COS Libro 1, Capítulo 24C

Simplemente como el invierno




El verano como el invierno acababa de pasar.


Incluso a principios de otoño, la Bahía del Tempano de Hielo estaba helada, no diferente del crudo invierno. La única forma de diferenciarlo era que los colores de la vegetación no se habían desvanecido por completo todavía.


Richard era como un volcán que había permanecido inactivo por un largo tiempo, rebosante de una gran energía que de repente había surgido de la nada. Su locura por el conocimiento sorprendió a sus profesores otra vez, ¡y ya habían quedado estupefactos por su progreso en verano! Era casi increíble que alguien pudiera hacer tanto en tan poco tiempo, pero este pequeño muchacho era una prueba viviente.


Él ya había modificado su agenda muchas veces, sin dejar ningún descanso para reflexionar. Su agenda había sido planificada para cada segundo, así que cada vez que su fatiga llegaba a su punto máximo, simplemente aclaraba su mente y se derrumbaba en su cama para entrar en un sueño profundo al instante. Había echado fuera incluso la vigilancia más básica que había aprendido viviendo en las montañas, la única forma de dormir tan profundamente que tres horas serían suficientes para llevarlo a través de un día de aprendizaje. También era así como su ganancia de maná durante el sueño no era menor que lo que obtendría al meditar.




Los informes que Blackgold recibió fueron tan abundantes como los copos de nieve afuera, causando furor al enano. No escatimó esfuerzos para asegurarse de que hubiera pocos que llegaran al escritorio de la maga legendaria, por si acaso Su Excelencia se extasiaba demasiado e interrumpía el ya frágil equilibrio de gastos e ingresos en el Deepblue. Sin embargo, los poderes del enano gris le fallaron a veces. Los registros escritos revoloteaban en cada rincón del Deepblue como el agua que brota de un géiser, y muchos de ellos volaron tan lejos que lo rodearon y se entregaron a Sharon por su cuenta.


Las finanzas del Deepblue comenzaron a sacudirse con incertidumbre una vez más. 

Afortunadamente, el Duque Solam les había compensado con una enorme tarifa de apoyo por alguna razón, y habían vendido otro lugar para aprendiz pagado al Imperio Milenario, que era uno de los tres principales imperios humanos.


Aunque estos eventos estuvieron cubiertos durante el otoño y el invierno, a los enanos grises no les faltó previsión. Blackgold era muy bueno en la especulación financiera, y estaba acostumbrado a preocuparse por la situación del Deepblue 300 años en el futuro. Ahora, parecía que no podrían pasar la primavera.





El enano gris se volvió más demacrado a medida que pasaban los días. Algún milagro había reducido su robusto y fornido cuerpo, haciéndolo un poco huesudo. Evidentemente, su abrigo ya no le quedaba bien, aleteando ligeramente con el viento cada vez que movía los brazos para lanzar un hechizo. Esto era por las cuentas inestables.


Blackgold tuvo que lidiar con un mar de números todos los días. Tenía un ingreso bastante estable, pero sus gastos siempre eran difíciles de estimar. Tendían a exceder sus fondos en lugar de quedarse cortos, lo que lo enojó. Cada parte de su ganancia consumida era como una pieza de su carne extraída mientras aún estaba vivo. Sin embargo, la alegría de la maga legendaria  no se dejaría de lado solo por la determinación del enano gris; a veces, ella incluso celebraba el más pequeño de los logros de Richard.


Este otoño, el enano gris era la única persona en todo el Deepblue que no quería ver a Sharon feliz. En su momento más desamparado, incluso había considerado malversar fondos de las tiendas personales de Sharon. Si Su Excelencia se dignara a abrir la más mínima grieta en su bolso, las finanzas de Deepblue se resolverían con un chasquido de dedo. Alguna vez se había sentido hechizado por esta idea: ¿quién sabía cuántos dragones gigantes de riqueza tenía Su Excelencia en su exquisita billetera? Sin embargo, tuvo la suerte de que recuperó rápidamente los sentidos y se dio cuenta de lo tonto que era su plan. Incluso los poderosos dragones no se atrevieron a poner sus manos en los fondos de Sharon, ¿qué podría hacer un pequeño enano?





Sin embargo, no se sintió intimidado, sino que encontró su propia motivación en esto. Si no podía resolver las finanzas de Deepblue en este momento, ¿de qué le servía conservarlo como tesorero? Cualquier elfo de alto nivel podría encargarse de la contabilidad …


Richard y Blackgold eran iguales en su oscuridad, pero mientras el enano se volvía demacrado, el chico no podía ser más diferente. Frente a un espejo de cuerpo entero el último día de otoño, se examinó atentamente.


