COS Libro 2, Capítulo 169

La próxima guerra

Cuando Richard sacó la pintura al óleo de la pared, ese noble desconocido no pudo contenerse más, “¡Joven! Puede que no tengas miedo de luchar contra los Fontaines, pero ¿y los demás?”

Richard se rió entre dientes, “Entonces ahora vemos tus verdaderas intenciones. Déjame adivinar … ¿Quién podría ser el que quiere declararme la
guerra … Si no estoy equivocado, tu maestro debería ser el Unicornio
de las Tierras Altas? “


La expresión del hombre de mediana edad cambió mientras tarareaba, sin hablar más. Él era un tipo inteligente; este no era el campo de batalla principal, y nada vendría de ofender a Richard. También estaba ocupado tratando de pensar en la razón por la cual Richard había logrado identificarlo tan rápidamente. Si el Duque Lobo Huargo recibiera noticias antes de que pudieran eliminar a Richard, las cosas se volverían difíciles de resolver. Apartar a uno de los vasallos de Bevry y atacar a otro no se vería bien.


El vizconde Zim era una existencia especial. Si mataran a Richard, la situación terminaría completamente diferente. Después de todo, la historia fue escrita por los vencedores.







“Suficiente. Termina los juegos, ahora. Mi tiempo es precioso. Saca
a mi hombre, o mi humor va a empeorar cada vez más “, dijo Richard
calmadamente, extendiendo la mano y arrastrando la mano por la pintura.
Un fuerte chasquido sonó cuando la costosa pieza de arte se cortó en el centro.


El tío miró ferozmente a Richard, diciéndole a sus sirvientes que trajeran a Pierce de inmediato. Pasaron unos pocos minutos antes de que el caballero fuera arrastrado, con heridas en todo el cuerpo. Como
alguien que conocía las artes del bajo mundo, Richard podía decir que
Pierce había sido encerrado y torturado durante unos días.
Los dos asistentes del hombre estaban aún peor; si no fuera por Flowsand, incluso podrían quedar discapacitados de por vida.


Los
sirvientes habían sacado a Pierce lo más rápido posible, pero en esos
pocos minutos desaparecieron antigüedades cercanas al valor de 
diez mil de oro bajo
las manos de Richard.
Richard ni siquiera parpadeó al ver a su subordinado, simplemente diciéndole a Olar que los sacara del castillo. Luego se puso de pie y dio al joven Barón y a su tío su despedida. En ningún momento pareció sorprendido o enfurecido por el estado de
sus hombres, sin siquiera preguntar sobre las heridas obvias en el
cuerpo de Pierce.


Sin embargo, esa exhibición solo dejó al tío del Barón aún más desalentado. Sus planes de utilizar a Pierce para forzar las manos de Richard se habían disipado en el aire. Al ver al mago a punto de irse, no pudo evitar levantarse con la urgencia de hacer sonar la alarma. Sin
embargo, al ver a los guardias de élite en el salón exterior, no tuvo
más remedio que reconocer su situación y evitar hacer algo tonto.







Richard
solo se detuvo una vez antes de abandonar la sala, volviéndose y
diciendo con calma: “Es imposible distanciarse del Duque sin pagar un
precio”.

Una vez que salieron del Castillo Crepúsculo, Olar se acercó a Richard y le preguntó: “Los Fontaines te trataron tan mal, mi Señor. ¿Cómo no estás enojado?”

“¿Enojado? ¿Por qué me enojaría? “Richard aún conservaba una pequeña sonrisa,” No tiene sentido en eso. Simplemente los borraremos “.






———






De vuelta en la base, Richard inmediatamente hizo que su ejército se preparara para la batalla. Como Zim quería luchar, obviamente no esperaría hasta que se construyera el castillo. El vizconde estaba actuando mucho más rápido de lo que había anticipado; parecía que el tipo gordo realmente tenía alguna habilidad para respaldar su insolencia.

Pierce era uno de los dos caballeros restantes de Richard. Gracias al tratamiento de Flowsand, todas sus lesiones ocultas se curaron. Marvin y Kars lo tratarían en los próximos días; aunque los clérigos caídos no eran muy hábiles en la curación, aún tenían el nivel suficiente para lanzar los hechizos básicos. Con la falta severa de oficiales de rango medio y bajo, gente como Pierce era la verdadera estructura de apoyo de su ejército.


Hizo sacar el equipo que había comprado del duque y equipó a los cien guerreros del desierto. Su armadura de cuero fue reemplazada por cota de malla, los machetes ordinarios, reemplazados por bracamartes de acero. El poder de su caballería se incrementó de inmediato.


