COS Libro 1, Capítulo 43

Costo hundido



No cualquiera podría obtener materiales de dragones. Incluso un nuevo ser legendario tendría que ser bastante cauteloso
lidiando con uno, y tal acto los mantendría constantemente en guardia
contra la venganza de los dragones.


Todavía
había una gran cantidad de gente en Norland capaz de matar dragones,
pero pocos también tenían una pasión por coleccionar tesoros.
Esta
era la razón por la cual el festival de verano se había hecho popular,
su escala era muy superior a la de las grandes subastas de los tres
imperios humanos.
El suministro de materiales de alta calidad disponibles superaba ampliamente a los demás, tanto en calidad como en cantidad.


Blackgold hacía tiempo que se ocupaba de este frente. El
festival de este año sería tres veces más grande que el último basado
solo en las invitaciones que el Deepblue había enviado directamente.
La dificultad y la complejidad de los preparativos se habían multiplicado por más de diez veces.


La
torre principal del Deepblue e incluso las fronteras debían ser
despejadas para dejar espacio a los aristócratas en su camino.
Muchas
caravanas, sirvientes, guerreros y mercenarios serían relegados a las
aldeas cercanas, y el enano ya había encargado más de diez mil esclavos y
mil artesanos para construir tres nuevos pueblos que podrían alquilar.
Una vez que se completara el festival de verano, estos nuevos pueblos podrían albergar nuevos inmigrantes.





El Deepblue estaba lleno de vida, y la función del puerto comenzó a mostrarse. El
sur conocía los productos y la prosperidad del norte, por lo que
incluso antes de la temporada alta, enormes flotas casi llenaban el
puerto entero una por una.
El
enano clarividente ya había comenzado las obras de expansión, haciendo
uso del festival para dejar que la aristocracia vea el valor de los
productos en el norte.
Los
materiales de alta calidad eran una marca en sí misma, y ​​los grandes
suministros de artículos básicos tendrían buenas ganancias.
Esta fue una inundación de monedas de oro!


En
el momento en que el poder del Deepblue sobrepasara un cierto punto, el ambicioso enano gris consideraría expandirse al continente del norte.
De
hecho, el continente del norte estaba gobernado por los poderosos y
despiadados enanos grises y hombres bestia, pero los enanos grises
también eran conocidos por ser sobornables.
Blackgold estaba preparado para usar su estado único e invadir progresivamente a las tribus de enanos grises. ¡Su objetivo final era comprar la tribu del Martillo Tormenta!


Sin
embargo, aunque el plan era grandioso, el trabajo más importante era
hacer un inventario de los artículos que la maga legendaria estaba
preparando para sacar y subastar.
Blackgold tuvo que categorizarlos y evaluar su valor para poder determinar el precio inicial de la subasta. Luego, se lo daría al artista que haría el catálogo para la subasta. No quedaba mucho tiempo.







Todo
tipo de objetos extraños e insondables se amontonaban en una habitación
de más de cien metros cuadrados de superficie, formando un montón de
casi diez metros de altura.
Enterrado debajo de estos artículos diversos, ¡en realidad había un juego completo de huesos! Si algún nigromante fuera a ver esto, se volverían locos por esto. Sin embargo, el enano gris tenía una actitud diferente hacia esto. Frente a esta gran pila de tesoros que tenía que mirar, descubrió que era extremadamente pequeño. Limpiarlos y categorizarlos definitivamente no iba a ser fácil.


Blackgold
era el que tenía menos ayudantes entre los grandes magos, hasta el
punto de que una vez que había arreglado todo lo demás, no tenía una
persona extra con él.
Cuando comenzó a etiquetar un meteorito, comenzó a considerar obtener otro ayudante por primera vez. Sin embargo, al pensar en las monedas de oro que tendría que pagar de
su propio bolsillo por eso, el enano gris sacudió resueltamente la
cabeza y puso más esfuerzo en el trabajo.


La elección de los elementos de subasta de la maga legendaria había sido muy simple. Solo
quería deshacerse de todo lo que estaba a punto de caducar, tenía una
función desconocida, parecía molesto o simplemente ocupaba demasiado
espacio.
Su
propio almacén del tesoro había evolucionado con el tiempo, y con el creciente
número de artículos y el incremento cada vez mayor de
recursos preciosos como materiales de animales raros.
Otro activo eran los minerales no nativos de Norland, así como los cristales mágicos que eran moneda de los poderosos. El número de artículos preciosos había crecido hasta el punto de que tenían que ser eliminados; el semiplano que funcionaba como el almacén de la maga legendaria no era tan grande, y finalmente llegaría el día en que se llenaría.









El conjunto de huesos de dragón, por ejemplo, había sido el tesoro más preciado de Sharon hace veinte años. Ahora, se había convertido en basura que consumía un espacio precioso.

De
los artículos subastados en la subasta de mediados de verano que
ocurría una vez cada cuatro años, la gente podía rastrear y deducir la
fuerza general y la riqueza de la maga legendaria.
A
medida que los artículos se volvieron más abundantes y raros, el
Deepblue les dio a los arrogantes y poderosos seres del continente un
claro mensaje de que la fuerza de la maga legendaria seguía aumentando
rápidamente.
Por lo tanto, después de cada festival de verano, el Deepblue recibiría con agrado cuatro años de mayor prosperidad.


El festival de verano fue realmente un gran evento para el Deepblue. Era una oportunidad para volar, capaz de hacer realidad los sueños ya que uno podía exhibir sus habilidades. La
mayoría de los aristócratas usaron el evento para expandir sus redes,
mientras que la gente común tuvo una rara oportunidad de entrar en
contacto con aquellos en el poder.
Esta fue una oportunidad para que ellos logren sus sueños. El
festival de verano fue también un momento para una avalancha de
alcohol, y un momento en que muchas chicas jóvenes fueron arrastradas a la cama,
voluntaria o involuntariamente.







