COS Libro 1, Capítulo 25

Avance



Los dos asuntos “triviales”, especialmente la escena que había presenciado de Erin siendo íntima con otro hombre, en realidad habían afectado a Richard. Era solo que él no tenía ni idea de la magnitud de eso en ese momento.


A la mañana siguiente, la totalidad de la Bahía del Tempano de Hielo todavía estaba sumida en un profundo sueño. El invierno pasaba y el solsticio venía pronto, por lo que todavía había tiempo antes de que el sol apareciera. Aún así, esto no afectó la luz brillante que estaba al aire libre. Los carámbanos llenaban el suelo, las colinas, la vegetación y la superficie del río. Todo estaba congelado, reflejando la luz azul y blanca en todas partes. Solo la superficie del mar en la bahía del Tempano de Hielo todavía se ondulaba con las olas.


Richard no pudo dormir. De pie frente a la ventana de cuerpo entero que tenía más de 10 metros de alto, observó en silencio la magnificencia de la Bahía del Tempano de Hielo  en toda su frígida y desolada gloria. Escupiendo una bocanada de aire repugnante que había mantenido reprimido dentro de él, de repente sintió como si sus horizontes se hubieran ensanchado y se hubiera vuelto más abierto de mente. Era como si prácticamente pudiera contener la totalidad de la Bahía del Tempano de Hielo dentro de él.


Las últimas temporadas solo habían dejado tenues trazas de oscuridad en un espacio tan masivo. Tal vez estos sentimientos de tristeza permanecerían en su propia mente durante mucho tiempo por venir, o tal vez sentiría el dolor cada vez que pensaba en ellos por el resto de su vida, pero lo que siguió a cada recuerdo de sufrimiento y dolor fue la riqueza.





Richard comenzó a abrir los ojos y observar el mundo que lo rodeaba. Lo primero que llamó su atención fueron los diferentes tipos de personas en el Deepblue. Había interactuado más con sus profesores magos, y ahora ya no eran máquinas refinadas que farfullaron conocimiento por más tiempo. En cambio, eran humanos, elfos, enanos, incluso drows vivos.

(drow o elfo oscuro)


Estos mentores tenían su propia cuota de emociones y exigían sus propios beneficios. Consideraron a todos de manera diferente, y no trataron a todos de la misma manera. Cada una de sus acciones llevó a una conclusión diferente en la realidad de Richard: agitar una mano, lanzar una patada, levantar una ceja o incluso ajustar su mirada. Incluso las mismas frases, cuando se hablaban en diferentes idiomas con diferente entonación, tenían diferentes significados detrás de ellas. La comprensión de Richard de sus maestros creció con cada día que pasa, y él los observó con gran detalle, añadiendo la cantidad de muestras en su memoria que podría usar para las comparaciones. De repente se dio cuenta de que la mayoría de las palabras y expresiones de sus mentores en realidad tenían significados ocultos detrás de ellas, que aún estaba descubriendo gradualmente.


Los profesores provenían de varios campos, por lo que sus relaciones también fueron diferentes. Algunos de estos campos se encontraban uno cerca del otro, mientras que otros probablemente estaban separados por mundos. Los que venían de campos similares a menudo no compartían buenas relaciones, y aquellos como Popovich y Riley explícitamente pisotearon las palabras de los demás. Por otro lado, los que venían de campos que no tenían nada que ver entre sí tenían términos mucho mejores, y algunos incluso eran amigos cercanos.





Al contemplar estas nuevas observaciones suyas, Richard descubrió que la clave de todas estas relaciones era la competencia, algo gobernado por beneficios llamados monedas.


Después de que él abrió los ojos, Richard ganó más conocimiento. Por ejemplo, ahora finalmente entendía por qué tantas lecciones de geometría, matemáticas, dibujo y formación de magia se habían agregado repentinamente a su plan de estudios. También descubrió su futuro estado como un maestro de las runas.


‘Entonces la Maestra quiere que me prepare como un maestro de runas …’ pensó Richard para sí mismo. A pesar de que era un joven que había crecido en las montañas, los horizontes de Richard se habían ampliado sustancialmente después de pasar más de un año en el Deepblue. Ya no era ese niño que no tenía idea de cómo funcionaban las cosas. Sin embargo, aunque la posición de un maestro de runas superaba a muchas otras, era tan insípida como el agua en los ojos de Richard. El niño no tenía idea de cómo la década de la influencia implícita de Elena lo volvía indiferente a los privilegios o la humillación.




