COS Libro 4, Capitulo 140

Una ultima lucha

Richard mantuvo su compostura mientras la subasta continuaba, y continuaba comprando artículos a un ritmo vertiginoso. A pesar de que más de un tercio de lo que compró no fue donado, todavía alcanzó una cantidad asombrosa de 6 millones de oro, solo 200,000 detrás de Cardiff.

Cardiff no estaba tan tranquilo; su camisa estaba empapada en este punto, y no podía dejar de morderse las uñas. Solo cuando su ayudante regresó con un pequeño estuche que contenía veinte cristales mágicos de alta pureza, se relajó, pero incluso entonces sintió una presión inmensa. Incluso si ganaba y Lina aceptaba su propuesta, apenas obtendría ganancias en general. Además, Lina no era ni siquiera una parte de la apuesta. En cuanto a perder, las pérdidas a partir de eso ascenderían a casi diez millones. ¡Quedaría completamente en bancarrota!

Estaba empezando a arrepentirse de haber aceptado esta apuesta. ¡Richard todavía se veía activo como siempre, incluso después de gastar 10 millones de oro! Cardiff no podía entender cómo un Archeron podía tener tanto dinero, pero ya había alcanzado el punto de no retorno. Pidió una copa de vino y la tomó de una sola vez, gastando casi 2 millones en los siguientes artículos para alcanzar los 8 millones de oro. Sin embargo, Richard todavía estaba detrás por 200,000. ¡El maestro de runas real incluso había gastado otro millón en algunas piezas de equipamiento de grado épico que se guardó para sí mismo!

El bullicio de los nobles circundantes se había apagado hacía mucho tiempo. Nadie entendía cómo Richard había conseguido más de 13 millones de oro, pero parecía que todavía le quedaba mucho. Él ni siquiera parecía estar perturbado por gastar esta cantidad, todavía tan entusiasta como lo había estado al principio. Algunas personas incluso comenzaron a preguntarse si los Archerons habían vendido más de diez millones de equipos de oro recientemente.

Gaton le había dicho una vez a Richard que había una manera simple de cambiar a las personas que se burlaban de ellos por ser advenedizos; poder. Con el tiempo, llegó a comprender que la riqueza funcionaba igual de bien. El aborrecimiento y el desdén se convirtieron rápidamente en admiración y respeto, incluso en la envidia. La gente todavía lo odiaría en secreto, pero no tendrían las agallas de despreciarlo en público.

Richard le lanzó a Cardiff una mirada y se echó a reír: “¿Quieres vender algunos territorios, Carden? Parece que tus fondos son … insuficientes “.

“NO …” La cara de Cardiff se quemó de vergüenza, pero se obligó a detenerse y se calmó. La burla y el desprecio en los ojos de Richard lo hicieron asesino, pero sabía que no sería bueno volverse loco. En última instancia, se tragó sus amenazas. El príncipe Nyris todavía estaba presente, al igual que muchos otros nobles. Sólo sería llamado alguien sin compostura si actuara ahora.

Cardiff sabía bien que la percepción era una parte importante de la nobleza. Perder esta apuesta solo resultaría en problemas financieros, pero no sería fácil recuperar el respeto perdido. Una familia que no era venerada era solo un esqueleto que esperaba desmoronarse.

Richard sacudió la cabeza con pesar de que Cardiff no había mordido el anzuelo, dirigiendo su atención al subastador. En una fracción de segundo, aumentó su donación a 10 millones de oro, derrotando completamente a Cardiff. El conde respiraba con dificultad, todo su cuerpo rígido mientras estiraba las manos en el estuche solo para no encontrar nada dentro.

La subasta se acercó así a su fin. El último artículo no era una sola pieza, sino un total de 200 juegos de cota de malla encantados que eran adecuados para la mayoría de los tipos de tropas. Cada conjunto era solo un poco peor que un equipo de calidad épica, y el precio inicial de la subasta era de 30,000 de oro cada uno. Este fue el estándar para las subastas en Norland; cualquier cosa útil en la guerra planar era normalmente llevada al final.

El precio de los equipos fabricados en masa era normalmente muy preciso y no subía demasiado incluso en una subasta. Richard terminó comprando todos los conjuntos por 36,000 de oro cada uno, planeando usarlo para armar zanganos o algo así. Esto dejó a todos los presentes jadeando en shock; ¡Había gastado más de 20 millones de oro!

