COS Libro 4, Capítulo 100

Estrés

Dorado. Ese fue el color primario que llenó la visión de Richard cuando se sacudió la oscuridad, los ojos se abrieron lentamente. La cama dorada en la que estaba era lo suficientemente grande como para que cupiera un elefante, dando paso a muebles relucientes tallados en oro incrustado con gemas. No era pequeño de ninguna manera, pero esta habitación lo hacía sentir como una hormiga. Solo las almohadas y las mantas de esta cama eran lo suficientemente grandes para ahogarlo por completo.

Su cuerpo se sentía como gelatina cuando intentaba moverse, por lo que carecía de fuerza y ​​hacía falta un esfuerzo insoportable para sostenerse. Su cabeza comenzó a palpitar de inmediato cuando trataba de darle sentido a la situación, pero cuando recurrió a su conciencia secundaria, la repentina oleada de simulaciones sobre las artes marciales de la Iglesia amenazó con dividir su cabeza.

Su boca se abrió en un grito silencioso cuando se golpeó la cabeza varias veces, solo para detenerse cuando unos pequeños copos volaron frente a sus ojos. Miró hacia el dorso de su palma solo para encontrar que casi todas sus uñas se habían caído, las dos que permanecían lentamente deslizándose también para dejar atrás la carne rosada que se retorcía. Aún así, su garganta se negó a trabajar, lo que lo obligó a mirar en silencio a medida que crecían nuevas uñas cristalinas. Sin embargo, en el momento en que cruzaron el soporte de su carne, se hundieron.

Mientras trataba de tocar estas nuevas uñas de él, una parte de su piel repentinamente se desprendió de su mano. Sin embargo, no era solo la palma de la mano; su antebrazo, que se había irritado contra su muslo, también mudo un gran tramo de piel muerta.

Al ver su cuerpo mudar y reformarse, los recuerdos volvieron repentinamente a su cabeza de la comida que acababa de compartir con el Emperador. Se las arregló para calmarse y mirar a su alrededor, encontrando una botella de agua encima del gabinete cercano que tomó de una sola vez para aliviar su garganta ardiente. A medida que su cuerpo continuaba mudando, se dirigió al baño adjunto para limpiarse.

La bañera que podía albergar media docena de personas ya estaba llena hasta el borde con agua tibia que seguía fluyendo desde un grifo cercano. Cuando entró y dejó que su piel mudara por completo, notó que el agua aún no se desbordaba. Probablemente había un mecanismo en esta bañera que redirigía cualquier exceso para mantener el agua constantemente a la temperatura perfecta.

Finalmente, capaz de relajarse y pensar con claridad, inmediatamente comenzó a examinar su cuerpo. Profundizando en su mar de conciencia, notó que sus dos líneas de sangre aún estaban perfectamente bien. Una rápida circulación de su maná reveló que su reserva de maná realmente había crecido, y sus runas se activaron sin problema también.

Fue cuando trató de lanzar un puñetazo en el aire que casi se desprendió de su brazo. Gruñendo de dolor cuando retiró su puño, se sorprendió al encontrar que el puñetazo había ejercido el doble de la fuerza que podía antes. Aunque la fuerza nunca había sido su fuerte, incluso con esta duplicación, no era tan fuerte como un ogro o un bárbaro o algo así, sus músculos se sentían mucho más firmes que antes.

Esto era una bendición disfrazada. Su poder al usar el Armamento de maná se incrementó en gran medida, y muchas de las técnicas de artes marciales que había estado simulando durante años ahora se volverían más fáciles de entrenar. El dolor de cabeza se fue alejando lentamente a medida que se asimilaban todos los análisis de su mente secundaria, pero eso solo dijo lo lejos que estaba de dominar realmente lo que Flowsand le había enseñado. Aun así, incluso si era peor que Flowsand, ahora podía compararse con Io incluso en un combate justo.

Mientras se relajaba en el baño, su cabeza se aclaró y la incomodidad desapareció. Rápidamente se dio cuenta de que se había desmayado, hinchándose con esas comidas ricas en energía, por lo que todas sus preocupaciones se desvanecieron. Sin embargo, una pregunta de repente apareció en su mente.

¿Por qué el emperador le había dado tanta comida preciosa? ¿Fue una recompensa por tener éxito con la Perdición de la Vida? El pensamiento fue inmediatamente sacado de su mente. La runa finalizada de Perdición de la Vida ni siquiera iba a ir a la familia real, e incluso si él les diera tales runas en el futuro, también pagarían por ella. La comida que podría mejorar nuestro cuerpo hasta tal punto era mucho más preciosa que una sola runa. Sin embargo, no pudo pensar en ninguna otra razón.

