COS Libro 4, Capítulo 151

Ya influyente (2)

“El chico Mensa murió en tus manos y tú tampoco has devuelto a Rosie. El hecho de que ella sea una aprendiz de maestro de runas ya no es un gran secreto, ¿por qué crees que Mensas y Schumpeters la abandonaron tan fácilmente? En cuanto a la persona que te atacó ilegalmente, sus heridas nunca sanarán por completo y nunca podrá convertirse en un santo en esta vida. Incluso si pudiera pagarle a la Iglesia por ello, solo alcanzará el nivel 15 en el mejor de los casos. ¿No es eso lo suficientemente bueno?”

“Justo”, Richard asintió. Ese fue un gran precio por no cumplir con las leyes. Puede parecer bastante ligero ahora, pero en ese entonces Richard no había mostrado a Perdición de la Vida ni a la Guía de los Secretos.

Un destello de admiración apareció en los ojos de Neil, “Lo que quiero decir es que ya no puedes considerarte una persona normal. Como el mejor maestro de runas real de la Alianza, eres alguien influyente. Mientras tu poder está atascado en Fausto por ahora, creo que es solo cuestión de tiempo antes de que unifiques a la Familia Archeron. Entonces, aquí está la pregunta: ¿en qué gran influencia puedes pensar que apoya a un solo príncipe por completo?”

Richard se detuvo por un momento. Pensando en ello, entendió lo que Neil estaba diciendo. El Duque de sangre de hierro era una fuerza poderosa, capaz de compartir el quinto nivel de islas con la familia real. Si él tirara su peso detrás de un príncipe, no habría ninguna competencia en absoluto. En realidad, Agamenón apoyó a Nyris a título personal, y aun así no se le permitió gastar todos sus recursos por el bien de su amigo.

Agamenón tenía talento, pero era un joven sin título, sin tierras y sin plano personal. La cantidad de ayuda que podía darle a Nyris era limitada. El Cuarto Príncipe no estaba mucho mejor; Tres años de trabajar juntos y solo habían logrado reunir a menos de cinco caballeros rúnicos. No fue hasta que llegó Richard que esto cambió drásticamente.

Este fue el dolor de un líder. Uno solo podría acumular recursos, influencia y subordinados talentosos a lo largo del tiempo. Estos señores eventualmente superarían a la mayoría de las potencias individuales en poder consolidado, pero aquellos como Beye podrían confiar en su propia fuerza para acumular recursos mucho más rápido al comienzo. Un gran señor con múltiples planos que los apoyaban tenía una influencia que ni siquiera muchos seres legendarios podrían acercarse, pero tomó una cantidad excesiva de tiempo y un poco de suerte para llegar a ese nivel. Así, ambos tipos de héroes tenían sus propias ventajas.

Los líderes a menudo se distrajeron por muchos asuntos, lo que retrasó su crecimiento en la fuerza individual. El mismo Richard dedicó gran parte de su tiempo a la elaboración de runas y la guerra, dando a la meditación menos de una cuarta parte de su día en el mejor de los casos. Pero eso también significaba que podía encontrar los recursos que necesitaba para sí mismo en lugar de confiar en una organización externa.

Había personas que no encajaban en ninguno de los grupos, monstruos de la naturaleza que podían hacer todo de una vez. El mismo Gaton se expandió a un ritmo sin precedentes, acumulando un poder que era anormal para un líder tan joven. Beye estaba destinada a seguir el camino de explorar otros planos por su cuenta una vez que se acercó al reino legendario, lo que impulsó su crecimiento al saquear otras potencias. Y, por supuesto, Sharon era combinada; ella había creado una poderosa organización de magos y la había respaldado con su propio poder legendario.

Todas las familias tenían al menos unos pocos príncipes que apoyaban de alguna manera, pero todos ellos también mantenían una buena cantidad de distancia. La familia Orleans patrocinaba a tres príncipes y una princesa, de los cuales Nyris era solo uno. Su mayor apoyo a Nyris fue en forma de Agamenón mismo; No era la estrella más deslumbrante de la familia, pero se reconoció públicamente que sería capaz de crear una nueva rama en el futuro.

Por lo tanto, la disposición de Richard de verter millones en Nyris había hecho que la fuerza del Cuarto Príncipe se disparara. Esto fue de hecho poco convencional. “Hmm … así que Su Alteza tiene la intención de que yo reine en mi apoyo a Nyris”.

“Sí”, asintió Neil sin vergüenza.

Richard frunció el ceño: “Nyris es un amigo, y ya hemos firmado un contrato para trabajar juntos en el Plano Forestal. Renuncié a una parte significativa de mi control en el plano por ello. No puedes esperar que renuncie a mis recursos, ¿verdad?”

Neil murmuró para sí mismo por un rato antes de decir: “Sí, eso es un problema, pero no es algo que no se pueda resolver. Tengo una sugerencia que respeta tu amistad. Continúa tu colaboración en el Plano Forestal, pero fuera de eso espero que puedas considerar la competencia entre los príncipes desde la perspectiva del líder de una gran familia “.

“¿Qué debo hacer entonces?” Richard colocó los codos sobre la mesa, cruzando los dedos para sostener su barbilla mientras se inclinaba más.

“Sencillo. Simplemente haga que sus recursos estén disponibles para todos, especialmente sus runas. Creo que muchos de nosotros podemos darle mejores condiciones que Nyris. En una situación en la que los términos no son muy diferentes, no te culparé por estar del lado de él. Solo deseo una oportunidad justa, incluso si él tiene una ligera ventaja. Esto será útil para él; un emperador no es forjado a partir de una vida suave “.