Estaba creciendo en una forma masculina de modelo: hombros anchos, un pecho musculoso, una cintura que se encogía rápidamente, una espalda apretada pero poderosa, e incluso un par de piernas élficas que eran delgadas pero tonificadas. Su rostro también había cambiado un poco. Tal vez era porque no había sonreído en años, o tal vez por la cantidad de tiempo que había pasado en un silencio pensativo. Los restos de su tierna juventud inmadura fueron borrados, siendo reemplazados por bordes afilados y obvios. Era como una roca de acero formada por un hacha gigante, una lava que fluye dentro de cada línea. En cuanto a sus ojos, eran pacíficos como las profundidades del mundo: sombríos, helados y sin fondo.


Un pensamiento fugaz pasó por su mente cuando Richard volvió su mirada hacia su parte inferior del cuerpo. Su miembro ya estaba de pie, listo para empujar y conquistar en cualquier momento. Todavía tenía espacio para crecer en el futuro, pero era extraordinario incluso ahora. Al poner los ojos en su orgullosa y letal arma, un rastro de una sonrisa largamente olvidada apareció en las comisuras de la boca de Richard. Él ya era un hombre.




En ese momento, la voz aguda y clara pero seria de Erin sonó de repente junto a Richard:

“Sí, solo anoche”.

Su cuerpo inmediatamente comenzó a temblar. Levantó ambas manos en un intento de cubrirse las orejas, pero las bajó a mitad de camino. Él sabía; no importaba cuánto lo intentara, esta conversación terminaría una vez más.

“¿Por qué?”

“Necesito dinero.”

“Yo tengo suficiente.”

“Pero no quiero el tuyo”.




Dejó de mirarse en el espejo, dando grandes pasos hacia el laboratorio incluso mientras la conversación seguía sonando en sus oídos. En la esquina del laboratorio había una muñeca de acero, diseñada para probar el poder de sus hechizos. En este momento, sin embargo, sirvió como piedra de afilar para su puño. Esto era lo que hacía cada vez que su corazón ardía tan dolorosamente que no podía contenerlo; usando la muñeca para construir su fuerza física incluso mientras se atormentaba a sí mismo. Esta vez no fue la excepción.


Richard caminó hacia la muñeca de acero, parado frente a ella como era su práctica habitual. Sus piernas estaban a la altura de los hombros, la postura perfecta en preparación para una pelea. Respiró profundamente mientras miraba la muñeca de acero, su superficie brillante y limpia reflejaba claramente su rostro.


Por alguna razón, la visión de su rostro sobre la armadura lo abrumaba con una incontenible oleada de ira. Se odió hasta el corazón, detestando cómo no se había dado cuenta de la vergüenza de Erin incluso antes. ¡En lugar de eso, él solo se había entregado a su propia pérdida, esperando silenciosamente un resultado que no podía aceptar! Su ira prendió fuego a sus venas, y su sangre hirvió cuando se convirtió en olas de lava que se estrellaron en la parte superior de su cabeza.


La sangre ardiente de repente le otorgó una fuerza infinita. Cada vena, cada arteria estaba a punto de reventar bajo una inmensa presión, y cada canal de energía de sus meridianos parecía estar roto por los chorros de sangre. ¡Richard soltó un rugido bestial y enloquecido y levantó su puño, golpeándolo ferozmente en el pecho de la muñeca de acero!





El acero refinado se derrumbó, dejando pequeñas grietas en la superficie de la muñeca. Todo el antebrazo de Richard se abrió paso a través del pecho de la muñeca, tan fuerte que se formó un sutil torbellino de poder cuando apretó con fuerza la muñeca en su puño. El objeto se deformaba más y más, y para cuando su nueva fuerza había desaparecido por completo, había logrado tirar la muñeca detrás de él y aplastarla contra la pared.


Esta era una muñeca mágica estándar, diseñada para emular a un caballero con una armadura de medio cuerpo. El daño infligido significaba que el único golpe de Richard era lo suficientemente fuerte como para matar a un caballero de élite en un solo golpe, capaz de compararlo con la bola de fuego debilitada en términos de daño.


Así fue como, el día en que el otoño dio paso al invierno, Richard Archeron despertó su primera habilidad de línea de sangre: Erupción.


El invierno pasó como debería haber sido, un tiempo sombrío y desolador para cada ser en el plano. Incluso las criaturas que podían sobrevivir a climas helados preferían la primavera y el verano, porque allí era cuando podían buscar comida, aparearse y almacenarla en preparación para el final del otoño y el invierno siguiente.