Finalmente se arrastró fuera de la bañera y se quitó la ropa, vistiendo su ropa una vez más antes de mirar por la ventana. La vista de Fausto desde aquí le dijo que todavía estaba en el palacio imperial en el quinto nivel.

Apenas había pasado la medianoche, pero se encontró a sí mismo rebosante de energía. Sin embargo, cuando llamó al timbre para llamar a un sirviente, encontró que el ayudante personal de Felipe respondía a la llamada. “He estado esperando afuera por algún tiempo, Sir Richard. Su Majestad mencionó que usted despertaría por este momento.”

“¿Tiene Su Majestad alguna orden?” Richard preguntó. Apenas recordaba una conversación sobre un centenar de monturas, pero no podía recordar todos los detalles.

“Su Majestad mencionó que necesitas ser más cauteloso a partir de ahora. Las conspiraciones dentro de la Alianza se establecerán, pero las de los otros dos imperios o incluso otras razas podrían comenzar a conspirar contra ti. También desea comprarle cien monturas, pero con la condición de que la esperanza de vida se modifique a un mínimo de diez años como mínimo “.

Era todo lo que Richard podía hacer para evitar que su cuerpo temblara. ¿Cómo se las habían arreglado para descubrir la esperanza de vida de los caballos tan rápidamente? ¿Cómo sabían que incluso podría ser cambiado?

El asistente continuó: “Estamos dispuestos a pagar 120,000 de oro cada uno por estas monturas revisadas, y cien es solo el primer pedido. Tiene planes para formar un batallón completo de tales caballeros, pero eso tendrá que ser discutido otro día. Su Majestad está en medio de la cena, no podemos molestarlo. Él le ordenó que lo enviaran de vuelta una vez que se despertara “.

Fue entonces cuando Richard recordó que Ferlyn también lo había llamado, pero considerando la hora en que solicitó que lo enviaran a la isla de Archeron en su lugar. Cuando llegó a la isla y se dirigió directamente a su estudio, se encontró con Coco. La chica parecía un poco nerviosa, sorprendida de su vista, pero se limitó a pegarse a la pared sin atreverse a decir una palabra.

Richard estaba un poco confundido por su presencia aquí, recordando que había autorizado al mayordomo para que la enviara de vuelta a casa. Sin embargo, no podía molestarse con esas pequeñas cosas y solo le hizo un gesto de asentimiento antes de subir las escaleras.

——–

Mientras miraba el mapa de la Alianza Sagrada en el muro de su estudio, Richard sintió una cantidad excesiva de estrés. Al ver los territorios de su padre dispersos por todo el castillo de Blackrose, no estaba seguro de poder lograr las mismas cosas que Gaton; solo sosteniendo la base que el hombre había dejado atrás ya lo estaba estirando hasta los límites.

Sin embargo, este mapa también lo ayudó a ver un poco las cualidades de ese hombre. Gaton Isaiah Satanistoria Archeron era un hombre intrépido, alguien que tuvo el coraje de correr grandes riesgos en la búsqueda de todo lo que deseaba. Su hermano Goliath había heredado el legado familiar, dejándole solo una pequeña cantidad que valía muy poco.

El primer acto de Gaton sobre la muerte de su padre fue vender su feudo y su castillo, solo tomando sus armas y armaduras cuando voluntariamente se convirtió en un guerrero libre que vagaba por las tierras. El joven guerrero había demostrado excelencia en el campo de batalla, acumulando lentamente un ejército, seguidores poderosos y territorios expansivos. Había dejado atrás una leyenda a medida que crecía, asumiendo muchas responsabilidades mientras se abría camino hasta convertirse en un marqués.

Muchas partes de este mapa habían sido marcadas con signos de interrogación, lo que indicaba que el vasallo en particular que estaba a cargo no vacilaba en su lealtad o comenzaba a resistir las órdenes. La tierra que ya estaba fuera de control estaba en gris, con la marca de un cofre en aquellos que habían participado en el robo de las ofrendas. Algunos fueron marcados con cráneos; estas eran las familias que serían eliminadas cuando él tuviera la oportunidad.

Se quejó a sí mismo sobre los costos del viaje planar. Si hubiera podido traer a sus tropas de Faelor, habría aplastado todos esos pequeños territorios hace mucho tiempo. Todo este tiempo se había sentido libre de dejarlos actuar como lo deseaban para poder atar sus propios lazos con más fuerza, pero ahora no estaba tan seguro. El despliegue de Perdición de la Vida garantizó a todos que se convertiría en un maestro de runas santo en el futuro, por lo que era poco probable que estas personas expusieran a sus maestros ocultos tan fácilmente.

COS Libro 4, Capítulo 99
COS Libro 4, Capítulo 101

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