COS Libro 3, Capítulo 91

El Sendero manchado de sangre (2)

Casi todos los nobles propusieron planes de refuerzo absolutamente ridículos. Los números eran extremadamente altos, no muy diferentes de ellos que se convirtieron en toda su fuerza. Aunque
los presentes no tenían altos rangos, todas las familias aquí tenían
conexiones con los nobles mayores del Reino Sequoia.
Los nombres de las casas poderosas que tenían residencias de larga
duración en la capital del Reino comenzaron a fluir de cada boca.


Zim era el más entusiasta de todos. No
solo clamó acerca de querer vaciar toda la propiedad de la familia de
su padre, sino que también consideró involucrar al Duque Grasberg.
Incluso habló de pedirle a su madre caballeros reales. El vizconde incluso juró dormir con la condesa Katrina durante un mes
después del proyecto si ella accedía a respaldarlo con 300 hombres de
caballería de élite.


Al final, Richard no pudo evitar golpear la cabeza de Zim con su
bastón, y finalmente detuvo las fantasías salvajes del vizconde.


En
este momento, todos los presentes solo se preocuparon por la montaña de
riqueza en caso de que la Carretera Ensangrentada tuviera éxito,
incluso si su parte del pastel era pequeña.
La mejor manera en sus ojos era hacer crecer la escala del ejército, facilitando la conquista de todas las Tierras Ensangrentadas.


Si
las cosas realmente fueran de acuerdo con sus planes, el número de
tropas enviadas estaría casi a la par con una guerra peleada por todo el
reino;
que tan absurdo seria eso? Algo así de loco parecía crecer cada día más y más probable para estos nobles. ¡Richard había sido nombrado el dios de la guerra de la generación actual del Reino Sequoia!







Sin embargo, el propio Richard era consciente de que estas ideas no eran factibles en absoluto. Incluso
ignorando el umbral más allá del cual sufriría su control del campo de
batalla, 10,000 era un número extremadamente fuerte de hombres a los que
mantener.
Si el ejército continuaba expandiéndose, Richard perdería más y más control.


Además, estas eran las Tierras Ensangrentadas. Un ejército de 100,000 hombres enfrentaría enormes cantidades de presión por los suministros; incluso antes de llegar a la Meseta Cenicienta, era probable que murieran de hambre.


Estos nobles de ojos rojos ni siquiera habían considerado los factores políticos. La
intervención de las casas verdaderamente poderosas alteraría
completamente esta tenue alianza, y eso ni siquiera incluía las
reacciones de los otros países que bordean las Tierras Ensangrentadas.
Uno tenía que pensar en el hecho de que Richard todavía era un simple caballero. Una alianza entre unos pocos nobles era completamente diferente de una en el nivel de un país.


Richard frenó a estos hombres demasiado entusiastas, comenzando a discutir seriamente los refuerzos. Aunque
continuó incrementando los requisitos, y eventualmente solicitó
veteranos que tuvieran un nivel 4 como mínimo con equipo robusto y sus
propios suministros, estos nobles aún lograron unir a un ejército de
20,000.
No
le quedó más remedio que distribuir a la fuerza el número de cupos
ofrecidos a cada noble, solo dispuesto a aceptar a los diez mil
guerreros de la mejor calidad.







Desde Oasis Agua Azul al Cañón Agrietado; Richard había ganado cuatro grandes guerras en apenas diez días. Sin embargo, estos nobles terminaron discutiendo sobre la asignación de una semana completa.

Mientras
los nobles luchaban sin parar por la asignación del ejército, Richard
comenzó a seleccionar nuevos guerreros de la retaguardia y sus esclavos
más fuertes.
Había perdido a muchos hombres en el transcurso de las últimas batallas, y necesitaba reponer su ejército. Los guerreros del desierto y los bárbaros eran todos buenos luchadores; aunque su lealtad era un poco cuestionable, no eran mucho peores que los ejércitos personales de los nobles.


Aprovechando el raro descanso, Richard comenzó a reflexionar sobre sus capacidades. Dos días después de que terminó la guerra, se encerró en su tienda y comenzó un análisis profundo.


Todo parecía estar en el camino correcto. Tenía
un número creciente de opciones para avanzar, ya no estaba atrapado en
la situación desesperada en la que inicialmente había estado atrapado
cuando entraron por primera vez en Faelor.
Sin embargo, habían empezado a aparecer nuevos problemas; necesitaba planear el futuro para optimizar el impulso de su capacidad.


Sus seguidores habían encontrado gradualmente sus propios senderos, gradualmente empezando a mostrar su poder. Desde
que se había dado cuenta de que la diferencia intrínseca entre Norland y
Faelor residía en la existencia de runas, ya le había dado una
prioridad sin precedentes.
Tanto
Flor de Agua como Gangdor ahora tenían sus propios conjuntos de runas,
protegiéndolos mientras cargaban en las líneas del frente y masacraban a
sus oponentes.
Por eso habían sido elegidos primero. Con el Aliento de la Oscuridad y Golpe Salvaje, los dos podrían ganar contra un santo más débil de Faelor si se unen.







El
núcleo original del equipo se encontraba en Flowsand y él mismo, pero
Richard todavía no estaba muy seguro de qué sendero debía tomar.
Líneas de sangre, runas, magia, artes marciales … tenía demasiadas opciones, y cada dirección tenía sus propias ventajas. Esto le hizo difícil finalizar su decisión. Por otro lado, las circunstancias de Flowsand eran exactamente lo contrario. Ella
era digna de su título en todos los sentidos, poseía una extraordinaria
sabiduría, talento e ingenio que excedían los suyos.
Su capacidad rúnica era tanto más excepcional, algo que lo ponía en un dilema.


