COS Libro 1, Capítulo 26

El arte de matar



“¡¿Qué ?!” El gran mago repentinamente sintió que todo su cuerpo se volvía frío, como si hubiera saltado por la ventana hacia la Bahía del Tempano de Hielo, desnudo. Nunca imaginó que Richard le preguntaría algo así. Si bien este muchacho era más taciturno que el niño promedio, todavía tenía doce años y era diligente y ambicioso. Aquí estaba, ¿quería matar a alguien?


Todas las obras de arte que Richard había dibujado antes aparecieron en la mente del gran mago en ese momento. La fuerza ilimitada escondida dentro de ellos … el gran mago se dio cuenta de que estaba equivocado al tratar a Richard como un niño ordinario.


Algunos nobles humanos de doce años eran extremadamente maduros, mientras que los quince eran su estándar para la edad adulta. Fuera del control humano, algunas tribus de bestias consideraban que los niños que tenían seis o siete años también debían madurar.


Al llegar a esta idea, el maestro se puso de pie y preguntó con seriedad: “Conozco a alguien a quien te gustaría conocer, un verdadero experto en asesinatos, pero primero dime por qué tendrías que aprender a matar”.





“Los maestros de runas son precursores de la guerra”, respondió Richard, “solo al aprender a matar puedo crear caballeros rúnicos excepcionales”.


La respuesta de Richard dejó al gran mago indefenso una vez más. Le tomó algunas respiraciones profundas, pero finalmente logró reprimir sus sentimientos y hablar lentamente, “Esa es una gran razón. Suena falso, pero no importa eso. Cualquier razón es lo suficientemente buena, siempre y cuando haya una. En cuanto a la persona de la que estaba hablando, su nombre es Naya. Hace muchos años, la mayoría de las personas lo llamaban la Cuchilla de la Calamidad. Deberías poder obtener lo que quieres de él “.


Richard asintió con la cabeza, inclinándose ante el gran mago antes de entregarle al hombre una hoja de papel. El maestro pensó que era una tarea, pero en realidad era una prueba de pago firmada por Richard, que mostraba que el gran mago le había enseñado un cierto número de lecciones. La mayoría de estas lecciones no existían, pero con este recibo, el maestro podría obtener oro del Deepblue. Sería más de diez mil extra, una cantidad que no podía ignorar.


Este proceso también fue extremadamente seguro, porque las clases individuales eran algo que los estudiantes pagaban por sí mismos. El Deepblue verificaría con Richard por esto, y si no había daño a sus finanzas, naturalmente no seguirían con este asunto.


Al ver esta prueba de pago, el mago artista entró en caos. ¿Fue esto un soborno?





“¡Richard!”, Llamó al niño que estaba a punto de irse, se agarró el pelo desordenado y preguntó: “¿Por qué me pides ayuda?”

“Porque pensé que sería la manera más fácil”.

“Entonces, ¿qué pasa si no te ayudé? ¿De quién buscarías ayuda?” El gran mago no retrocedió.

“Blackgold.”

El gran mago repentinamente entendió. A los ojos del pequeño Richard, los que trabajaban en el arte y jugaban con oro eran poco confiables, por lo que él había elegido este lugar. Sin embargo, sentía mucha curiosidad por otra cosa, “¿A quién buscarías si esto no funciona?”

Richard respondió al instante, “¡Esos grandes magos que solo quieren enseñar a los estudiantes!”





————–





Ya entrada la noche, Richard dejó las torres principales del Deepblue para llegar a algunos edificios en las fronteras.


Había muchos magos dentro de las torres principales, con al menos veinte o treinta personas sirviendo cada uno. Esto empujó a mucha gente a las áreas circundantes, porque el alquiler en las torres principales no era algo que cualquier mago por debajo del nivel 10 pudiera permitirse. Incluso una pequeña habitación con solo una cama era imposible de conseguir.


Los distritos externos se clasificaron en diferentes regiones en función de su distancia de las torres principales. El anillo más cercano al Deepblue tenía muchos magos, la mayoría de ellos debajo del nivel 10. No tenían los medios para permanecer en el Deepblue en sí, pero de alguna manera podían establecerse en las regiones exteriores con dificultad.


