COS Libro 4, Capitulo 146

Peligros inesperados

Las tropas del lado de Richard habían estado entrenando para esta situación exacta durante las últimas dos semanas. Un guerrero saltó a través de la barricada de acero y golpeó al cuervo carpintero con su hacha, la fuerza pura casi dividió a la criatura en dos. Ni siquiera comprobó si había perecido antes de volver a la seguridad de la pared de acero.

Al ver la estrategia de trabajo, Richard de repente sintió una oleada de alivio.

El bosque silencioso estalló en el caos. Bandadas de cuervos carpinteros salieron repentinamente de la línea de árboles, dando vueltas alrededor del Árbol de la Vida. Sus chillidos que perforaban las orejas cubrían toda el área, y el gran volumen dejaba mareados a algunos de los soldados. Muchos no pudieron evitar dejar caer sus armas, bloqueando sus oídos para silenciar la cacofonía.

La cantidad de cuervos creció rápidamente hasta que parecieron cubrir todo el cielo. Todo el bosque parecía estar envuelto en la oscuridad en unos pocos minutos, como si el sol hubiera desaparecido. Richard entrecerró los ojos y escudriñó el cielo, calculando rápidamente la cantidad de cuervos presentes. Cerca de 4.000 cuervos se habían reunido y el número estaba aumentando, pero aún estaba lejos de los 10.000 que el Árbol de la Vida había dicho. En las profundidades del bosque, los cuervos carpinteros continuaron formándose y volando hacia el bosque.

Al ver que las aves aún no habían atacado, Richard hizo que veinte arqueros mágicos comenzaran a dispararles. Las flechas formidables se dispararon con una precisión infalible, se enterraron en los torsos de los objetivos y cayeron desde el cielo. El rebaño de inmediato se convirtió en un caos, cientos de cuervos cargando hacia los arqueros de abajo.

Los elfos normalmente no atacarían a los cuervos carpinteros hasta que estuvieran enfocados en el árbol de la vida. Esta era una especie extremadamente violenta, y los rebaños cambiaron de atención fácilmente si no estaban ya enfocados. Los arqueros elfos tuvieron que esperar hasta estar en medio de atacar el árbol para comenzar a disparar. Por lo tanto, incluso si un árbol de la vida avanzara, todavía estaría lleno de agujeros. Más de una década tendría que gastarse solo en la recuperación antes de que el avance suponga algún beneficio.

Por supuesto, Richard no tuvo el lujo de esperar tanto. Afortunadamente, tampoco era tan cobarde como los elfos; Tomaría la iniciativa en esta defensa. Cuando la bandada de cuervos carpinteros voló sobre el Árbol de la Vida hacia los humanos que se encontraban debajo, las arañas come pájaros finalmente hicieron la trampa y comenzaron a tejer sus redes a toda velocidad. Solo una decena de los cientos de cuervos lograron escapar de la gigantesca red combinada, y los demás fueron llevados al suelo.

Los arqueros mágicos ya se habían escondido dentro de la barricada. Reemplazándolos había un grupo de guerreros equipados con gruesos escudos de torres, entrenados y preparados para esta situación exacta. Los guerreros saltaron con sus escudos arriba para bloquear los ataques de los cuervos restantes, hachas llenas de golpes pesados ​​sobre los cuervos atrapados antes de patearlos.

Los cuervos perecieron rápidamente bajo los ataques de los soldados. Estos guerreros fueron sistemáticos en sus movimientos, atacando a cada cuervo una vez con tanta fuerza como pudieron reunir antes de seguir adelante. No había una garantía de matar a estas criaturas instantáneamente, pero mientras estuvieran demasiado heridos para volar, estos cuervos no podrían lograr nada.

El rebaño que circulaba arriba se alborotó, doblando sus alas mientras se lanzaban hacia las arañas en el árbol. Sin embargo, lo que los saludó fue más redes que parecían ser infinitas en su cobertura. A pesar de que la carga era extremadamente rápida, ¡una sola araña come pájaros podía girar al menos tres telas de su tamaño en menos de medio segundo!

Miles de cuervos quedaron atrapados en un abrir y cerrar de ojos, y eventualmente todos cayeron al suelo. Sin embargo, muchos de estos cuervos también lograron salir de la red y picotear a las arañas come pájaros con sus picos afilados.

Frente al peligro de la muerte, estas arañas brotaron con una agilidad asombrosa cuando saltaron del Árbol de la Vida y se lanzaron sobre sus atacantes. Sus colmillos atravesaron las plumas de acero de estos cuervos sin problema, entregando una dosis letal de veneno diseñado para matar. Incluso la minoría de arañas que no pudieron evitar a los picos a tiempo demostraron su valía como los zánganos de la madre de la progenie, que duraron lo suficiente como para morder a sus asesinos y caer con ellos.

El veneno de las arañas come pájaros había sido diseñado especialmente para los cuervos carpinteros. Las criaturas chillaron de dolor cuando sus cuerpos comenzaron a decaer, las plumas y la piel se pudrieron visiblemente cuando cayeron al suelo. Aún así, más y más cuervos cargaron por el cielo y clavaron las arañas en el Árbol de la Vida, matando a muchos al costo de sus propias vidas.