En realidad, el Deepblue había comenzado a hacer los preparativos para el festival de mediados de verano hace tres meses. Sin embargo, para Richard y Steven, esto se consideró inútil. Normalmente
Richard progresaba a una velocidad que sofocaría a cualquiera, mientras
que Steven sufría mientras equilibraba el fortalecimiento de su cuerpo y
golpeaba a su oponente.
Sin
embargo, ahora que estaba usando la estrategia de utilizar el oro para
ensanchar el sendero frente a él, Steven comenzó a valorar el festival de
pleno verano por primera vez.
Si pudiera obtener algunos materiales mágicos de primer nivel de los
artículos de la subasta personal de la maga legendaria, eso tendría un
efecto decisivo en los resultados de la competencia.


Mientras
que Steven carecía actualmente de la técnica y no podía usar algunos
métodos que el Santo Klaus había ideado, el concepto del diseño todavía era
valioso.
Si pudiera encontrar materiales preciosos específicos y usar
cualidades naturales para compensar los aspectos técnicos, sería eficaz.


Si obtuviera un diente de dragón de hielo, por ejemplo, el conejo de nieve ganaría un gran aumento en su resistencia al frío. También le daría la capacidad de utilizar explosiones de congelación y carámbano. Por
otro lado, una piel de dragón de fuego le daría inmunidad total al
frío, haciendo inútiles los hechizos innatos del lobo de invierno.
El
núcleo de cristal de un monstruo consumidor de podredumbre abisal
permitiría al conejo rociar ácido corrosivo que dejaría incluso a los
mamuts polares con varios agujeros profundos en sus cuerpos, olvídense de un miserable lobo de invierno.







Otra propiedad de los materiales raros era que podían reducir la dificultad de la creación de runas en gran medida. Por
ejemplo, si la piel de dragón de fuego era cien por ciento resistente
al frío, el conejo de nieve solo necesitaría una runa que impartiría
aproximadamente un 10% de resistencia para volverse completamente
inmune, y el resto se ocuparía de la piel misma.
En
otras palabras, dado que el material en sí mismo era poderoso, los
efectos de solo una pequeña cantidad podrían cumplir con los requisitos
del Santo Klaus.
Eso también podría reducir la dificultad a niveles factibles. Steven ya había escuchado de Blackgold que entre los objetos que se
sacarían del alijo personal de la maga legendaria había una gran
cantidad de materiales de dragón.


Esto fue en realidad un truco barato, un método muy derrochador. Sin
embargo, dado que la familia Solam ya había invertido decenas de
millones de monedas de oro para nutrir a un maestro de runas, no les
importó agregar dos o tres millones más.
Si no, la cantidad que habían invertido sería inútil. El
enano gris se había enfocado en esto, por lo que había incitado a la  maga legendaria a volver a elegir a su aprendiz de maestro de runas en
una competencia que tendría lugar medio año después.
Para obtener este lugar, la familia Solam sin duda vertería continuamente dinero en el Deepblue.


La situación se había desarrollado tal como el enano gris había esperado. Por
eso, durante una de las reuniones internas, el enano gris había
presentado orgullosamente los resultados hasta la fecha, y también
inventó un término justo para las decenas de millones de monedas de oro
que la familia Solam había invertido anteriormente: el costo hundido.
En el punto de vista del enano gris, esto era como un gran barco de guerra hundido en lo más profundo de la Bahía del Tempano de Hielo; aunque
haberse hundido significaba que todas las inversiones anteriores habían
quedado en nada, aún sería capaz de arrastrar más barcos hasta el
fondo.
El costo hundido fue lo que hizo que muchas personas caminaran más y más en el camino de la ruina.







Los grandes magos expresaron su sorpresa con la falta de palabras. ¿Quién sabía que Blackgold había propuesto esa teoría para ganar oro sin escrúpulos a través de conspiraciones? No pudieron evitar cambiar su visión del enano. Aunque
habían trabajado juntos durante más de una década, sus prejuicios
profundamente arraigados contra su raza nunca se habían diluido.
Aunque el Deepblue floreció inmediatamente después de su nombramiento
como 
oficial de finanzas, todos pensaron que esto se debía a la fortaleza
de Sharon y no a sus habilidades.

En la última década, el enano gris había estado haciendo todo lo
posible por cambiar su visión de él, para mostrarles que un oficial de
finanzas no solo hacía las cuentas.


La
gente de la clase alta tenía su política, la clase media tenía su
estrés, mientras que los de abajo solo necesitaban hacer lo que se
esperaba de ellos, y ni siquiera necesitaban hacerlo bien.
Si ni siquiera podían cumplir con los requisitos, tenían dos opciones. Una era caer en la capa inferior de la jerarquía social, y la otra era arruinar las jerarquías rompiendo las reglas. Con violencia, podrían derrocar lo que había sido la clase alta, enviándolos al fondo y obteniendo su poder.


Esta era la ley de la jungla, cómo funcionaban las cosas en cualquier
lugar, ya sea el Deepblue, la Alianza Sagrada o cualquier otro lugar de
Norland.


Hasta
cierto punto, incluso si Richard calificaba para ser un aprendiz
personal de la propia Sharon, el necesitaba confiar en ella para obtener
materiales de estudio.
Definitivamente estaba en los estratos inferiores. Steven, continuamente obteniendo la ayuda de su familia estaba en la clase media de esta jerarquía. Cuando
estos individuos de diferentes niveles se encontraron en la víspera del
festival de verano, obviamente no se sintieron bien al respecto.

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