COS Libro 3, Capítulo 81

Accidente (2)

El hecho de que Zim haya llegado personalmente había sido una señal muy
importante, pero confuso como estaba en el tema con Io y Flowsand en los
últimos días, Richard había pasado por alto la señal.


Él no se había preocupado por Zim en absoluto. Con
el daño que había infligido a los soldados del duque Grasberg, no había
nada que temer a menos que el duque decidiera que solo tenía que
erradicar a Richard y movilizar a todo el ejército.
Sin embargo, si Grasberg realmente ignoró todo, no le importó perder unos pocos meses en las Tierras ensangrentadas. Los enemigos del Duque estarían muy felices por la oportunidad.


Richard asintió con la cabeza hacia Zim como si tuvieran algún
entendimiento tácito, mirando a los nobles restantes, “Si alguien más
quiere ingresar a la alianza, o tiene una mejor sugerencia, o
simplemente quiere irse, hable ahora”.


Con Zim liderando el camino, varios de los delegados se comprometieron vacilantemente con la alianza. Contrariamente
a sus expectativas, Richard se encontró repentinamente con mil soldados
de caballería y más de 5.000 soldados de infantería en sus manos.
¡Eso ni siquiera incluía sus propias tropas! Él realmente no había pensado tan bien de la capacidad de Zim para reunir partidarios. El vizconde no valía mucho, pero la familia detrás de él era enorme. Había que considerar quién representaba exactamente el Unicornio de las Tierras Altas cuando hablaba.







Un noble de mediana edad carraspeó y preguntó: “Sir Richard, ¿cuáles son las consecuencias de no unirse a la alianza?”

Richard se encogió de hombros, “Nada. Es solo que cualquiera que no se una se enfrentará a los mismos
problemas en las Tierras ensangrentadas como siempre lo han hecho “.


“¿Problemas?” Preguntó el hombre con cautela, “¿Qué problema? ¿No dijiste que tu plan abriría un paso seguro a través de las Tierras ensangrentadas?


“Un paso seguro para las familias que se unen a la alianza”, respondió Richard.


“¿Qué quieres decir?” El noble entrecerró los ojos. Lo respaldaba un poderoso conde que siempre había sido respetado y halagado en la alta sociedad.


“El
peligro de las Tierras ensangrentadas depende de quién eres”, Richard
explicó pacientemente con una sonrisa peligrosa, “Toma el cosaco rojo,
por ejemplo.
Sus caravanas se han encontrado con una redada tras una incursión en el pasado reciente. Para ellos, las Tierras ensangrentadas son demasiado peligrosas “.


La expresión del noble de mediana edad se puso muy fea cuando resopló, sentándose lentamente. El significado de Richard fue muy claro; estaba
bien no querer unirse a la alianza, pero luego estas familias serían
atacadas cada vez que ingresaran a las Tierras ensangrentadas.
De dónde vino el ataque no era importante; Fueron
solo cuestión de minutos para que las tropas bajo alguien que logró ascender en las Tierras ensangrentadas se convirtieran en bandidos
montados.







Esto no fue una violación de ninguna ley, ni siquiera podría considerarse una amenaza. Si no contribuían a la alianza, Richard naturalmente no tenía ninguna obligación con ellos. Los derechos siempre correspondían a las obligaciones.

Ahora que conocían las reglas del juego, muchos más comenzaron a expresar su deseo de unirse a la alianza. ¡La caballería de Richard creció a 1,500  y la infantería a 10,000! No le quedó más remedio que limitar el número de soldados que
contribuyeron los participantes más tarde, agregando un nivel y el
requisito de equipo.


El proyecto de la Carretera Ensangrentada necesitaba una élite, una tropa maniobrable, no un ejército grande pero mediocre. Richard no era capaz de ponerse feliz. Miró
a Zim con odio, pero el justo vizconde que parecía haberse ensanchado
durante los últimos meses le devolvió una sonrisa que tenía un toque de
adulación.
No sabía si reírse o llorar.


De hecho, había planeado completar la Carretera ensangrentada, pero no necesitaba tantas tropas ni el apoyo de tantas familias. Sus
propios aliados y la madre de la progenie serían suficientes para abrir
un pasaje a los reinos enanos, aunque tomaría mucho tiempo.
El único peligro eran las amenazas políticas una vez que los
beneficios comenzaron a fluir. Después de todo, él todavía era un señor
del Reino Sequoia en nombre.


Él había reunido a cualquier noble de la nota aquí en consideración del futuro. Esta
reunión debía ser un anuncio de su expansión a las Tierras
ensangrentadas, sentando las bases de un monopolio sobre las rutas
comerciales.
Este era un gran pedazo de pastel que quería devorar solo.







No había esperado la repentina interferencia de Zim. El
vizconde no solo había cambiado completamente su actitud, sino que
también había arruinado sus planes con un método tan peculiar.

Pero ahora que lo pensaba, la alianza no era tan inútil como él había supuesto. Su
mente se movió extremadamente rápido, su bendición de sabiduría fue
utilizada al máximo mientras analizaba la situación actual.