Para Richard, sin embargo, no había diferencia. El pájaro joven mirando al mundo con una mirada inquisitiva había cerrado sus ojos por completo, sellando sus sentidos. Ya no se preocupaba por nada más en el mundo exterior, solo se dedicaba por completo al mundo de la magia. Su crecimiento de maná permaneció loco, e incluso logró 24 puntos de maná pico para superar el nivel 3. Casi todos los profesores de Richard se volvieron locos con alegría por su mejora.


Hubo una excepción, el maestro que le enseñó arte.


Cada pintura que el chico presentaba lo hacía sentir cada vez más sofocado. Todo estaba bosquejado claramente, dibujado a golpe con una pluma fina. Su arte había prestado especial atención a la composición de la luz y las sombras al principio, retratando todo tipo de personajes. El hombre le había enseñado que los retratos eran el alma del arte, pero las personas en las piezas de arte de Richard crecían cada vez menos, incluso a medida que los entornos se volvían más sofocantes y deprimentes. Al final, las pinturas estaban mejor sin ninguna forma de vida en ellas, e incluso el paisaje se fue difuminando gradualmente. A los ojos del maestro, solo se habían vuelto más poderosos que antes, como la superficie de un océano oscuro cuyas suaves olas no advertían de la próxima tormenta.






A veces, el maestro no pudo resistirse a analizar las líneas con gran detalle. Cada boceto, cada bobina, cada línea suave parecía hablarle como un alma que grita desde las profundidades del infierno, cada golpe tiene un gran poder. El artista no podía imaginar cómo se sentía Richard al pintarlos, y un día el hombre que era un mero mago de nivel 12 se encontró incapaz de soportar el impacto de estas imágenes.

Era su deber como tutor examinar seriamente cada pintura que Richard había presentado, pero la luz en las pinturas de Richard se estaba volviendo más y más débil. Los fondos se volvían más borrosos, enormes sombras comenzaban a devorar grandes áreas. Finalmente, llegó un día en que Richard presentó una “pintura” que no era más que líneas desordenadas. ¡Había destrozado todos y cada uno de los objetos que podía destruir en el estudio!




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Hubo dos asuntos triviales en el invierno que alteraron ligeramente la vida de Richard.


Primero, Richard se había encontrado con ese joven mago llamado Steven una vez más durante una de sus lecciones. El joven era tan cordial y elegante que no había nada por lo que nadie pudiera criticarlo, exhibiendo plenamente la etiqueta de un niño de la nobleza. Como también era otro de los aprendices personales de Sharon, era natural que los dos no se distanciaran. Otro de los estudiantes de la maga legendaria también estuvo presente, Minnie. La chica solía ser reservada y desapasionada, pero esta vez estaba muy animada ya que participó activamente en la conversación después de escuchar durante un rato, trayendo algunos temas ella misma.


Tanto Steven como Minnie fueron bastante consumados en su estudio de la magia, por lo que su discusión no se apartó mucho del campo. Aunque Richard normalmente no deseaba hablar con nadie, las discusiones sobre la magia eran una excepción. Tuvo que morder la bala, charlando con ellos por un tiempo. Afortunadamente, la lección comenzó pronto, por lo que logró volver a la soledad lo suficientemente rápido.


A lo largo de la conversación, él había sido capaz de sentir una sutil hostilidad por parte de ellos. Aunque lo ocultaron muy bien, Precisión captó los movimientos más pequeños de sus extremidades y su intelecto le permitió analizar el significado de esos gestos.






Era normal que existiera rivalidad, y prácticamente todos en el Deepblue, excepto Sharon y Erin, lo veían con cierta hostilidad. Sin embargo, no entendía por qué Steven o Minnie lo verían como una amenaza a pesar de que sus antecedentes familiares eran mucho mayores que los suyos. En cualquier caso, en realidad no eran importantes para él, por lo que casi habían sido borrados de la memoria al caer la noche.


La otra tontería era que había visto a Erin de nuevo. Era solo un atisbo de una silueta muy lejana en el área comercial, cerca del nivel inferior, donde estaba lleno de gente. Ella solo había pasado rápidamente, pero Richard sabía que era ella. Erin estaba acompañada por un tipo que estaba agarrando abiertamente su cintura, y parecían muy íntimos. No importaba a dónde iban o qué estaban haciendo, porque estaba claro que lo que había que hacer ya estaba hecho; no hizo ninguna diferencia, incluso si fue más o menos.


Richard no la persiguió, ni le dio un segundo vistazo. El joven al lado de Erin parecía ser Steven, pero tampoco le importaba continuar con esa línea de pensamiento. Quienquiera que fuera ya no era importante: Richard la borró a ella y al hombre de su mente con relativa facilidad.


Todavía era difícil olvidarlo todo, pero había muchas maneras de detener el dolor. Este fue quizás uno de las conclusiones de Richard ese invierno.

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