COS Libro 4, Capítulo 98

Convención de una runa (2)

Los últimos cuatro meses solo habían sido doce días en Norland. Eso no era mucho tiempo, pero ciertamente fue suficiente para que las noticias viajaran a través de todo Fausto. La ciudad de los milagros se había vuelto turbulenta, ya que las noticias de la alianza de los Joseph para atacar a Faelor se dieron a conocer. Como el flujo de tiempo de Faelor era diez veces mayor que el de Norland, todos sabían que el resultado ya había sido determinado.

Hubo más noticias emocionantes que solo eso. La Familia Archeron había anunciado públicamente que estaba reclutando candidatos para caballero rúnico; esto solo podía significar que Richard tenía más series de runas que candidatos calificados.

Mientras Fausto ardía con anticipación, el portal a Faelor en la Iglesia del Dragón Eterno se agitó silenciosamente cuando el grupo de Richard salió de este. Pronto se difundirían rumores de que el viejo duque Joseph casi se desmayaba al escuchar la noticia, y otro duque, dos marqueses y cuatro condes se habían vuelto tan irritados que algunos de sus subordinados habían acabado muertos.

El primer acto de Richard fue anunciar una pequeña convención de runas que se llevaría a cabo en dos días. Como no había mucho tiempo, solo había extendido la invitación a las familias nobles de Fausto. Al mismo tiempo, anunció que a algunos afortunados participantes se les darían monturas aptas para los caballeros rúnicos. Sin embargo, los detalles sobre lo que se mostraría se mantuvieron al mínimo; la única información era que se mostraría una runa de grado 3 y no habría ventas.

¿Podría una runa de grado 3 por sí misma merecer una convención de runas completa? La respuesta obvia fue no, pero había ciertas condiciones que permitían un bajo nivel de runas. El más común de todos fue el primer escaparate de un aprendiz; obviamente no habría runas de grado 3, y la mayoría de los maestros de runas no eran monstruos que exhibían conjuntos completos durante su primera convención. Normalmente, incluso los grandes maestros de runas necesitaban tener dos o tres diseños innovadores para presentar antes de que se les permitiera realizar una convención /

Todo Fausto había recibido la invitación, incluso los Schumpeters, Mensas y Josephs. Esto les dijo a los que prestaban atención que esta runa mostrada era probablemente muy singular.

Muchos nobles también expresaron un gran interés en las monturas que Richard había traído. Los caballeros rúnicos estaban incompletos sin poderosos corceles para llevarlos a la batalla. En medio de una zona de guerra, el poder de carga de un guerrero estaba muy alejado del de un caballero montado. Debido a que había pocos guerreros calificados para convertirse en caballeros rúnicos y menos runas para equiparlos, muchos nobles optaron por concentrarse en las monturas. Muchas criaturas habían sido criadas con el propósito de fortalecer los pelotones de los caballeros rúnicos, variando en forma y poder. Incluso se han hecho intentos para usar wyverns para este propósito.

Aunque la convención improvisada fue suficiente para sorprender a Fausto, Richard parecía no tener fin a sus sorpresas. La noticia de que era un gran mago del nivel 16 rápidamente llegó a todo tipo de oídos, y algunos cálculos indicaron a los presentes que había pasado menos de medio año, incluso en tiempo de plano, cuando un  Richard de nivel 15 se había ido a Faelor. ¡Esta velocidad era absolutamente inimaginable!

Había muchos genios en Norland, y Fausto era uno de los lugares donde se reunían. No faltaban los grandes magos de nivel 16 menores de veinte años, pero todos estos talentos habían sido entrenados rigurosamente desde que eran bebés para alcanzar ese nivel. Sin embargo, ¡todos ya sabían que Richard había pasado la primera mitad de su vida como un niño del pueblo sin ninguna instrucción de magia!

Antes de enterarse de esto, todos fueron informados sobre el talento de Richard en la elaboración de runas. Aunque su fuerza como mago era una leve espina para los demás, pocas personas realmente le tenían miedo, incluso si él era un mago del Deepblue. Las conexiones a menudo eran solo un atajo en el camino hacia el poder, incapaces de fortalecer los cimientos. Ahora, sin embargo, la gente se había dado cuenta de que la presión que ejercía se estaba haciendo más fuerte a medida que pasaba el tiempo.

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Fausto estaba destinado a quedarse sin dormir esta noche. Mucha gente estaba agitada por la convención de runas que se llevaría a cabo al día siguiente, algunos anticipando que otros estaban completamente frustrados. Una de las personas destacadas del último grupo fue el maestro de runas real Lunor Leyfar. Él también había recibido la invitación, pero a diferencia de la vez anterior, se las había arreglado para evitar que se rompiera en pedazos.

Se sentó en su silla durante mucho tiempo, solo mirando la carta. La espina en su carne ahora había pinchado en uno de sus ojos. Él no era el único que se sentía así; Foster, de pie detrás de él, estaba furioso más allá de la razón. Su hermoso rostro se había deformado en una expresión aterradora ya que no quería nada más que romper la carta y meterla en la cara de Richard.

Sin embargo, el chico arrogante ahora sabía mejor cómo resultaría tal cosa. Había visto la batalla de Richard con el hijo menor de Duque Mensa y sabía que una verdadera confrontación con Richard simplemente se enviaría a su muerte.