El actualmente
estaba limitado por su propio nivel, incapaz de crear verdaderas runas
de grado 3 hasta que alcanzó el nivel 16. Sin embargo, cualquier cosa
que pudiera incorporar en una runa de grado 2 finalmente no pudo exhibir
el verdadero poder del conjunto de Gloria Mística que había diseñado
especialmente
para ella.


Lo único que había hecho hasta ahora era volver a hacer su runa de
grado 1 a grado 2 y agregar otra que aumentara su velocidad de
lanzamiento.


Fragmento Deepblue, una runa que se había inspirado para diseñar después
de desatar la afinidad astral de su línea de sangre elfica.
Era una runa diseñada para simular las propiedades de su línea de
sangre, algo mucho más difícil de hacer en una runa de grado 2 que en el
grado 3. La runa era similar a Perdición de la Vida, la dificultad radica en
la complejidad y la precisión en lugar del nivel de magia.


Sin embargo, el verdadero origen de la runa Fragmento Deepblue fue el 
Aria  Deepblue en el cuerpo de Sharon. Solo
después de haberse convertido en un verdadero maestro de runas,
Richard adquirió la capacidad de percibir una pequeña parte de las
capacidades de Aria 
Deepblue . Sin
embargo, si pudiera ver un árbol que valga la pena, la versión completa
de Aria 
Deepblue era tan vasta como el Plano Forestal.




Richard mantuvo su principio fundamental de no interferir con la dirección que tomaron sus seguidores. Sin embargo, ocasionalmente medía sus puntos fuertes y diseñaba
algunas runas para aumentar sus habilidades y maximizar su poder de
combate.


Pensando en ello, Richard descubrió que la mayoría de sus seguidores estaban inclinados hacia la magia ahora; solo Gangdor podía cargar a través de las líneas enemigas en medio de un magnífico ejército. Medium Raro era originalmente más adecuado para la tarea que Gangdor, pero Ala Negra lo había matado. Aunque Richard había vengado algo al ogro, el cosaco rojo todavía estaba alrededor de su patrocinador, el marqués Yang. El no dejaría descansar el asunto todavía.


Todavía
existían grandes incertidumbres en cuanto al sendero de Tiramisu, pero
solo se podía esperar a que la segunda cabeza del mago ogro crezca y
desbloquee sus afinidades.
Como resultado, incluso si deseaba que Richard no pudiera darle al ogro muchas runas. Si
bien las runas antiguas aún podían mejorarse, era extremadamente
problemático y doloroso eliminarlas si las propiedades se enfrentaban.
La cultura de Faelor no estaba en el punto en que sus alquimistas pudieran sintetizar las pociones requeridas.


Además de eso, era difícil decir si las runas diseñadas para humanos causarían cambios dañinos a los ogros. Cuanto mayor es el grado de una runa, mayor es la demanda del cuerpo del portador. Los maestros de runas de Norland habían comprendido a fondo la anatomía
humana durante los últimos milenios, y la fabricación de runas ahora es
una profesión madura.
Sin embargo, casi no hubo precedentes con respecto a las runas para los ogros. Los
humanoides rara vez utilizaban runas en primer lugar, pero incluso los
guerreros criados con líneas de sangre no humanas usaban normalmente
runas humanas directamente.
Ningún maestro de runas había considerado adaptar runas a ninguna otra especie.







Luego estaba Demi, que acababa de unirse, así como Wennington y Venica, quienes podrían participar en el futuro.

Richard se dio cuenta de que realmente tenía un exceso de lanzadores de hechizos a su alrededor. Por otro lado, no tenía demasiados guerreros poderosos. Sin embargo, si compartiera estos problemas públicamente, probablemente sería severamente reprendido.


Un guerrero era muy inferior a un mago o clérigo, especialmente en Faelor. Incluso alguien con un gran estatus como Odom sería respetuoso y deferente al dirigirse a un hechicero. Sin
embargo, fue este mismo estado el que hizo a los magos una vista rara
en los ejércitos, a menos que fuera una guerra entre reinos.
Las iglesias de Faelor se adelantaron a este respecto: el poder de los
sacerdotes de batalla y los paladines que colaboran definitivamente los
hizo más poderosos que una tropa regular de caballeros.


Richard
originalmente tenía una impresión decente de los sacerdotes de batalla
de Faelor, pero todos los que había visto parecían ser un idiota en
comparación con Io.
Si
no fuera por ese odioso hombre, así como por el resto de sus diez magos
y clérigos, sus 10,000 hombres no hubieran vencido tres veces su número
tan fácilmente en el Cañón Agrietado.
Sin embargo, la fuerza que esos orcos habían mostrado estaba haciendo
que reevaluara la importancia de los guerreros de alto nivel.


Así fue como se construyó un ejército entrenado. Richard ya tenía un buen número de tropas debajo de él, aumentando lentamente su calidad poco a poco. Con los zánganos humanoides que se reponían en grandes cantidades, cada vez dependía más de las tropas de élite. A cierta escala, crecieron inimaginablemente poderosos. Tome la batalla en Campamento Plaza Azul, por ejemplo; la formación de humanoides había empujado a los defensores desde la puerta sur hacia el norte sin disminuir la velocidad.

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