COS Libro 2, Capítulo 134

Crisis



La tercera noche después de dejar a Bran, el ejército de Richard
finalmente llegó al castillo del Barón Fontaine, conociendo a la persona
que el Duque Lobo Huargo había designado como su proveedor.


El castillo fue construido en una pequeña isla en el medio del lago Windermere, conectado a la costa por un camino corto. Esta no era una forma de relieve natural, construida por la familia del barón generación tras generación. La mano de obra y los recursos financieros invertidos en esta tarea
eran inconmensurables y, sin embargo, había llevado todo un siglo de
construcción alcanzar su grandeza actual.


El
anillo exterior del castillo tenía una arquitectura clásica, llena de
sólidas chapitels cilíndricas con almenas y una torre de vigilancia en cada
techo.
En cuanto a los edificios dentro, podrían considerarse obras de arte. Techos
de todas las formas estaban alrededor, con pilares que unían dos o tres
plantas juntas y anchas terrazas que eran exquisitas y hermosas.
Uno puede admirar el paisaje del lago, así como las montañas y bosques cercanos desde el edificio principal.


Este castillo tenía un nombre antiguo que se tradujo en Crepúsculo en el Lago. Con el tiempo, se había acortado a Castillo Crepúsculo.







Al ver el castillo, el primer instinto de Richard fue pensar en cómo lo sitiaría. Incluso con su perspectiva amateur, podría encontrar tres o cuatro rutas efectivas de ataque. Eso solo mostró cuán débiles eran sus defensas. Incluso
la defensa más fuerte fue los menos de veinte metros de camino angosto
desde la orilla del lago hasta las puertas del castillo.
Incluso
si limitara el número de atacantes, sin embargo, ochenta caballeros
fuertemente armados podrían cargar a través de él a la vez.
Fue solo más tarde, cuando descubrió el encanto y la belleza del castillo, cuando se dio cuenta de que nunca fue un fuerte.


Antes de esta visita, Richard ya había oído que el Barón Fontaine era un destacado espadachín. Había heredado las artes de la espada de su familia y actualmente era de nivel 14, merecedor de su título como maestro espadachín. También era un artista y poeta, y adoraba a los dos mucho más de lo que peleaba.


A
diferencia de los otros subordinados del Duque Bevry, Fontaine era
alguien con un temperamento extraordinariamente suave, rara vez
hacia crecer su ejército.
Tenía 800 soldados bajo su mando, de los cuales alrededor de un centenar eran caballeros de élite.


El ejército del Barón parecía débil, pero aquellos que lo subestimaron habían sufrido todos amargas consecuencias. Fontaine tenía talento en muchos aspectos, incluida su destreza estratégica y táctica en la guerra. Había
derrotado a varios de los enemigos de su familia uno tras otro,
expandiendo sus tierras a más de quinientos kilómetros cuadrados.
Esto ya superó los límites de un vizconde promedio.







La tierra era fértil, produciendo comida en abundancia. Al mismo tiempo, el carbón, el hierro y el cobre también abundaban. Aunque estos no eran minerales específicamente valiosos, todavía eran
los metales más comunes utilizados para construir armas en Faelor.


Richard
colocó a la mayoría de sus tropas en el campamento fuera del castillo
de Fontaine, tomando diez o más de sus subordinados para entrar y
encontrarse con él.
El barón tenía unos cuarenta años, en el mejor momento de su vida. Estaba
realmente sorprendido por la juventud de Richard cuando se conocieron, y
durante el banquete después quedó completamente impresionado por su
profundo conocimiento de la magia.
Él mismo tuvo tres hijos y siete hijas, algunos de los cuales estaban bastante interesados ​​en el campo. Los hizo salir, permitiendo que Richard los conociera y evaluara su potencial.


Así,
Richard echó algunos hechizos de detección cuando estaban tomando el
té, descubriendo que todos los niños eran lo suficientemente dotados
como para alcanzar el nivel 10, no sería un problema.
Así felicitó a Fontaine, y de inmediato pudo decir lo feliz que estaba el hombre.


