COS Libro 4, Capitulo 135

Un pequeño regalo

Cuando Richard dejó su laboratorio, habían pasado tres meses desde que había regresado a Faelor. Muchos de sus seguidores se habían marchado en el momento en que tuvieron vacaciones, y se dirigieron a Fausto por todo lo que la ciudad de los milagros tenía para ofrecer.

Tiramisu fue el único que quedó atrás, pero eso estuvo bien porque no había ningún problema urgente por resolver. Incluso el ogro solo estaba aquí porque no tenía nada que comprar; su martillo era solo un arma de calidad superior, pero había sido diseñado por los enanos para que pesara media tonelada. Ahora que estaba en medio de un crecimiento acelerado, incluso esta poderosa arma podía ser girada como un juguete. Si él activara el Armamento de maná, menos de la mitad de los santos de Faelor serían capaces de recibir un golpe sin que sus brazos fueran aplastados.

Además, no estaba solo en la guardia de la ciudad. Miles de caballeros humanoides, más de 2,000 soldados de Norland y 25 caballeros rúnicos estuvieron presentes para ayudarlo en caso de cualquier problema. Mito también estuvo presente, al igual que más de treinta magos de Norland que eran al menos de nivel 10 y el clero de las tres diosas. Incluso el Imperio del Triángulo de Hierro tendría que pensarlo dos veces antes de atacar, especialmente con el propio Richard todavía alrededor.

Cuando los seguidores salieron de la Iglesia del Dragón Eterno, cada uno de ellos llevaba un gran saco de oro. Parecían ladrones que habían encontrado un tesoro secreto; ahora, el equipo espacial era más importante para ellos que el oro. La mayoría de los nobles en Fausto solo compraron artículos a crédito, almacenaron su oro con la Iglesia o la familia real y usaron pagarés o cristales mágicos como moneda. Cien mil de oro era demasiado pesado como para llevarlo solo, pero a estos seguidores de Richard no les importaba lo tontos que parecían.

La sacerdotisa Noelene no pudo evitar sonreír ante la escena frente a ella. Rara vez usaba oro real en estos días, pero Richard le había pedido algo recientemente, así que sabía que él le había dado a sus seguidores el primer salario. Una estimación rápida basada en el tamaño de las bolsas le dijo que la mayor parte del oro que había pedido estaba presente aquí.

Sin embargo, cuando vio que Flowsand y Io también salían con sacos de oro, esa sonrisa se congeló. En su lugar, sintió la necesidad de estrangular a los tres para que no dañaran la reputación de la Iglesia.

En marcado contraste, Flowsand estaba eufórica e Io también sonreía, siguiendo a los seguidores para empujar a través de los pasillos y salir a la ciudad de Fausto. Ni siquiera podía detenerlos a tiempo; Al mirarlos extendiéndose por todos los rincones de Fausto, su cabeza sintió un poco de luz.

“¿Sacerdotisa Noelene?” Una voz suave pero aprensiva sonó detrás de Noelene, y se dio la vuelta para ver a una lady enmascarada vestida con túnicas de mago temblando de nerviosismo.

“Sí, soy Noelene. ¿Tú eres … la Maga Dragón?”

Lina asintió, “Soy Lina. Richard me hizo venir a buscarte, dijo que podías curar mis cicatrices “.

La voz de Noelene se suavizó, “¡Ah! Sí, sí, Richard ya lo ha preparado todo. Ven conmigo, esto puede tardar toda la tarde “.

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El primer acto de Lina al recuperar la conciencia fue saltar de la cama y correr hacia un espejo de cuerpo entero cercano. Ya estaba oscureciendo afuera, pero había suficiente luz dentro de la habitación para distinguir claramente una figura seductora que la miraba desde dentro.

Su piel era suave al tacto una vez más, las cicatrices se desvanecían hasta el punto de que un poco de maquillaje las volvería completamente invisibles. La mayor parte de su rostro también se había arreglado, dejando solo unas pocas manchas oscuras que parecían un tatuaje desde lejos. Noelene había mencionado que no podría curarla completamente, pero esto era mucho mejor de lo que había esperado.

Mirando su propio reflejo, Lina se sintió eufórica y relajada. Desde el momento en que recuperó la conciencia después de tomar el aliento de Kaloh, se había resignado a una vida escondida detrás de gruesas túnicas y una máscara completa. Ver su rostro casi volver a la normalidad fue liberador.

Ella sabía que una suma sacerdotisa podía curarla, pero no tenía ni las conexiones ni el dinero para convencer a una para hacerlo. El precio de tal tratamiento era ciertamente alto, lo suficientemente alto como para que incluso Gaton tuviera que pensarlo. Y sin embargo, Richard acababa de enviarla casualmente a Noelene, quien la había dormido una tarde y le había devuelto su belleza. Parecía casi demasiado bueno para ser verdad.

Notó una caja en la mesita de noche con el rabillo del ojo, con una nota debajo. El memo solo tenía dos palabras escritas en letra grande y clara: De Richard.

Puso sus manos suavemente en la tapa de la caja, respirando profundamente antes de abrirla.

