COS Libro 4, Capítulo 147

Epifanía

Un espeso olor a sangre llenaba el aire, solo empeorado por el olor rancio de las arañas y los cuervos. Incluso Richard sintió que se le revolvía el estómago al verlo, pero logró aguantarlo.

Peor aún era el hecho de que el veneno dentro de las arañas estaba penetrando lentamente en el aire. Aunque fue diseñado especialmente para los cuervos carpinteros y no afectaría a los humanos a largo plazo, a muchos les resultó difícil permanecer en este lugar. Los magos habían agotado todo su maná, incapaces de lanzar siquiera una simple cuchilla de viento, por lo que Richard no tuvo más remedio que dejar que los guerreros se fueran y descansaran en el bosque mientras se eliminaba el veneno del campo de batalla. Unas horas más tarde, Flowsand y algunos otros sacerdotes que se habían recuperado comenzaron a curar a los guerreros. Los magos también recuperaron su poder, dispersando el olor con ráfagas de viento.

Kaloh tuvo una gran cantidad de lesiones, careciendo incluso de la fuerza para abrir el portal de regreso a su hogar. Estaba extendido por el suelo, jadeando rápidamente cuando la sangre fluía de su cuerpo desgarrado y mutilado. Sus alas lo tenían aún peor; uno podría ver los huesos subyacentes dentro.

Lina estaba de pie junto al dragón rojo, acariciando su cabeza gigante mientras lágrimas calientes rodaban por sus mejillas. Un puñado de sacerdotes finalmente se acercaron para tratarlo, pero sus hechizos simplemente no tenían la cobertura para curarlo adecuadamente.

Nyra finalmente se acercó, sus ojos blancos y negros se volvieron grises cuando comenzó a lanzar docenas de hechizos de curación en una fracción de segundo. Una lluvia dorada aparentemente inagotable cayó sobre Kaloh, curando más de la mitad de sus heridas en unos momentos. El resto dejó de sangrar también, dándole suficiente poder para convocar una puerta reluciente en el cielo y volar hasta su nido.

“¡Gracias, Nyra!” Lina estaba a punto de abrazar a Nyra con alegría, pero la expresión fría de la sacerdotisa la detuvo en seco.

“Agradece a la señorita Flowsand en su lugar. Ella es la que me trajo a este mundo.” Nyra se dio la vuelta y se fue, caminando de regreso a Flowsand y sentándose. Parecía un poco cansada, pero su mano derecha deslizó un puñado de cristales del tamaño de un huevo a Flowsand detrás de su espalda.

Flowsand echó un vistazo rápido y se dio cuenta de que las conchas de blanco y negro escondían sangre fresca y viscosa. Al darse cuenta de inmediato de que esto era la sangre de Kaloh, se guardó en silencio los cristales sin que nadie la atrapara.

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Unos días más tarde, los soldados todavía estaban limpiando el campo de batalla cuando el suelo comenzó a vibrar ligeramente. El temblor los dejó a todos sintiendo un extraño cosquilleo en sus corazones, como si hubieran sido tocados por pura alegría. Motas de luz blanca comenzaron a flotar alrededor del bosque, subiendo y bajando en el aire mientras volaban alrededor del Árbol de la Vida. Todos contuvieron la respiración, la atención captada por esta visión de ensueño.

Los árboles cercanos se inclinaron ligeramente hacia el Árbol de la Vida, como si se inclinaran ante un noble gobernante. Las motas blancas continuaron acumulándose interminablemente a medida que crecían las ramas y el tronco, la corteza espinosa se astilló para revelar madera fresca incluso cuando las hojas verdes florecían nuevamente. Las motas más cercanas al árbol se convirtieron en cintas de luz brillante cuando se enroscaron a su alrededor, envolviéndolo de pies a cabeza.

Las cadenas que lo retenían se rompieron, el Árbol de la Vida se sacudió de alegría una vez más, mientras su gigantesca corona crecía exuberante una vez más y se extendía hacia el cielo. El tronco se ensanchó a un ritmo visible cuando el Árbol se expandió, solo se detuvo cuando creció más de cien metros.

Richard captó una mota de luz en su mano. Saltó alrededor con impaciencia para tratar de continuar hacia su destino, pero él estableció una pequeña red de maná que evitó que escapara. Después de numerosos intentos fallidos, esta simplemente perforó su palma y se fundió en su torrente sanguíneo. Sintió una brisa soplando a través de su cuerpo mientras sus ánimos se elevaban por la sensación de absorber la forma más pura de la energía vital.

