COS Libro 3, Capítulo 151

Avance

Las demandas de Richard eran absolutamente inaceptables para la Asociación de Magos, y eso era lo que él también quería. Quería que la guerra fuera inevitable.

Él
ya había demostrado su talento como táctico durante el proyecto de la Carretera Ensangrentada, sin embargo, la Asociación de Magos no era una
organización común.
La sola idea de dieciséis grand magos dejaría a cualquiera con un corazón pesado; incluso los nobles que habían seguido a Richard a través de su campaña
en las Tierras Ensangrentadas no eran optimistas de sus
posibilidades esta vez.


Los
más inteligentes pensaron que se estaba posicionando para poder
retirarse con más gracia, su último motivo era hablar sobre la
Asociación de Magos y llegar a un acuerdo.
Esto era algo normal en la política. Sin embargo, la declaración del Presidente de la Asociación al día siguiente aplastó por completo estas conjeturas. La declaración de Theodore fue concisa y no dejó escapatorias: “¡La
Asociación de Magos hará todo lo posible por aniquilar a quienes
interrumpen el orden!”


El mismo Richard no pensó en ello, simplemente pidió a los nobles del Reino Sequoia el acceso a sus caminos. Quería
moverse libremente en su lucha contra la Asociación, y cualquiera que
obstaculizara su ejército sería considerado enemigo.







En unos pocos días, las llamas de la guerra comenzaron a arder en el Reino Sequoia. La escala de esta guerra repentina fue enorme, afectando a muchas personas. Io estaba ardiendo de emoción, el fanático sacerdote de batalla ahora sintiendo que Richard no era una monstruosidad. La
Asociación de Magos reunió a un ejército de 40,000 hombres de una
treintena de nobles aliados, con un regimiento completo de casi 2,000
caballeros reales entre ellos.
Aunque el teniente a cargo de las tropas declaró que actuaban por su
propia cuenta, era bastante obvio que se trataba de una demostración
silenciosa del apoyo del rey.


Con
la influencia obtenida por la Asociación de Magos a lo largo de los
años, más de la mitad de los nobles del Reino se habían unido a su
causa.
Esto incluía a muchos que habían luchado junto a Richard en el pasado; aunque ahora tenían las ganancias de la ruta comercial, no eran optimistas sobre sus posibilidades contra la Asociación.


Inesperadamente, los tres duques mantuvieron el silencio absoluto. Incluso el duque Grasberg, que estaba estrechamente relacionado con la familia real, no hizo ningún movimiento.


Cuando
la Asociación de Magos formó su alianza, Richard inmediatamente envió
personas a Agua Azul para monitorear a los nobles allí.
Les informó que todo el poder militar en la ciudad sería requisado; los
nobles podían retirarse, pero para hacerlo tendrían que abandonar todas
sus armas y caballos antes de regresar a sus territorios.
No se tomaría prisioneros si se presentara una resistencia. Uno podría permanecer neutral en esta guerra, pero si quisieran hacerlo tendrían que perder toda su fuerza ofensiva.







La
mayoría de los nobles en Agua Azul habían luchado junto a él en el
pasado, y su poder hacía mucho que había dejado un miedo muy arraigado
dentro de ellos.
Muchos
optaron por vigilar como grupos neutrales, pero aún había un pequeño
número de personas que estaban demasiado confiados en su poder.
Richard y sus subordinados no estaban en la ciudad oasis, solo dejaban atrás a Flowsando que era solo una chica. Por lo tanto, decididamente optan por resistir.


Flowsand se unió personalmente a esta batalla, luchando contra los rebeldes con un centenar de caballeros humanoides. Los
zanganos cargaron de un lado a otro unas cuantas veces para diezmar
completamente a un enemigo tres veces su tamaño, perdiendo solo un
puñado para eliminar a todos los enemigos.
Esto hablaba del poder de los zanganos, pero se debió principalmente al torrente de hechizos divinos que los protegían. Se había quedado atrás para enseñarles exactamente cuánto efecto podría tener un poderoso clérigo en batallas más pequeñas.


Una vez que la situación se estabilizó, Flowsand tomó las tropas restantes y se fue para unirse a Richard. Solo mil de antiguos esclavos habían sido dejados de guardia, los nobles presentes los superaban en número de diez a uno. Sin embargo, la muerte de la vanguardia había sofocado completamente la rebelión. Matar a estos guardias sería fácil, pero ¿cómo lidiarían con la venganza de Richard? Además de eso, Agua Azul todavía tenía un consejo lleno de aliados de Richard. La Bandera de Guerra Dorada, Lanzas Cazadoras de Demonios y similares vigilarían el lugar.


Richard mismo comenzó a reorganizar su ejército. Había algunos nobles en su campamento, pero eran menos de diez y solo cuatro tenían algún poder real. Fuera del barón Schachter, fue el vizconde Zim quien se puso del lado de él resueltamente. El
baboso pálido y gordo era ahora como un toro en la temporada de
apareamiento, saltando y clamando que quería dar de alimento a los viejos
magos a los demonios del abismo.
Parecía aún más agitado que el propio Richard.







Aún así, Zim no era un vizconde por nada. Sacó a todos los soldados de su territorio, sin dejar una fuerza defensiva básica, e incluso capturó a cien águilas doradas. Utilizando su propia seguridad como moneda de cambio, consiguió que obedecieran las órdenes.