Se colocó una máscara de media cara intrincada, con un diseño exquisito pero llena de líneas de runas complejas que revelaron su verdadera cara; Este era un objeto mágico que podía proteger a su portador. El material parecía metálico desde lejos, pero era cálido e incluso suave al tacto. El interior de la máscara estaba hecho de una fibra lisa de materiales desconocidos, que se ajustaba perfectamente a su rostro hasta el punto de que se sentía como si alguien lo estuviera acariciando.

Se paró frente al espejo una vez más, y esta vez tenía un tipo de belleza exótica que le daba un aire de misterio. Cuando los últimos rayos de luz solar dieron paso a las lunas, parecía que estaba adornada con tatuajes tribales similares a los elfos con los que habían luchado en el plano forestal. La máscara llamaría la atención, claro, pero alguien asustado de llamar la atención no se vestiría tan provocativamente como solía hacerlo.

Lina suspiró suavemente, acariciando la máscara por un tiempo antes de salir y regresar a la isla de Archeron.

———

Actualmente estaba anocheciendo, casi una semana después de que los seguidores habían venido a Fausto para las vacaciones. Lina salió de su habitación en el castillo de Archeron, se teletransportó a Fausto antes de dirigirse al distrito de alquimia, también llamado el horno de Fausto. La actividad había disminuido en las áreas centrales, pero aquí, en las afueras, las luces de neón comenzaron a llenar el cielo, mezclándose con la hermosa luz de la luna para cubrir la ciudad de los milagros en un resplandor deslumbrante.

Mirando esta vista familiar, la Maga Dragón sintió que una oleada de nostalgia la inundaba. Todo el letargo se desvaneció cuando un renovado sentido de la pasión tomó su lugar. Estaba llena de emoción ahora, algo que solo había sentido en medio de la batalla hace mucho tiempo. En el distrito de la alquimia era básicamente todo lo que el dinero solo podía comprar. Era un lugar solo para grandes gastadores, con un excelente servicio al cliente y precios que coincidían.

A diferencia de las áreas más residenciales y religiosas de Fausto que se cerraban por la noche, el distrito de alquimia estuvo activo todo el día y la noche. Con tantos de los nobles aquí ocupados en guerras planares, uno nunca sabía cuándo volverían y qué tan rápido tendrían que irse. Había un dicho aquí: el distrito de la alquimia no daba la bienvenida a los ricos de mil monedas. La mayoría de los no nobles definitivamente no calificaron para ingresar, e incluso los caballeros titulados tuvieron que ahorrar durante meses antes de poder pagar algo que valiera la pena.

Lina estaba bastante familiarizada con esta área y se dirigió rápidamente a una tienda llamada Armas Limitadas. Bajo el letrero prominente, uno podría ver un pequeño lema: Armas limitadas, Servicio ilimitado. Esta tienda se especializó en equipos alquímicos y encantados, con un negocio paralelo como subastadores.

Los Archerons eran clientes habituales aquí, aunque eran vendedores en lugar de compradores. Aquí era donde ella había vendido sus dos únicos artículos de calidad épico no hacía mucho tiempo. Ella había escuchado del viejo mayordomo que habían reabastecido recientemente y estarían organizando una subasta aquí hoy. Si bien no tenía suficiente dinero para participar en una subasta, sí tenía suficiente para comprar un equipo decente de calidad épica.

De hecho, incluso los dos equipos que tenía antes no eran particularmente adecuados para ella; ella solo los tenía porque habían sido saqueados durante las guerras. ¿Cuándo tuvo ella los medios para comprar equipos de calidad épica? Sin embargo, las cosas eran diferentes ahora. En su bolso había dos notas promisorias de la Iglesia del Dragón Eterno por 100.000 de oro cada una, que serían más que suficientes para comprar una buena pieza. Ella no era como el resto de los seguidores de Richard; habiendo vivido en Fausto durante algún tiempo, sabía que se convertiría en una acción de risa si arrastraba un saco de oro. Y a diferencia de Flowsand, ella no tenía la mente para jugar.

Ella mostró una etiqueta en la puerta que confirmó su identidad. Al darse cuenta del color dorado de la tarjeta, el servidor de la puerta se inclinó respetuosamente antes de dejarla entrar. Esta etiqueta era el símbolo de un gran cliente cuyas transacciones con la tienda tenían un valor de entre cien mil y un millón de oro.

Los sirvientes, naturalmente, no se atreverían a ser negligentes ante tal situación, pero Lina se sintió algo avergonzada ante la reverencia. Esta etiqueta no provenía del poder de compra, e incluso los bienes que había vendido eran de segunda mano.

La tarjeta le permitió subir libremente al tercer piso del edificio que albergaba muchos artículos de calidad superior y algunos de calidad épica. Para ingresar al cuarto piso con el mejor equipo o al quinto y sexto, donde se podrían encontrar puestos privados y subastas, ella necesitaría un estatus mucho más alto o mucho más dinero.

Cuando entró y se dirigió directamente a las escaleras, se encontró con un grupo de personas con un joven al timón que se dirigía hacia abajo. El joven apuesto con una cara bastante cuadrada parecía tener unos veinte años, y su actitud era la de alguien que había vivido como superior toda su vida. Sus ojos se iluminaron cuando la vio, “¡Señorita Lina!”

Lina levantó la cabeza e inmediatamente sonrió, dándole una pequeña reverencia: “Conde Cardiff, nos encontramos de nuevo”.

COS Libro 4, Capitulo 134
COS Libro 4, Capítulo 136

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