Fontaine,
sin duda, impediría el camino de regreso al Reino Sequoia, por lo que
Richard sabía que no podría buscar suministros y las tropas que tanto
necesitaba.
Obviamente, eso también significaba que no podía enviar un mensaje a Ciudad Acantilado Profundo. Sin embargo, no tenía planes de pedir ayuda al Duque Lobo Huargo de todos modos. Parecía
que el Señor Oso Lunar había sido retirado del Castillo Crepúsculo aunque no
se había completado el reclutamiento de nuevas tropas.
Si
el hombre fue engañado por el barón o si había otras razones
relacionadas con Bevry, Richard no podía permitirse la distracción de
pedir ayuda.
El objetivo más importante ahora era lograr la victoria en la batalla inminente.







La fuerza del ejército de Richard crecía constantemente. Cada tres días, nueve lanzadores ingresaron al redil. Había
agotado básicamente todos sus cristales mágicos, lo que le permitió a
la madre de la progenie crear tres lanzadores, seis lobos de viento ordinarios o
cuatro lobos de viento venenosos en un día.
Los lanzadores fueron más útiles en la guerra directa, por lo que le había encomendado crear lotes de ellos de inmediato.


La
mayor capacidad para consumir alimentos había dejado a la madre de la
progenie con constantes reservas de energía, hasta el punto de que había
pocas situaciones en las que ella estaba por debajo de la mitad de su
capacidad.
Esto dejó a Richard curioso sobre qué estaba comiendo exactamente en la Tierra de la Agitación. Sin embargo, independientemente de lo que fuera, su presencia aseguraba que el tiempo estaba de su lado.


Y, sin embargo, Zim no tardó en llegar. Antes
de que Richard pudiera obtener otro grupo de nueve lanzadores, llegó un
ejército de más de mil personas de las Tierras ensangrentadas.
Estaban a menos de cincuenta kilómetros de su territorio.


Con
sus lobos de viento deambulando por las Tierras ensangrentadas
patrullando, Richard comprendió rápidamente la estructura de este
gigantesco ejército.
Había 50 caballería pesada de élite, más otros 150 caballería ligera y 100 arqueros. Eso dejó a los restantes 700 soldados como soldados de infantería. Este era un ejército sano y equilibrado; el más completo y efectivo al que Richard se había enfrentado hasta la fecha. Con este equilibrio de tropas, un comandante experimentado sería muy difícil de tratar.







Zim no carecía de equipo de calidad para sus tropas, y le superaba en número de cinco a uno. La única ventaja que tenía Richard era que tenía una serie de potencias en su extremo que podían contener a los oponentes.

Un ejército de esta escala podría incluso asediar el territorio de un Barón. Solo eso era suficiente evidencia del trauma que Richard había dejado con Zim en las Tierras ensangrentadas. Cuantas más tropas despliegue el vizconde, más difícil será enfrentar las consecuencias. Aún así, él había traído una mayoría de sus soldados.

Richard había revisado al vizconde Zim después de ese día, obteniendo información detallada sobre él del Duque Lobo Huargo. El
Unicornio de las Tierras Altas sí tenía derecho a ser arrogante y
grosero, y Richard también había adivinado correctamente ese día. La mayor parte del valor del Vizconde provenía de la cosa entre sus piernas.




El padre de Zim era el Conde Yatu, mientras que su madre era la hermana del primo del rey actual. Su tío también era uno de los tres duques del reino, el duque Grasberg. Sin embargo, el fondo por sí solo no era suficiente para justificar su temeridad y comportamiento autoritario.

Todo sentido de superioridad fue heredado. Se decía que la línea de sangre real del Reino Sequoia descendía de antiguas bestias sagradas. Los primeros humanos de la familia solo habían aparecido después de algunas generaciones. Zim tenía la línea de sangre más concentrada en las últimas dos décadas, e incluso era una poderosa línea de sangre de unicornios.


Por eso se había vuelto tan arrogante. Muchos
nobles -incluidas las ramas de la familia real- enviaron a sus hijas
con la esperanza de que tuvieran un hijo con una línea de sangre
poderosa, a pesar de que la historia había dejado en claro que las
posibilidades de que eso ocurriera eran mínimas.
Los favores especiales y el reinado libre terminaron dando forma al comportamiento actual del vizconde. Nunca le había faltado poder, estatus o mujeres; Richard fue el primer gran obstáculo que se cruzó en la vida.

COS Libro 2, Capítulo 168
COS Libro 2, Capítulo 170

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