Todo el color desapareció de la cara de Cardiff al comprender que estaba destinado a perder esta competencia. Sin embargo, al ver a Richard sacar más notas promisorias de la familia real, finalmente perdió el control y gruñó: “¡Engañaste! ¡Ese dinero es de la familia real, no tuyo! ¡No he perdido esta apuesta! “

Richard levantó una ceja: “Te dije que vendieras algunos territorios si querías más dinero para competir, Candry”.

Nyris se levantó bruscamente, el letargo reemplazado por la rabia, “Cardiff Tuescher, ¡cuida tu lengua! Si desea dar a entender que la familia real está ayudando a alguien a hacer una apuesta, ¡pídale al jefe de su familia que lo comparta ante la corte! ¡El Emperador y la asamblea realizarán una investigación para garantizar la imparcialidad de esta apuesta! “

Cardiff no pudo encontrar una respuesta a esa declaración. Independientemente de lo que era la verdad, traer esto a la corte no le haría ningún bien. Si Nyris realmente estaba ayudando a Richard, entonces los Tueschers se pelearían con el Cuarto Príncipe. Y si la verdad fuera de otro modo … Se estremeció ante la sola idea. Incluso su propia familia no estaría de acuerdo en explotar esto. Después de todo, esta pérdida era suya; si acudieran a la corte, eso afectaría mucho la reputación de todos los Tueschers.

Todos los seguidores de Cardiff se veían tan derrotados como él, especialmente el hombre de mediana edad que había destrozado el dinero de Lina. Miraron a Richard como si fuera una especie de monstruo, incapaz de creer la situación.

¡Veinte millones de oro, y todo evidente! ¿Quién podría incluso gastar tanto en una sola subasta?

Con más de cien nobles presentes como testigos, Cardiff no tuvo oportunidad de renunciar a la apuesta. Sin embargo, se había quedado sin dinero hace mucho tiempo. La única opción que quedaba era pagar con la tierra; por 3 millones de oro, tendría que renunciar al territorio de un vizconde.

Richard lo pensó por un momento y se ofreció a contar el territorio en un 10% por encima de su valor estándar si tenía que elegir por sí mismo. Esto fue más de 200,000 de oro ahorrado, por lo que Cardiff aceptó rápidamente. Rápidamente se trajo un mapa de sus tierras, y Richard eligió el territorio de Visconde Lief, que estaba algo cerca del castillo de Blackrose.

Un asistente enviado por la familia real marcó rápidamente la escritura y la devolvió, y Richard envió un guardia para informar al mayordomo para que se encargara de las formalidades restantes. La apuesta se trasladó al segmento más entretenido.

Todos sabían que Richard era un mago, mientras que Cardiff era un guerrero. A pesar de que la cara era la parte más débil del cuerpo humano, un santo ciertamente podría ponerle suficiente energía para protegerla completamente. La energía incluso afectaría a cualquier atacante; la mano de un mago se ensangraría si abofetearan la cara de un santo con toda su fuerza.

Cardiff se paró en el centro del salón de subastas y se inclinó hacia adelante, sonriéndole a Richard. “¡Vamos, vamos a acabar con esto!” De repente había recuperado su elegancia y compostura, interpretando perfectamente el papel de un hijo de nobleza.

Los ojos de Richard brillaron débilmente por un momento mientras caminaba hacia Cardiff. El conde sintió que sus pelos se erizaban, sintiendo como si toda su existencia hubiera sido vista en ese instante. Le dejó sudando frío.

“¿Estás seguro de que quieres hacerlo de esta manera?”, Preguntó Richard cuando se detuvo.

Cardiff se estremeció por un momento pero rápidamente recuperó la calma, “No entiendo de qué estás hablando”.

El conde ya había movido la totalidad de su energía interna a su cara, algo que no era perceptible para la mayoría debido a las técnicas específicas en las que se entrenaba. Esta era una gran cantidad de energía que destrozaría la mano de un mago común, pero la reacción del impacto también rasgaría su propia piel. Normalmente, esta sería una situación de pérdida-pérdida, pero Cardiff había sufrido su parte justa de la pérdida hoy y no le importaba un poco de dolor. Y mientras que las manos destrozadas eran triviales para los magos normales, ¡Richard era un maestro de runas! ¡Un par de manos estables era el núcleo de su carrera!

COS Libro 4, Capitulo 139
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