Las más de 2,000 arañas pelearon con más de tres veces su número de cuervos que duplicaron su tamaño, pero aún conservaron la ventaja. En el árbol, en el aire … dondequiera que luchaban, cada araña derribaba al menos un enemigo, mientras que muchos eliminaban mucho más que eso. Incluso las arañas muertas hicieron su parte. Cualquier ave que accidentalmente se tragó algo de su carne quedó paralizada y cayó al suelo, donde los soldados sedientos de sangre lo mataron y patearon el cuerpo.

Sin embargo, los cuervos eran igual de valientes cuando se lanzaban a estas arañas una y otra vez, agotándolos solo con números. Miles de cuervos carpinteros cayeron del cielo, pero miles más tomaron su lugar. La cara de Richard estaba empezando a mostrar signos de preocupación; casi 10,000 cuervos ya habían entrado en el campo de batalla, pero parecía que había más en camino. Con las arañas empezando a morir, sus soldados y los elfos estaban en peligro.

En este punto, el brillo de la magia comenzó a parpadear en el cielo. Al ver que el número de muertos comenzaba a aumentar, llamaron a los magos. La espada elfica en las manos de Richard estaba brillando de color verde mientras cosechaba la vida de cuervo tras cuervo. Inmediatamente llamó al Árbol de la Vida y bramó: “¡¿No dijiste que solo habría 10,000 cuervos ?! Ya veo 12,000, ¡¿qué es esto ?!”

El Árbol de la Vida también estaba bastante frenético: “¡Debe ser el Árbol del Mundo! Se enteró de nuestra relación, por lo que está enviando más cuervos de lo normal! ¡Esta es la única vez que puede suponer una amenaza para mí!”

“El maldito Árbol del Mundo … Muy bien, ¿cuántos más? ¡Quiero escuchar la verdad!”

“Sólo hay 17,000 cuervos carpinteros en esta región”, respondió el Árbol rápidamente, “¡Eso es lo máximo que puede enviar!”

Un frío gélido apareció en los ojos de Richard, “Bien. ¡Si el número aumenta más allá de eso, mis tropas están retrocediendo! “

“¡De acuerdo!” Dijo el Árbol con determinación. Richard entonces interrumpió el contacto y continuó luchando.

Nubes de fuego de vez en cuando estallan por los cielos. Kaloh había hecho su aparición, pero el enorme dragón parecía menos imponente de lo que normalmente era con cuervos agrupados alrededor de la mitad de su cuerpo perforando para obtener su carne. Las duras escamas de dragón parecían extremadamente débiles, se rompían en solo unos pocos picotazos. Aunque una sola lesión no era más que un pinchazo, con cientos de cuervos encima, se sentía como si estuviera cubierto por un manto de agujas. Cada ataque de aliento envió docenas de frituras quemadas al suelo, pero aun así los cuervos parecían ser infinitos.

A estas alturas, todo lo que Richard pudo ver fue la inundación de cuervos carpinteros. Todo lo que podía oír era sus graznidos y chillidos. Todo lo que podía pensar era en que su espada pudiera cortar la mayor cantidad posible de ellos. Las líneas defensivas eran un desastre, pero la estrategia había sido preparada y no había manera de recuperar el control en medio de su caos. Sus mayores contribuciones ahora vinieron en forma de matar a tantos como pudo.

El tiempo pasó rápidamente. Más cuervos de los que le importaba contar habían caído en sus manos, pero aún así continuaron cargando hacia él. Él, Nyris y Agamenón habían formado un pequeño círculo, colocado espalda contra espalda, protegiendo a Flowsand en el medio. Su cuerpo estaba empapado de sangre fresca, alguna suya, alguna pertenecientes a Nyris o Agamenón, mientras que la mayoría procedía de los cuervos. Los tres habían bloqueado tantos ataques entre sí que habían perdido la pista de quién estaba dónde.

Los soldados restantes habían hecho lo mismo, grupos de tres o más que estaban de espaldas mientras protegían a un clérigo o mago, matando al enjambre sin fin. Las arañas come pájaros estaban todas muertas, pero habían reducido muchas veces su número de cuervos. La presión de la batalla ahora estaba sobre los humanos y los elfos, la visión desalentadora del rebaño comenzando a crecer sofocante.

Justo cuando Richard sentía que no podía soportarlo más, el Árbol de la Vida se sacudió de repente. Una energía vital poderosa fluyó hacia todos los presentes, revitalizándolos para que pudieran continuar sus batallas.

……

Sus dos mentes habían perdido la noción del tiempo cuando empujó su espada hacia el último cuervo, cayendo al suelo sin un gramo de fuerza mientras miraba alrededor para ver un cielo despejado. Nyris y Agamenón también dejaron caer sus armas ensangrentadas, aparentemente confundidos. No podían creer que habían ganado.

Los cielos estaban despejados, pero todo lo que se podía ver en el suelo era una enorme pila de cadáveres de arañas, elfos, cuervos y humanos. Algunos de los soldados cayeron al suelo y vomitaron. Otros simplemente observaron, paralizados por la violenta escena.

COS Libro 4, Capitulo 145
COS Libro 4, Capítulo 147

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