Independientemente de sus pensamientos, no dejaría que las expectativas de su Maestra se fueran por el desagüe. Los niños que crecieron en las montañas a menudo eran tercos, pero también tenían claras sus preferencias y aversiones. Richard era muy inteligente, y habiendo estado expuesto a una gran cantidad de sufrimiento y giros en su vida, era más maduro que sus compañeros. Ahora sabía bien que tenía una posición especial en el Deepblue, y aún mejor acerca de cuántas personas se volverían locas por la cantidad de “delicia” que recibía de su maestra cada mes. Muchas miradas se dirigieron hacia él con motivos ocultos, que contenían envidia, anhelo y un deseo de robarle todo lo que tenía. Sin embargo, ese tipo de personas se mantenían lejos de él, sin atreverse a conspirar contra él como lo deseaban. El incidente con Papin fue un accidente; él era solo uno de esos hijos nobles que no sabían cuán profundas eran las aguas en las que se encontraba.


También se dio cuenta de que un par de personas siempre lo seguían desde la distancia, donde sea que fuera. Tal vez fue por la forma en que aquellos que le lanzaban las miradas ásperas y maliciosas siempre retrocedían con miedo o con sus propios instintos, pero sabía que estos eran protectores, no espías. Al pensar en lo despreocupada y ahorrativa que era su maestra, estas acciones le hicieron sentirse ligeramente cálido y confuso. Esta fue la única fuente de calidez que recibió Richard este invierno.


Afortunadamente, sus estudios no se vieron afectados en absoluto durante estos tiempos confusos, y en su lugar hizo saltos en su progreso mágico. Los nuevos pensamientos sobre él le dieron un poco de seguridad a su ser maduro.





El invierno pasó como debería, y la primavera estaba de alguna manera aquí otra vez. Después de completar sus estudios del día, Richard arrastró su cuerpo letárgico de regreso a su residencia. Cuando pasó junto a la muñeca de acero que estaba de pie y sola en una esquina, de repente se dio cuenta de que era su cumpleaños otra vez.


Aparte de su cabeza intacta, el resto de la muñeca de acero ya había sido distorsionada tan severamente que estaba deformada, y era prácticamente imposible imaginar cómo lucía. Este fue el resultado de las numerosas veces que Richard lo azotó con Erupción activada. La pared a su alrededor también estaba cubierta de golpes de todos los tamaños, vestigios de la muñeca que se había embestido en ella.


Richard caminó junto a la muñeca y acarició suavemente las abigarradas hendiduras de todos los tamaños. Algunas de las abolladuras tenían bordes puntiagudos y grietas afiladas como navajas; no fueron solo sus puños los que dejaron estas marcas, sino también sus codos, hombros, rodillas e incluso su cabeza. Algunas de estas abolladuras estaban incluso manchadas con manchas de sangre seca.


Después de experimentar la leve sensación de dolor en la punta de los dedos y ver los parches de manchas de sangre, Richard finalmente entendió que en realidad no estaba solo durante todo el invierno. Pensó que lo había pasado ocupado y pasando la temporada en silencio, pero el dolor siempre estaba presente. Este estaba tan escondido que casi pensó que lo había olvidado.





La cabeza de la muñeca de acero estaba en perfectas condiciones. Su superficie brillante y redonda reflejaba la cara algo cambiada de Richard, pero el resto estaba completamente destruido. La mayoría de las partes solo se mantenían unidas por un cable delgado en este punto, listas para desintegrarse con otro golpe al cuerpo principal. Richard sonrió y le dio unas palmaditas en la cara a la muñeca, antes de dar grandes zancadas hacia su habitación.


El plan de estudios del día siguiente incluyó una clase de dibujo. Después de escuchar una lección completa sobre la teoría de la apreciación del arte, una docena de estudiantes enviaron corteses bocetos, que se les asignaron como tareas, antes de irse uno tras otro. Richard fue el último en dar un paso adelante.


Por alguna razón, el maestro se sintió extremadamente incómodo, incluso si Richard todavía se veía como un adolescente. Inconscientemente desvió la mirada, la sola idea de los dibujos de Richard lo hizo sentir como si una criatura húmeda y congelada estuviera presionada contra su cuerpo. No podía sacudírselo por mucho que lo intentara, haciéndolo sentirse muy molesto.