Para cuando Fontaine terminó de arreglar las acomodaciones para Richard y sus subordinados, el cielo ya había oscurecido. Richard conversó con él mientras bebían su té, descubriendo mucho más sobre la historia y los secretos del Reino Sequoia.


La
razón por la que el moderado Fontaine estaba subordinado a alguien como
el Duque Lobo Huargo se remontaba a tres generaciones anteriores.
El
ancestro del Barón había jurado lealtad generacional al Duque, y ese
pacto había permanecido alto durante más de setenta años.







Los asuntos internos en el Reino Sequoia eran extremadamente complicados. La
familia real era el gobernante de todo el reino en nombre, pero tenía
una influencia limitada sobre los asuntos militares y políticos de los
diversos nobles dentro de este.
Si uno pensaba en ello, era inevitable que un reino que concedía tanta
autonomía a sus señores feudales entrara en un estado de desorden.


Además, las diversas iglesias también eran un problema. Tres deidades tenían iglesias oficiales en el Reino Sequoia, con el apoyo de poderosos nobles. Hubo incluso más intentos de abrirse paso también. Sin
embargo, estas iglesias fueron completamente contrariadas por un grupo
de nobles que adoraban a sus ancestros, dirigidos por el Duque
Lobo Huargo.
Si
las iglesias extendieran su influencia, los espíritus de sus
ancestros ​​ya no se nutrirían de la fe y se marchitarían y se
desvanecerían gradualmente.
Esto sería un golpe diezmador para esas familias. Alguien como el Duque Bevry que había alcanzado el nivel 16 le debía al menos una parte de su poder a sus formidables ancestros.


Por
otro lado, si los espíritus de sus ancestros ​​ganaran suficiente
poder de fe, podrían encender su fuego de dios y trascender a la
divinidad.
Por
otro lado, ciertos sacrificios podrían conectar estos espíritus a sus
descendientes, permitiéndoles otorgar algo de su poder y así aumentar en
gran medida las posibilidades del descendiente de avanzar a santo o
incluso al reino legendario.







Por lo tanto, hubo un conflicto de intereses absoluto entre la adoración ancestral y el panteón. La batalla entre las dos partes fue incomparablemente intensa, sin métodos demasiado bajos para ser utilizados. La única vez que los dos grupos se unieron fue cuando los invasores de otro plano amenazaron la seguridad de todo el plano. Sin embargo, cuando el asunto se resolvió su disputa de muerte se reanudaría. Incluso se formaron alianzas que eran bastante inestables, como lo
demuestra la aplastante derrota de las fuerzas combinadas del Imperio
del Triángulo de Hierro y el Reino Sequoia.


Cuando
Richard recibió la carta de Marvin por primera vez, ya había entendido
lo importante que debía ser la runa para que el Duque Lobo Huargo lo tomara
bajo su ala.
Ahora que tenía suficiente información, entendía la gran intensidad de la sed de poder de Bevry. Aunque
el Duque sabía que su identidad y origen eran problemáticos, y la
historia había sido inventada por Marvin justo debajo de sus narices,
aún protegería a Richard mientras pudiera obtener la runa que aumenta la
fuerza.
Esto fue extremadamente favorable en opinión de Richard: un vínculo
basado en el beneficio mutuo o la colaboración era mucho más fuerte que
cualquier juramento o tratado.


El
barón Fontaine era un hombre encantador que hablaba con gracia,
ampliando los horizontes de Richard después de una noche de charla.
Richard también dejó una buena impresión, especialmente con su presencia tranquila y compuesta. Esto era algo reservado para la crema de los nobles de este plano.


Se estaba haciendo tarde en la noche, por lo que Richard se dirigió a su habitación para descansar. El
enviado del barón partiría a la mañana siguiente, se dirigiría a la
capital del duque Bevry y le informaría sobre las intenciones de
Richard.
Después de eso, simplemente esperarían una respuesta.

COS Libro 2, Capítulo 133
COS Libro 2, Capítulo 135

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