COS Libro 4, Capitulo 145

Arañas Come Pajaros

Fuera de sus seguidores, Richard solo trajo a los diez caballeros rúnicos destinados a Nyris y Agamenón a lo largo de su viaje de regreso a Faelor. Todos los zanganos de la madre de la progenie se quedaron para defender la ciudad, y con un cerebro clonado en espera de tomar el control en caso de batalla, no estaba preocupado por las defensas de Agua Azul.

Cuando llegó el momento de partir, los seguidores se sorprendieron al encontrar una criatura pupal de color negro azulado que se cernía junto a Richard, que tenía unos cinco metros de altura y unos dos metros de ancho. No sabían qué se suponía que era esta criatura, y no entendían cómo cabía una cosa tan grande en el portal, pero esa era una pregunta que no se mantuvo durante mucho tiempo. Después de que los caballeros rúnicos habían pasado, la cosa dobló su longitud para adelgazar antes de pasar por la puerta.

Los seguidores se miraron, completamente sin palabras. Sin embargo, cuando llegaron al otro lado de la Iglesia del Dragón Eterno, encontraron que la criatura había vuelto a su forma de pupa, flotando silenciosamente en el aire como si nada hubiera pasado.

Nyris y Agamenón ya habían recibido la noticia y estaban esperando en el salón principal. Los dos apenas saludaron a Richard antes de que se apresuraran hacia el plano forestal sin perder tiempo.

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El plano forestal era tan verde y húmedo como la última vez. La ropa de todos estaba empapada cuando hicieron el corto paseo desde el portal hasta la ciudad propiamente dicha. Richard había usado este tiempo para explicar la estrategia a Nyris y Agamenón. Por lo tanto, solo descansaron un poco antes de llevar a 800 soldados de élite directamente al Árbol de la Vida.

Una vez allí, Richard entró en la casa del árbol en la parte superior y convocó la voluntad del Árbol. Respondió casi al instante: “Gran visitante de otro plano, ¿qué buenas noticias traes? Puedo sentir un gran poder de ese ser que has traído contigo.”

“¿Cuánto tiempo le tomará comenzar a atraer cuervos carpinteros si comienza su período de crecimiento ahora?”

“Diez días. La evolución llevará un mes en total “.

Richard lo pensó un poco, “Hmm, todavía necesito un poco más de tiempo. Puedes comenzar el proceso después de una semana “.

Richard sintió que el Árbol se quedó sin aliento cuando se quedó en silencio por un momento, su respuesta se llenó de agitación: “¡Como desees, poderoso visitante de otro plano!”

Cuando Richard salió de la casa del árbol, vació el árbol de todos, excepto de los que operaban las balistas. Mientras se establecía el campamento en el prado circundante, él hizo que la crisálida astral flotara y liberara su cantera.

El capullo flotó lentamente hacia una parcela de tierra vacía, levantando su cola y básicamente vomitando miles de huevos blanquecinos del tamaño de un puño desde las aberturas de su cuerpo. Uno podía ver a través de las paredes translúcidas que una criatura parecida a un insecto estaba acurrucada en su interior. Los últimos pocos huevos eran obviamente más grandes que el resto, de color verde oscuro. Luego relajó su cuerpo, flotando otros diez metros hacia el cielo.

Un comando subconsciente y los huevos comenzaron a retorcerse, las larvas dentro rompiendo las paredes. Los gusanos blancos que fueron incubados eran mucho más rápidos de lo que uno podría esperar, casi borrosos para el ojo normal cuando consumían sus cáscaras de huevo y se arrastraban hacia el bosque cercano.

Cada brizna de hierba en el camino fue despejada para dejar atrás una tierra plana y parda. Desde el punto de vista de un pájaro, parecía que una corriente de color blanco se extendía por el prado hacia el bosque. Las larvas continuaron trepando por los árboles antiguos, comiendo sus hojas y luego hasta su corteza, yendo hasta las raíces mientras sus cuerpos blancos como la nieve se ponían verdes rápidamente. La inundación blanca siguió atravesando el bosque, pero esta vez dejaron atrás un charco de excremento verde oscuro.