Esta situación tiene sus propias ventajas. Le daría un excedente de soldados, lo que le permitiría abrir las Tierras ensangrentadas mucho más rápido. Además, él era un invasor de otro plano. Una
vez que se revelara ese hecho, cualquiera que estuviera profundamente
vinculado a él sería inevitablemente puesto bajo sospecha.

Los nobles podrían comprometerse, pero esto sería una cuestión de principios para los de fe. No habría concesiones de las iglesias; ¡cualquiera que colaborara sería enviado a la horca! Esta alianza vincularía inexorablemente el destino de estos nobles con el suyo.




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El proyecto de la carretera Ensangrentada finalmente se hizo realidad después de una tarde de intensa discusión. Un total de seis nobles se habían retirado del plan, pero todos los demás acordaron unirse a la alianza. El tamaño final del ejército era 2.000 de caballería y 8.000 de infantería; junto con las reservas y la logística que también provenía de los nobles, llegó a 30,000 hombres en total.

El propio ejército de Richard se acercaba a los 3.000 hombres, pero solo dedicó la mitad de ese número al pasaje. Recibiría una cuarta parte de las ganancias del pasaje una vez que se
construyó, un número desproporcionado al número de tropas que
proporcionaría, pero Zim había insistido en que el comandante era el
alma de la alianza.


A los ojos de muchos otros aristócratas, el apoyo entusiasta de Zim a Richard fue una indicación de la actitud de su familia. Esto
era extraño considerando la hostilidad entre los duques que los
respaldaban, haciendo que los presentes pensaran que sus cerebros
estaban muertos tratando de resolver las cosas.
Toda la confusión había demolido las voces opuestas, finalizando así la asignación.


Después de la reunión fue el banquete que los nobles solo amaban, pero nadie estaba de humor para participar. Todos eligieron enviar un mensaje a sus maestros en la primera oportunidad que tuvieron.







En
la oscuridad de la noche, Richard se quedó solo en su centro de comando
para calcular las posibles ganancias y pérdidas del plan.
Un éxito le generaría decenas de millones de oro, pero la inversión que necesitaba invertir era igual de alta. Los gastos militares y la indemnización pagada por la muerte de los soldados llegarían a un impactante millón de monedas. Si el plan fracasaba, los gastos aumentarían bruscamente mientras que las ganancias serían nulas.

El
proyecto originalmente necesitaba un año para terminar de acuerdo con
el plan original de Richard, utilizando las enormes ganancias de los
viajes hacia y desde Norland, así como el ejército interminable de la
madre de la progenie para vencer a los enemigos.
El éxito no solo significaría una ruta comercial invaluable; solidificaría a Richard como uno de los poderes centrales de las Tierras ensangrentadas.


Sin embargo, su otro propósito había sido sacar las espinas de su camino al poder una por una. La
ruta no era arbitraria, cada región en el camino contenía minerales que
Faelor todavía no se había dado cuenta de cómo usarlos correctamente,
como las piedras de la llama en la Montaña de la Llama Negra, o lugares
con ídolos divinos y cosas por el estilo.
Campamento Kvensen tenía más de diez tribus de diferentes tamaños, mientras
que las ruinas de Jubval tenían la legendaria capital de los ogros.


Los
minerales tendrían que distribuirse entre los nobles, pero esos
elementos con divinidad eran 

necesarios para la madre de la progenie; Ella estaba atrapada en el nivel 5 y ya no podía depender únicamente de los cristales mágicos y la comida para avanzar. Los nobles y los sacerdotes pensaban en los ídolos como basura para quemar.






El único problema era que una sacerdotisa como Flowsand estaba entre un grupo de aristócratas. Afortunadamente Faelor fue enorme; solo los sacerdotes de dioses intermedios o superiores sabían exactamente cuántos dioses verdaderos existían en este plano.

Innumerables dioses habían caído en los incontables eones de la existencia de Faelor. Al mirar la historia del plano, ningún mortal sabía exactamente cuántos dioses habían nacido en la historia. Fue exactamente porque las iglesias eran tan secretas que el Libro de
los Dioses que registraba el poder divino de cada dios había sido
prohibido.


Los  dioses 
verdaderos podrían caer. Podrían sellar sus reinos divinos y permanecer inactivos. Incluso
podrían descender sobre el plano como un mortal con sangre divina,
esperando la oportunidad de volver a encender su fuego divino.
Hubo muchos dioses “nuevos” en la historia de Faelor que fueron solo antiguos dioses revividos.

El panteón era tan complicado que era casi imposible para un sacerdote mortal comprender todas sus complejidades. Cuando
dos sacerdotes que eran extraños el uno al otro se conocieron,
inspeccionarían el nivel y las características del poder divino del
otro.
Los
siervos de un dios del engaño y un dios de la mentira tenían pocas
probabilidades de entrar en conflicto, mientras que los dioses del orden
y el caos eran opuestos naturales.
Sin embargo, mientras los dioses a los que servían no chocaran, los sacerdotes se mostraban reacios a luchar.

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