Cubierto con una capa oscura, Richard se abrió camino a través de numerosos distritos para llegar al más exterior. Percibió todo tipo de miradas en su camino, algunas de magos arrogantes de nivel 8 y otras maliciosas de personajes sombríos.


La mayoría eran de curiosidad. Después de todo, aquellos que deambulaban por estos distritos se conocían entre ellos o al menos se habían visto antes. Eso hizo a los extraños muy llamativos. Fue la marca de un mago de nivel 3 en la capa lo que ayudó a Richard a evitar una gran cantidad de problemas.






Al final de un callejón oscuro y desprovisto de gente, se alzaba una taberna gastada. Había una gran grieta en su letrero de madera, donde apenas se podía distinguir la cruda imagen de una mujer semidesnuda. La puerta estaba entreabierta, revelando el interior débilmente iluminado y tranquilo de la taberna sin bardos. Lo único que salió fue el olor acre del alcohol.


Ahora era invierno, y el fuerte frío estaba en todas partes. El Deepblue tenía su magia para mantener las regiones interiores cálidas, otro factor que llevaba a la alta renta del lugar y la arrogancia de los residentes, pero un pequeño callejón fuera de la torre principal como este hacía mucho frío. Con una taberna de este tamaño, incluso si suministrara calefacción que solo la haría un poco más cálida que el exterior; las ganancias de un mes entero no podrían soportar mantenerlo a temperatura ambiente durante un día.


El poco de calor era bastante sustancial en los sentidos de Richard, pero la mayoría de la gente común no encontró mucha diferencia entre -30 y -50 grados centígrados. En un clima tan terrible y con una ubicación tan remota, esta taberna obviamente no tendría muchos invitados.


Richard abrió la puerta de la taberna y entró. La taberna no era muy grande, con solo tres mesas, y el cantinero era un hombre de físico y aspecto medio. Su cabello medio canoso estaba empezando a mostrar su edad.





Dos hombres altos y robustos, vestidos con ropas andrajosas, estaban sentados en una mesa en la esquina, apoyados cómodamente en la pared mientras comían y bebían poco a poco. El alcohol olía fuerte, lo que significaba que era barato. Junto con eso había un plato pequeño de carne desconocida en rodajas, tan seca que parecía no tener agua en absoluto. Solo verla podía hacer que alguien perdiera el apetito, pero estos hombres fueron siempre tan cuidadosos cuando lo recogieron pieza por pieza, masticando e intentando apreciar el sabor antes de tomar varios sorbos del fuerte alcohol. Era solo un plato pequeño, pero por su aspecto no lo terminarían al final de la noche.


Richard echó un vistazo alrededor, entendiendo la situación aquí lo suficientemente pronto. El hombre detrás del bar limpió un vaso mientras le lanzaba a Richard una mirada, “Hombrecito, ¿tu madre no te dijo que solo puedes beber después de que alcances la mayoría de edad? Por supuesto, si tienes dinero, no me importaría servirte un vaso o dos “.


Richard levantó su capucha y habló, “No estoy aquí para beber. Estoy buscando a alguien.”


“¿Quién?” El barman parecía interesado.






“La Cuchilla de la Calamidad”. En el momento en que estas palabras salieron de su boca, Richard se sintió como si hubiera caído en una cueva helada. Se congeló tan rígido que ni siquiera podía mover un dedo, y todas las partes de su cuerpo excepto su cabeza dejaron de escucharlo. El aire frío que lo asaltó perforó su piel bruscamente, sintiéndose como los pinchazos de millones de agujas. Esta era la primera vez en su vida que Richard había estado expuesto a la intención asesina.


Fue como si el tiempo mismo se hubiera detenido. Los dos hombres junto a la mesa detenían todo movimiento, manteniendo sus poses. Uno estaba atrapado vertiendo la bebida en su garganta, mientras que el otro todavía tenía un trozo de carne que era tan delgada que parecía translúcida sostenida en el aire.


Sin embargo, no parecían inmóviles como él. Mientras que sus movimientos se detuvieron, sus miradas se fijaron en el niño. Sus expresiones no dijeron nada.