Todos los demás pronto se dieron cuenta de las cosas también, dándose cuenta de que tanto la energía interna como el maná podían atrapar estas motas de luz. Si la composición interna de uno fuera propicia, estas motas incluso se sumergirían en su cuerpo. Esta energía vital pura sanó rápidamente la mayoría de las lesiones, incluso aumentando los poderes de aquellos que estaban en buena forma. Aquellos que no pudieron hacer esto solo se quedaron y observaron en silencio, observando la magnífica vista.

Los Árboles de la Vida eran seres nobles que eran similares a una forma condensada de las leyes internas del plano. Esta fue una gran oportunidad para que uno se ponga en contacto y quizás incluso comprenda algunas de las leyes de trabajo del Plano Forestal.

Richard, Flowsand, Lina, Nyris e incluso Agamenón se sumergieron en observar el funcionamiento de las leyes del plano. A pesar de que las leyes del plano forestal eran diferentes de las de Norland, todavía se podrían usar sus conocimientos aquí para ayudar a facilitar su proceso en casa. Esta fue una de las razones más importantes para que los seres legendarios viajen por la miriada de planos; cuanto más uno pudiera comprender otros planos menores, más crecería su capacidad para comprender las leyes de Norland.

Cada plano era especial a su manera. Las leyes de la naturaleza, la vida y el agua del plano forestal no beneficiaron a todos por igual. Un elfo como Olar, así como Nyris, cuya personalidad era compasiva, tuvo más de una epifanía que el resto.

Por supuesto, Richard estaba mucho más allá de ambos. Ya había entrado en un estado extraño en el que podía sentir la esencia de las leyes de este plano. Todo lo que podía ver era un vasto océano formado por las aguas esmeralda de la vida, cada gota contenía una increíble cantidad de energía vital. Su conciencia ya había entrado en la fuente del plano, y estas aguas eran el secreto para desbloquear su funcionamiento interno.

Su atención cayó en una gota de agua al azar y pareció magnificada en su visión. Antes de que lo supiera, estaba mirando un mundo extraño y complejo que parecía ser una forma condensada de todo el plano forestal. Había un sinfín de secretos escondidos en su interior, pero incluso con sus bendiciones usadas al máximo, no podía comprenderlas todas fácilmente.

Lo primero que hizo fue averiguar cuántas leyes rigen el funcionamiento de este plano. Incluso ese simple cálculo le llevó casi una hora, pero finalmente confirmó que había 65,536 leyes en total. No estaba seguro de si sería capaz de quebrar incluso a la más simple de todas.

Luego pasó a tratar de reorganizar esta miriada de leyes, organizarlas en función de su relación entre ellas y encontrar las más fundamentales de todas. Una vez que identificó estas reglas básicas, podía buscar hacia afuera para encontrar las leyes más derivadas, las que deberían ser las más fáciles de entender.

Fue un proceso agotador. Para cuando identificó alrededor de 120 leyes más o menos, ya podía sentir un dolor de cabeza sordo empezando a aparecer. Sin embargo, resistió el cansancio y comenzó a examinarlas una por una. Los resultados fueron prometedores, aunque bastante agotadores; Durante la primera noche, rompió un total de tres leyes, una tras otra.

Cada vez que decodificaba una ley, se sentía como si un pequeño agujero fuera apuñalado en una barrera intangible alrededor de su alma; Oleadas de energía extraña pero refrescante fluyeron a través de esta, haciéndola más fuerte. Su cuerpo también estaba cambiando, ahora básicamente un enorme remolino que absorbía la energía vital inundando hacia el Árbol de la Vida.

Los vórtices vitales corrieron más allá de las dos barreras de la red de la línea de sangre de Archeron y el árbol del mundo astral, enterrándose en su tronco de afinidad de restauración. Era bastante evidente que esta energía vital operaba en una ley más alta que sus líneas de sangre actuales.

Su tronco de afinidad de restauración creció rápidamente y creció su primera rama con hojas, lo que aumentó su velocidad de recuperación, pero eso no fue el final. Continuó absorbiendo una enorme cantidad de energía vital, comenzando a evolucionar una vez más.

Sin embargo, cuando Richard comenzó a tratar de analizar la cuarta ley, se encontró con su primer contratiempo. No pudiendo envolver su cabeza alrededor de ella incluso después de varios intentos, no tuvo más remedio que renunciar a ella y seguir adelante.

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