COS Libro 2, Capítulo 163

Desarrollos inesperados

La
batalla con Sinclair fue el empujón final que permitió a Richard
avanzar al nivel 11, convirtiéndolo en un gran mago en Faelor.
Los dos trolls también habían subido nivel. Phaser
solo nació en el nivel 1, pero con todas las habilidades de Sinclair y
la daga de su mano izquierda, era equivalente a una élite de nivel 5 o
6.
De hecho, ella podría incluso mutilar a 10 luchadores si lograba acercarse sigilosamente.

Además de todo eso, había eliminado la mayor amenaza y formó la base de una alianza con el Duque Lobo Huargo. A pesar de las muchas pérdidas, Richard sintió que todo estaba claro.


No tenía prisa por irse, sino quedarse por el Duque por unos días más. Tomando
prestado el laboratorio del jefe mago, escogió la más dañada de las
runas de los caballeros guardias de oso y reparó a diez de ellas.
Esto terminó con runas que ofrecían entre un 10 y un 15% de refuerzo a
la fuerza, todas las runas activas usando cristales mágicos a
diferencia del pasivo que le había dado al Duque.


Las diez fueron vendidas al Duque Bevry por un total de 200,000 monedas de oro. 50,000
monedas fueron entregadas en oro y joyas, mientras que el resto fue
sustituido con materiales mágicos y equipamiento suficiente para equipar
a 200 soldados.







En cuanto a si el duque entregaría estas runas a sus subordinados o
las revendería para obtener ganancias, eso no era asunto de Richard.


Richard había tenido cuidado al establecer el precio de estas runas. De vuelta en las Tierras ensangrentadas, había vendido dos por 25,000 cada una. Aunque sabía que esa gente podía revender las runas por el doble de su
precio en ganancias, la idea clave era mantener el precio soportable
para un luchador de nivel 15 o cualquier gran mago.


Aunque
las runas vendidas al Duque tenían cierta disparidad en el poder,
Richard había usado otros factores para compensar la diferencia.
Amplió la duración de la mejora para algunas y redujo el consumo de maná en otras, extendiendo la vida útil de algunas más.


Cualquier runa perdería sus efectos a medida que las matrices se desvanecen. Algunas desaparecerían en un año, mientras que la mayoría perdieron eficacia en tres años como máximo. Norland
ya había resuelto este problema, pero hace siglos, cuando la
fabricación de runas estaba en su infancia había sido un problema para
todos los maestros de runas.
Solo
los talentosos maestros de runas santos que eran como estrellas fugaces
lograron superar este problema, construyendo matrices que podrían
sostenerse indefinidamente.
Por lo tanto, pocos conjuntos de runas se habían transmitido desde la antigüedad. Sin embargo, cada uno de esos conjuntos antiguos era de una calidad excepcional.







Después de una cuidadosa consideración, Richard decidió usar el Duque como canal para vender sus runas. Por
un lado, esto le permitió ocultar el origen de estas runas, mientras
que al mismo tiempo le daba a Bevry una serie de beneficios que solo
fortalecerían su alianza.
Construir estas runas defectuosas que estaban muy por debajo del estándar de Norland no tomó mucho tiempo y energía; Richard podría hacer dos o tres en un día. Incluso logró reducir el costo de producción a alrededor de mil monedas. Mientras tuviera un canal estable para deshacerse de ellas, el dinero llegaría a sus manos.


El
oro era solo un símbolo, pero un canal estable como el Duque Lobo Huargo podría transformar rápidamente ese símbolo en cosas útiles como
materiales, equipos y caballos.
Este oro que estaba ganando tenía mucho poder.


Una vez que se completó la transacción, Richard tomó su grupo y regresó a su propio territorio. Usó 20,000 monedas en el camino para contratar a un grupo de albañiles
y comprar metal que no se produjo cerca para construir un nuevo
castillo en su territorio.


Este
castillo se iba a construir en la orilla del río al pie de una montaña,
no muy lejos de la Aldea Bran y cerca de las Tierras ensangrentadas.
Un
castillo aquí protegería las fértiles orillas de los ríos de los
bandidos que venían de las Tierras ensangrentadas, y mientras estuvieran
bloqueados no había necesidad de preocuparse por abrir sus tierras a la
agricultura.







La mayor parte de Faelor era tropical, y las tierras eran mucho más fértiles que en Norland. El plano era así rico en recursos naturales, necesitando dos tercios de la tierra para producir más alimentos que Norland. Las hambrunas eran extremadamente raras, la mayoría de las muertes se debían a guerras interminables. Los
humanos se estaban expandiendo gradualmente, ocupando más y más del
continente principal mientras forzaban a las otras tribus a las islas
más grandes.
Aunque
la pérdida de población se debió a esto, mientras se desarrollaran las
tierras arables no utilizadas no habría hambre en el plano durante
siglos.
La
comida era el factor básico detrás de una gran población, una fuerza
laboral eficiente y una abundancia de lujos como el alcohol y la carne.
Este fue un principio básico.


Los
guerreros del desierto y los bárbaros ya habían sido enviados al
frente, despejando un camino básico y construyendo un simple cuartel y
establo.
Uno
de los dos caballeros supervivientes estaba negociando con el sucesor
del barón Fontaine, con la esperanza de contratar trabajadores y comprar
materiales básicos de construcción, como piedra y madera.
Estos materiales eran baratos, voluminosos y necesarios en grandes cantidades; solo pueden ser de origen local.


Cuando Richard llegó al sitio de construcción del castillo, se sorprendió al encontrar un simple contorno de los límites. Aparte de unas cien personas de un pueblo cercano, no había trabajadores en absoluto. Estos eran todos sus propios súbditos, pero basado en la situación en su feudo, esto era tantos como podían reclutar. ¿Cuánto tiempo tomaría construir un castillo con solo cien personas?







Richard
dio otra vuelta alrededor del sitio de construcción, dándose cuenta de
que la mayoría de estas personas manejaban piedra y madera.
La piedra fue extraída de una montaña cercana por los poderosos bárbaros, cortada y molida por los plebeyos. La madera también provenía del bosque cercano, necesitaba mucho tiempo para pelar, secar y cortar.


Incluso
este pequeño progreso se debió a que el caballero a cargo de la
construcción del castillo tenía experiencia previa, con habilidades en
albañilería y carpintería.
Los plebeyos definitivamente no sabían cómo preparar o tratar las materias primas.


No fue solo la falta de trabajo. Si incluso la piedra y la madera tenían que estar hechas desde cero,
probablemente llevaría de 3 a 5 años construir este castillo.


Richard no era un pequeño caballero de campo que solo podía depender de los impuestos para acumular riqueza. Tenía
mucho control que se convertiría en materiales y mano de obra, por lo
que no debería haber sido difícil construir un pequeño castillo.
Ya le había dado 5.000 monedas a su caballero, pero definitivamente no veía una mano de obra o materiales correspondientes.


Una
sola vuelta alrededor del lugar le hizo sentirse un poco triste, e
inmediatamente llamó al caballero a cargo de la construcción para
preguntar qué estaba pasando.
Este hombre era uno de los pocos que quedaban bajo su mando.


El caballero tenía poco más de treinta años y su fuerza correspondía a su edad. Esto significaba que no había mucho espacio para él para mejorar en el futuro. Sin
embargo, el hombre lo había seguido a través de muchas batallas y
estaba familiarizado con la administración del territorio de un noble.
Por eso lo habían puesto a cargo de la construcción del castillo.

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