El hombre detrás de la barra dejó de limpiar un vaso, mirando las parpadeantes velas en la pared. Tardó un momento en regresar de sus recuerdos, y luego se volvió hacia Richard, “Ese es un nombre que no he usado en mucho tiempo. Llámame Naya; cualquiera que conozca la Espada de la Calamidad es un amigo. Tengo curiosidad, sin embargo, ¿qué quiere un niño conmigo? “


“Quiero aprender a matar”. Las palabras de Richard fueron al grano, como siempre.




“¿Por qué?”

“Porque siento que necesitaré el conocimiento pronto”.

Naya asintió, sin presionarlo más. Cambió las pistas, “Este es el Deepblue, incluso si es una región exterior …”

“He preparado la tarifa”, respondió Richard.

La esquina de los labios de Naya se curvó mientras sonreía, el aguijón helado de la intención asesina desaparecía, “Mis lecciones son caras. Necesitaré al menos 500 monedas de oro todos los días “.

Richard sacó una bolsa de magia intrincada, la abrió y vertió una pila de monedas de oro parpadeantes en la barra. “Preparé mil, así que enséñame todo lo que puedas”.






Naya miró despreocupadamente la pila de monedas de oro frente a él y se rió entre dientes, “¿No esta un niño preadolescente con tanto dinero sin miedo a que te devore, viendo que te encuentras con el nido de un asesino? Supongo que ese tipo que ama dibujar mujeres te presentó, pero ese tipo es una persona sin espinas y no se puede confiar en él. Entonces, dime por qué no debería matarte de inmediato “.


“Porque solo traje las monedas de oro para hoy”.


Naya sonrió aún más alegremente, “¡Niño inteligente! Pero es mejor si me das otra razón. A veces hago cosas por dinero, pero otras veces no tanto. Por seguridad, es mejor que no supongas que solo quiero ese dinero “.


Richard vaciló un momento antes de volver a hablar: “Mi nombre es Richard, Richard Archeron. Soy un aprendiz personal de Su Excelencia Sharon, y el hijo de Gaton Archeron “.


La sonrisa en la cara de Naya se congeló, y de repente tosió un poco de saliva, gritando a los dos hombres en la mesa, “¿Qué dicen ustedes, chicos ?!”





El hombre de la izquierda dejó su vaso, “¡Esos dos son maníacos! Si le haces algo a este chico aquí, Gaton te sacará del infierno si es necesario, y Su Excelencia se asegurará de que te arrepientas de haber vivido en los próximos mil años “.

El hombre de la derecha colocó la carne en el plato y miró al pequeño Richard, diciendo: “¿No crees que este pequeño chico es interesante? ¡Enseñar a un pequeño como él debe ser muy satisfactorio y rentable! Si crees que estás ganando demasiado, pásalo a mí. Ha pasado más de una década desde que eras la Espada de la Calamidad de todos modos, quién sabe si aún puedes mover la espada lo suficientemente rápido de todos modos. ¡Necesito dinero ahora!”

“¡Puedes seguir soñando, Barba Roja!” Gritó Naya, deslizando todas las monedas del mostrador en su bolsillo como si temiera que se fueran si él era demasiado lento. Su mirada sobre Richard cambió ligeramente, “Lo que voy a enseñarte no es solo cómo matar a alguien, sino cómo destruir una vida. Comenzamos ahora “.





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Era temprano en la mañana cuando Richard regresó a su residencia. Vio la marioneta de acero que estaba llena de heridas en el camino a su habitación, y la llamativa cabeza carente de cualquier daño. Se detuvo a mirarla por un momento, antes de suspirar de repente y murmurar para sí mismo, “No te necesitaré más en el futuro”.

Pasó junto a la marioneta, su mano izquierda apenas se distinguió cuando rozó el cuello de la marioneta antes de dirigirse a su habitación.

Con un ruido metálico, la cabeza de la marioneta se separó silenciosamente del cuerpo y se estrelló contra el suelo, volando una gran distancia. El corte en el cuello era tan liso como un espejo, como si hubiera sido cortado por una cuchilla afilada.

COS Libro 1, Capítulo 25
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