Aparte
de eso, aunque el Marqués de la Fuerza Anrick no había declarado
públicamente su posición, Rolf todavía estaba siguiendo al lado de
Richard.
Siguiendo al espadachín, estaban todas las fuerzas de Anrick en las Tierras Ensangrentadas; la fe del santo hacía mucho que lo había atado al buque de guerra de Richard.


Por último, el aliado más poderoso y sorprendente de Richard fue en realidad la condesa Katrina. Ella no solo lo apoyó públicamente, también lideró personalmente a
5,000 soldados de élite armados hasta los dientes para unirse al
campamento de Richard.


La condesa participó en el nombre de proteger al padre de su futuro hijo. Sin importar qué, no renunciaría a su esperanza de tener un hijo con la línea de sangre del unicornio. Esto
era comprensible, pero lo que dejó a Richard sin palabras fue el hecho
de que ella dijo que ella también admiraba su línea de sangre.
Para asegurarse de que su hijo fuera excepcional, a ella no le importaría dejar que él también lo haga.


Pero Richard lo hizo.


La participación de Katrina significó que había más soldados externos en el ejército de Richard que sus propias tropas. Esto no se alineaba perfectamente con sus planes; si no escucharan sus órdenes, sería mejor para él luchar solo. Su
ejército estaba así organizado de manera muy simple: separó a los
soldados de los nobles en numerosos regimientos de 2.000 efectivos, cada
uno encabezado por un caballero con armadura carmesí.
Las tropas solo necesitaban obedecer al caballero, ya fuera durante las marchas o en la batalla. Él personalmente tomó algunas de sus tropas y cargó directamente hacia Lausana.







——






Las tropas aún se reunían en Lausana. La guerra había llegado demasiado repentinamente para la Asociación de Magos, y la alianza tenía demasiada gente. Solo dos tercios de los nobles participantes lograron apresurarse a la
reunión a tiempo, y el propio ejército no fue completamente movilizado.


El territorio de Richard estaba a menos de 400 kilómetros de la sede de la Asociación. Había avanzado muy rápido, cubriendo 150 kilómetros en cuatro días. Se
habían pasado seis feudos a lo largo del camino, y sin importar la
fuerza de sus señores o su capacidad de mando, habían sido destruidos en
un abrir y cerrar de ojos.
La única excepción fue un barón directamente subordinado a uno de los
tres duques, que acaba de aceptar la tarifa simbólica por pedir prestado
sus caminos y dejó a Richard para seguir adelante.


El impulso de Richard inmediatamente dejó a estos magos en desorden. Los
ancianos y los nobles de la Asociación todavía discutían sobre el
mando, pero con la inmensa presión de la guerra inminente, eligieron
apresuradamente al grand mago Jack para que fuera el general con la ayuda
de otros dos.
Los nobles eligieron al teniente de los caballeros reales al final para ser segundo al mando.


La Asociación envió docenas de magos para ayudar, mientras que la Iglesia del Valor también envió un escuadrón de veinte. Sin embargo, fuera de un solo sacerdote de nivel 14, el resto eran
clérigos que ni siquiera eran de nivel 6. En una batalla tan grande,
eran casi inútiles.


La
alianza apresuradamente ideó un gran ejército de 30,000 para enfrentar
el ataque de Richard, enviando a 500 hombres de caballería ligera y
2,000 de infantería como vanguardia.
Cuando la punta de lanza de Richard de 200 caballeros se reunió con esta tropa, inmediatamente giraron la cola y corrieron. Al
ver que tenían una ventaja en número y también eran más rápidos, los
500 hombres de caballería ligera persiguieron con vehemencia y
rápidamente dejaron atrás a los soldados de infantería.
Nunca más se supo de ellos.


La primera batalla de la guerra se había perdido, pero eso aún no alarmaba a Jack. En cambio, estaba furioso, maldiciendo la inutilidad del teniente real. Esto se debía a que uno de los subordinados del teniente había estado a cargo de la vanguardia. Las tropas de la Asociación continuaron avanzando, pero la vanguardia ahora tenía 3.000 efectivos.







—–






Richard estaba detenido en una montaña alta, observando a las tropas enemigas en el horizonte. Junto a su pequeño unicornio había dos enormes caballos de guerra, con la espalda sola, de casi dos metros de largo. Eran completamente negros, finas escamas purpúreas que salpicaban sus cuellos y cuerpos. Sobre las cabezas de estos caballos había cuernos doblados; a diferencia del cono largo y delgado del unicornio, parecían mucho más demoníacos.

En
la cima de estos caballos mágicos estaban Gangdor y Tiramisu, quienes
finalmente se habían librado de su destino de correr detrás del
ejército. El mago ogro pulió su vista con un
hechizo antes de mirar por encima de la distancia, hablando en voz baja y
ronca: “Solo 3,000 de ellos.
¡Maestro, terminemos con ellos!”

“El encargado es un santo”, Richard sonrió, “Y también hay un grand mago entre ellos”.

“¡Los
santos de Faelor no son nada!” Escupió Gangdor en el suelo, blandiendo
su hacha gigante, “Mi hacha tiene sed de … Umm …”

Bookmark(0)
COS Libro 3, Capítulo 150
COS Libro 3, Capítulo 152