Después de dos capas de árboles, los gusanos se habían duplicado en tamaño. Todo lo que se podía escuchar en el bosque era el sonido de roer mientras los elfos y los humanos observaban en silencio con disgusto. Los gusanos pronto crecieron a un metro de largo, capaces de correr a través de los árboles en unos segundos. Los humanos todavía estaban bien, pero los elfos se enfurecieron al ver los árboles que desaparecían. Sin embargo, el gran anciano impidió que Jubu detuviera esta profanación.

A Richard no le importaron estas larvas una vez que las desató, regresó a la casa del árbol y comenzó a meditar para aumentar su poder. Lamentablemente, el Árbol de la Vida no pudo ahorrarle ninguna energía vital mientras se preparaba para avanzar.

Pasaron tres días en un abrir y cerrar de ojos. Los gusanos del tamaño de un puño habían crecido a casi dos metros de largo, habiendo comido miles de árboles para dejar una gran mancha vacía en medio del bosque. A la medianoche del tercer día, finalmente dejaron de comer y comenzaron a tejer capullos de seda que colgaban de los árboles a los que no habían llegado. Miles de capullos blancos como la nieve colgaban en el aire, soplando en dirección al viento.

Aunque la vista de la inundación de gusanos había sido inquietantemente fascinante, los soldados de Richard se habían acostumbrado rápidamente a ella y comenzaron su propio trabajo. Se erigió una barrera de placas de acero alrededor del Árbol de la Vida, especialmente gruesa para resistir el ataque de los cuervos carpinteros. El Árbol de la Vida estaba haciendo sus propios preparativos, y a sus ramas crecían lentamente espinas que medían aproximadamente medio metro de largo.

Tres días después, los grandes capullos comenzaron a abrirse cuando criaturas de aspecto extraño salieron de dentro. Estas arañas de caparazón blando con enormes abdominales fueron el contraataque que la madre de la progenie había preparado para los cuervos carpinteros. Miles de arañas come pajaros, cada una del tamaño de un pony, subieron al Árbol de la Vida a la vez. Las arañas se acurrucaron dentro de las ramas del árbol, cerrándose contra la corteza antes de que dejaran de moverse.

Richard estaba en la base del árbol, palmeando ansiosamente su espada larga elfica. Debería haber confiado en los preparativos de la madre de la progenie contra los cuervos carpinteros, pero todavía había muchas incógnitas sobre lo que sucedería cuando fueran atacados por miles y miles de ellos. Tan inteligente como era, sabía que las cosas no funcionaban de acuerdo con los planes.

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Así pasaron diez días angustiosos. Una mañana hubo un repentino silencio en el bosque, incluso el ocasional murmullo de las hojas en el viento desapareció por completo. Era como si los árboles se congelaran en su lugar, temerosos de atraer algo aterrador si hacían los más mínimos movimientos.

Los cuervos carpinteros ya estaban aquí.

Una suave brisa soplaba en este extraño ambiente, levantándose lentamente. Un cuervo carpintero de repente voló a través del dosel y se mantuvo cerca del Árbol de la Vida. Dejó escapar un chirrido antes de zambullirse hacia el árbol.

Una araña come pájaros que obviamente era más grande que el resto estaba esperando cerca. Dejó escapar un chirrido propio que era demasiado alto para los oídos humanos normales cuando los músculos de su abdomen se separaron un poco para revelar dos rendijas. Hilos de seda blanca salieron disparados como un rayo, atrapando con precisión al cuervo atacante en su interior. Los hilos se dividieron en lo que parecía ser una telaraña delgada y ligera, pero eran inimaginablemente tenaces cuando se envolvieron alrededor del cuerpo del cuervo y lo enviaron cayendo al suelo.

COS Libro 4, Capitulo 144
COS Libro 4, Capitulo 146

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