La voz de Neil era suave y sincera, la ligera opresión que Richard había sentido ahora reemplazada por una especie de relación que hacía que uno estuviera dispuesto a escuchar: “Dos de las categorías en la prueba para el sucesor son proezas individuales y una batalla con fuerzas equivalentes. Sólo podrá confiar en sí mismo durante estas pruebas. Nos enviarán a un plano extranjero con nuestras fuerzas equivalentes y se nos dará un año para desarrollarlo. El que más avanza recibe las puntuaciones más altas. Esto está destinado a eliminar las flores que crecieron en el invernadero “.

Richard asintió, “Sí. Sin embargo, hay un nivel de confianza que tengo con Nyris que le permite darme el control absoluto de cualquier plano en el que estemos trabajando. No creo que sea un término que la mayoría de los demás acepten, pero es una necesidad absoluta si voy a lanzar mis recursos a un plano”.

“Eso es cierto, pero creo que al menos algunos de los príncipes y princesas están dispuestos a usar su plano personal con esto. Además, esa oportunidad es suficiente. Mientras los términos sean los mismos, no podremos quejarnos.”

“Cierto, también tengo otra petición que hacer”.

“Trataré de hacer lo mejor que pueda”, dijo Richard sin compromiso.

“Deseo un conjunto de runas de grado 2 para un amigo mío”.

Richard sonrió, “¿Un conjunto de runas de grado 2 a medida? Eso vale casi tanto como todo mi apoyo a Nyris hasta ahora. ¿Qué planeas ofrecer a cambio?”

“Me enteré de la subasta que vas a celebrar pronto. Estoy dispuesto a pagar el precio final en esa subasta, pero, por supuesto, un pequeño descuento me haría valorar altamente esta nueva amistad “.

“Hmm … 10% de descuento en el precio”.

“¡Muchas gracias!” Sonrió Neil. Los propios costos de mano de obra y diseño de Richard para un conjunto de runas personalizadas definitivamente valdrían cinco millones, y al agregar al precio de los materiales, el costo final podría aumentar fácilmente a ocho o nueve millones de oro. 10% de descuento en eso se acercaba a un millón de oro, una cantidad significativa de dinero. Además de eso, la disposición de un maestro de runas para dedicar su tiempo al diseño de un conjunto era a menudo algo que el dinero no podía comprar.

Richard sonrió: “Incluso alguien tan desconectado como yo mismo escucha mucho sobre tu habilidad, Su Alteza. Como el príncipe primer posicionado, ¿tus planes son solo para un solo conjunto?”

“¿Sólo?” Neil se echó a reír, “Richard, piensas muy poco de ti mismo. ¡Este conjunto tuyo será suficiente para dejarme en bancarrota!”

Richard respondió antes de levantarse y extender una mano: “Si hay otra oportunidad, no me importaría agotar tus arcas por completo”.

Neil se animó y tomó la mano de Richard con firmeza, “¡De nada!”

Dos manos completamente diferentes se encontraron en un apretón de manos cálido y firme, como dos barras de acero que se empujan entre sí. Richard levantó las cejas, una luz roja oscura destellaba en las profundidades de sus ojos cuando comenzó a usar Analítica. Sin embargo, se sentía como si un estruendo increíblemente fuerte resonara justo al lado de sus orejas, como si un monstruo desconocido estuviera escondido en lo profundo del cuerpo de Neil. Había un rastro de algo en el poder del Segundo Príncipe que dejó a Richard incómodo, profundamente oculto pero familiar.

El poder de ambos lados estalla hacia adelante en las manos, compitiendo en silencio en un sondeo abierto entre sí. Richard palideció un poco; esta fue una colisión directa de maná y energía que no se podía ganar con habilidad, y el poder de Neil estaba al borde de la santidad. De hecho, a pesar de no ser un santo, su energía parecía ser el doble de densa de lo esperado. Había propiedades extrañas en esta energía que Richard ni siquiera podía reconocer, por lo que Richard podía decir que pocos santos podían igualarse al príncipe frente a él, incluso en una batalla de desgaste.

La propia reserva de maná de Richard acababa de pasar al nivel 17. Mana era una fuerza formativa, no combativa; sin activar el Armamento de maná, realmente no podía defenderse en semejante concurso; Su mana se rompió en solo unos momentos. Afortunadamente, Neil tenía un control increíble de su propia energía. Se retiró en el momento en que se decidió el concurso, evidentemente no teniendo planes de causar ningún daño real.

Este sondeo le había dado a Richard una comprensión general de la fuerza de Neil. El Segundo Príncipe parecía estar al mismo nivel que Nyris, pero su capacidad de combate era mucho mayor. Además de eso, era meticuloso en todo; la apariencia adaptada a la amistad con los demás, el control de la política, la capacidad de hacer un caso convincente … definitivamente era alguien a quien temer.

“Correcto”, Neil sacó una lista de un bolsillo, “Aquí, una muestra de buena fe y un depósito para ese conjunto. Algunas de las cosas que son especialidades de mi plano”.

Richard tomó la lista y vio la descripción de un conjunto de armaduras para caballeros de élite. Revisando las propiedades, esperaba que un solo conjunto valiera aproximadamente 20,000 de oro y había 50 conjuntos completos. Incluso los caballeros rúnicos se pueden armar hasta los dientes con 50,000 de oro cada uno, por lo que definitivamente fue de primera clase para los caballeros normales. Este depósito de un millón de oro era más que suficiente para mostrar la sinceridad de Neil, y por su aspecto, el príncipe había investigado un poco lo que necesitaba en este momento.

“Un regalo oportuno”, sonrió Richard, sin ocultar sus planes de expansión.

COS Libro 4, Capitulo 150
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