La mirada del hombre recorrió la tarea que Richard estaba a punto de entregar, y soltó un suspiro de alivio cuando se dio cuenta de que era solo un pequeño dibujo en un cuadrado de 30 centímetros de ancho.





Era un dibujo panorámico que representaba a la Bahía del Tempano de Hielo durante el invierno. A través de su habitual pincelada, Richard había ilustrado con gran detalle el invierno amargo en su belleza sombría pero excepcionalmente magnífica. En comparación con sus trabajos anteriores que eran siniestros e histéricos, este dibujo finalmente marcó un raro retorno a las obras normales de Richard. Sin embargo, la potencia contenida en las líneas de este dibujo aún envió un leve escalofrío por la columna vertebral del mago. Después de dejar escapar un suspiro de alivio, de repente se dio cuenta de que la mirada de Richard todavía estaba fija en él. Las pupilas sin fondo del niño eran como gemas azules.


“¿Esta pintura parece mucho más reconfortante?” Las amables palabras de Richard en realidad causaron que el maestro tuviera un sudor frío. Instintivamente, se levantó de un salto de su asiento y casi tropezó con el borde de su bata. No podía preocuparse por lo descuidado que parecía, y movió un dedo hacia Richard, “Tú … Tú …”


Por el contrario, Richard tenía la cabeza fría como un iceberg. Una graciosa y bella sonrisa estaba pegada a su rostro, pero parecía la seductora expresión de un diablo tratando de atraerlo. Pero no importa lo atractivos que fueran los murmullos del diablo, el maestro sabía que había un precio mucho más doloroso para pagar detrás de esto: ¡su alma se perdería en el profundo abismo para siempre! Al ver esa rara sonrisa en la cara de Richard, más gotas de sudor frío comenzaron a gotear por la espalda del hombre. Lo que más le asustaba era esto: si no recordaba mal, ¡Richard acababa de cumplir 12 años!




El mago de nivel 12 quería preguntar cómo Richard había leído su mente, pero incluso si las palabras estaban en la punta de su lengua se contuvo. Independientemente de cómo fue que este alumno suyo lo había descubierto, él lo sabía todo. El hombre se calmó, dándose cuenta de que Richard aún tenía más para decir. Solo tenía 12 años, pero era tan difícil entenderlo. Estas pinturas fueron constantes recordatorios de lo loco que estaba el mundo interior de este joven.


El gran artista respiró profundamente. Se arregló la ropa, adaptó el comportamiento apropiado de un maestro antes de sentarse y le indicó a Richard que hiciera lo mismo. Sin embargo, el niño no tomó asiento, sino que lo saludó con una reverencia respetuosa, como cualquier otro acólito que lo consulte sobre el trabajo escolar. A continuación, le preguntó con gracia, de una manera práctica, “Profesor, en primer lugar me gustaría preguntar acerca de cómo se ve el mundo de un maestro de runas”.


El maestro quedó atónito ante esta pregunta, pero negó con la cabeza en respuesta, “No soy maestro de runas, solo un mago de nivel 12 inútil. Si quieres saber sobre la fabricación de runas, pregúntale al gran mago Fayr, él también te enseñara bien. Podrías probar con el Profesor Huru también, cualquiera de ellos tiene mucho más conocimiento de las runas que yo … “





Richard interrumpió al maestro, “No, no estoy buscando conocimiento profesional sobre la fabricación de runas. Quiero saber más sobre el mundo exterior: qué hace un maestro de runas, qué deberes tienen y cómo viven sus vidas. También me gustaría saber qué maestros de runas son famosos en este momento, sus vidas antes de hacerse un nombre, sus logros pasados, etc. Los profesores Fayr y Huru pasaron la mayor parte del tiempo en el Deepblue, y no son muy viajados como tú. También fuiste un invitado de honor en las familias reales de los tres imperios humanos en un momento determinado, por lo que seguramente debes saber más sobre estos asuntos que otros “.