Incluso hace un año, la familia real había apoyado a Richard, pero las cosas habían cambiado mucho en este momento. El mago casi desconocido del Deepblue ahora era un gran maestro de runas a la par con su propio maestro, mientras que el apenas podía crear runas de segundo grado. No podía hacerle nada a Richard por su cuenta.

Sin embargo, eso no significaba que no pudiera hacer nada. Decidió seguir alimentando la ira de Lunor: “Maestro, este tipo es demasiado arrogante. ¿Cómo se atreve a llamar a una convención con una mera runa de grado 3, incluso llamando a la nobleza de Fausto? ¡Eres un gran maestro de runas que ha diseñado docenas de runas de grado 3 en tu vida, pero nunca te presentaste de esta manera!”

Los ojos de Lunor comenzaron a arder, pero las muchas lecciones que le habían enseñado durante el año pasado lo hicieron calmar su ira: “Puede que haya algo especial en esta runa”.

“Pero realmente planeas ir? Siento que solo quiere vender las monturas que obtuvo del plano”.

Lunor no pronunció una palabra en respuesta, y siguió mirando la carta de invitación. El diseño de esta carta era único y contenía una lista de personajes importantes que habían sido invitados. Estaba en esa lista, al igual que la Sacerdotisa Noelene y la Sacerdotisa Jacqueline, junto con el capitán adjunto Ferdinand de los Paladines del Dragón Eterno .

“Iré”, dijo finalmente el maestro de runas, pero se sentía como si hubiera envejecido diez años en un instante.

Foster inmediatamente dejó de alimentar las llamas, pero luego volvió a hablar como si acabara de recordar algo: “Maestro, la familia real envió ayer a alguien para informarle que su asignación de material se ha reducido”.

“¡¿QUÉ ?!” Lunor golpeó su puño contra la mesa, echándose hacia atrás enojado.

Como maestro de runas real, su riqueza se basó en los materiales excedentes que le fueron otorgados desde el almacén real. La Alianza Sagrada había ofrecido condiciones mucho mejores que los otros dos principales países humanos en aquel entonces, por lo que si bien no tenía tanta habilidad como los maestros de runas reales de los otros imperios, tenía una gran riqueza. Sus talentos ya se habían extendido hasta los límites; La única forma de crear una runa de grado 4 era la fuerza bruta, esperando que la pequeña probabilidad de éxito funcionara.

Lunor sabía que la cantidad de runas que le había estado dando a la familia real se había reducido por año, la calidad también era menor que cuando comenzó. Sin embargo, él no se había molestado con su insatisfacción por intentar fabricar una runa de grado 4. No había esperado que la familia que había soportado sus acciones descaradas durante tanto tiempo finalmente reaccionara.

Esta información dejó clara la postura del emperador.

“¡Todo es por Richard!” Apretó los dientes.

“¡Sí!” Foster se apresuró a seguir, “¡Escuché que el salario que pidió era asombrosamente bajo! ¡Es solo un perro que lame las botas de la familia real!”

Lunor se enfureció una vez más: “Veamos qué logró hacer”.

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Richard regresó a la floreciente isla Archeron y vio a muchos trabajadores transportar material de construcción a través del portal en carros pesados. Muchas partes de la isla habían sido cercadas, los esclavos trabajaban duro. Con el nuevo apoyo financiero, el viejo mayordomo finalmente tuvo los medios para construir nuevas instalaciones en la isla. Las defensas habían sido aumentadas enormemente, el castillo ahora lleno de defensas mágicas. Otro levantamiento sería diezmado en el momento en que se manifestara.

El cuartel también se mejoró, pero aún era demasiado pequeño. Cada centímetro de las islas flotantes era tan precioso como el oro; los Archerons eran la única familia en Fausto que en realidad pusieron un campamento de entrenamiento para ellos.

Aunque Richard solo se había ido por un poco más de diez días, una nueva pila de documentos había llegado hasta su escritorio. Hubo información sobre las diversas ramas y vasallos, así como detalles sobre los cuarteles en la isla. Los Archerons tenían múltiples campamento de entrenamiento, pero estos campamentos normalmente eran leales a la rama que los poseía. El campamento en Fausto era el único sobre el que Richard tenía el control total, por lo que tenía que preservarlo a toda costa. Solo una vez que se afianzara en la familia, podría volver a salir de Fausto.

El viejo mayordomo había llegado a la conclusión de que el reclutamiento del caballero rúnico y las nuevas fortificaciones se traducirían en al menos dos millones de oro en gastos. Sin embargo, los impuestos de los vasallos solo sumaron 700,000. Esto era menos de la mitad de lo que Gaton recibió cuando él estaba cerca.

Richard hojeó rápidamente todos los documentos y tomó sus decisiones sobre ellos antes de reclinarse en la silla, colocando las piernas sobre la mesa mientras empezaba a reflexionar sobre cómo abordar el desastre que su padre le había dejado. Las noticias de los vasallos todavía estaban mezcladas. Más de los feudos pagaban impuestos ahora, pero menos pagaban la cantidad total.

Luego estaba el tema del castillo de Blackrose y los ancianos de la familia. La sombra del marqués Sauron también se podía ver detrás de las escenas. Estaba bastante interesado en lo que Sauron haría después de su convención de mañana.

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