La pregunta de Richard sorprendió al hombre una vez más. No entendía por qué el chico quería preguntar sobre historias que no tenían nada que ver con el asunto en cuestión. O más bien, había pensado en una posibilidad, pero sentía que eso era bastante increíble. La lógica convencional afirmaba que un niño de 12 años no estaría considerando cosas así. Todavía preguntó por prudencia, “¿Por qué quieres saber sobre todo esto?”


“Quiero convertirme en un maestro de runas, así que necesito saber cómo es el mundo de los maestros de runas y cómo puedo obtener ventaja en esa industria. Aprender acerca de las vidas de los grandes maestros de runas históricos y reales me contará sobre los reveses y las experiencias que una vez tuvieron. Al menos puedo aprender de la historia y evitar cometer los mismos errores que ellos “, respondió Richard. Después de una breve pausa, agregó: “El mundo de un maestro de runas es probablemente diferente de lo que ven los espectadores”.





El gran maestro instantáneamente estalló en sudor frío una vez más. Esta era precisamente la posibilidad que él tenía en mente.


Ahora, no podía rechazar a Richard. También estaba dispuesto a transmitir su conocimiento a este niño frente a él, solo porque tenía ganas. Después de esos silenciosos intercambios con Richard a través de sus dibujos durante todo este tiempo, sintió que el chico era bastante diferente del resto de sus alumnos.


Él organizó su línea de pensamiento, y lentamente dijo: “Está bien. En primer lugar, en mi opinión, los maestros de runas no son los creadores del milagro, sino los tejedores de las pesadillas. Son la misma razón por la que los caballeros rúnicos están armados hasta los dientes, capaces de aplastar fuertes, puestos de control y pasos de montaña que antes se consideraban infalibles bajo sus pezuñas de hierro. Su aparición cambió el mundo, acelerando sustancialmente la expansión de Norland en otros planos. Sin ellos, el mundo no sería el mismo, y muchas vidas no se habrían perdido … “


“En otras palabras, los maestros de runas son en realidad los creadores del cuerpo de guerra”, Richard interrumpió al artista, concluyendo sus palabras de manera concisa. El hombre suspiró con profunda tristeza.





“Podrías decirlo así. Pero … “El gran maestro era reacio a que Richard llegara a tal conclusión, y luchó para justificarse a sí mismo. Sin embargo, después de mucha consideración, no pudo evitar decir: “Bien, tienes razón. Es como si los seres legendarios representaran una amenaza fatal para las familias reales y otros nobles. Los seres legendarios, independientemente de la ocupación, pueden convertirse en los asesinos más peligrosos. Por otro lado, los maestros de runas son muy apreciados porque pueden destruir países. Una pequeña tropa de caballeros rúnicos puede derrotar a un gran ejército de miles de personas sin importar cuán pequeñas sean.


“Ahora, comencemos con Lord Rodandar. Fue el primer maestro de runas en el continente que realmente tuvo un sentido de justicia … “El recuento del maestro fue conciso y animado. Sus pocas palabras hicieron que pareciera que un maestro de runas, otrora omnipotente, estaba justo ante los ojos de Richard.


Los maestros de runas hicieron uso de su sabiduría y talento para crear innumerables tropas de caballeros rúnicos, cada uno marcado con la marca del maestro de runas que los creó. Todos los maestros de runas tenían creaciones muy diferentes, permitiéndoles exhibir su personalidad y talentos innatos a voluntad. Los maestros  de runas más famosos de la historia habían dejado sus propias obras maestras, como los trajes ilusorios de Lommen, los caballeros carmesíes de Ricardimo o el equipo sagrado de San Pedro. Aunque estas cosas finalmente se habían copiado, ellas nunca fueron superadas.




Le tomó una hora entera al maestro dibujar un bosquejo claro de la historia de la creación de runas. Si hubiera hablado en detalle, probablemente le hubiera llevado de diez días a un mes.

Richard habló una vez más después de que el maestro tomó un descanso, “Gracias, profesor. Mi segunda solicitud es que me presentes a alguien “.

El artista asintió y respondió: “Conozco a mucha gente en el Deepblue, se podría decir que conozco a la mayoría de los especiales. ¿A qué tipo de personas quieres que te presente? ¿Mujer? ¡Jaja!”

La broma del maestro no provocó una sonrisa. En cambio, Richard bajó la cabeza, guardó silencio durante un largo rato antes de mirar hacia atrás con determinación en su rostro, “Estoy buscando a alguien que pueda enseñarme a matar”.

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