COS Libro 2, Capítulo 98

Expedición (2)

La batalla subsiguiente fue corta pero intensa. Apenas diez minutos más tarde, la totalidad del equipo de esclavistas se había reducido a un montón de cadáveres.

El caballero más débil del equipo era el nivel 10, y el nivel más
fuerte 13. Su defensa feroz había matado a treinta de los habitantes del
desierto, y también hubo algunas bajas entre los bárbaros y semiorcos.


Sin embargo, una vez que la batalla terminó, treinta guerreros heridos le juraron lealtad por sus ancestros. A cambio, Richard permitió que los bárbaros restantes fueran
liberados, lo que les permitió intentar regresar a sus planicies ancestrales.


El
proceso fue inusualmente suave, en parte porque los bárbaros de pico nevado les habían contado a estos nuevos compatriotas en detalle sobre la
amabilidad de Richard de liberarlos después de veinte asesinatos.
En un lugar como las Tierras ensangrentadas que estaba constantemente
envuelto en una guerra, matar a veinte personas no era una tarea
difícil.


En cuanto a los esclavistas muertos, se extrajo todo el valor posible de ellos. Zendrall
logró convertir a la mitad de su número en guerreros de la oscuridad,
reemplazando a su ejército de miles de personas con un pequeño grupo de
guerreros de élite y eternos.
Esto había sido a petición de Richard, coincidiendo con los estándares en Norland. No se podía confiar en una gran cantidad de debiluchos en la guerra; dadas ciertas condiciones, ciertas élites podrían destruir cualquier cantidad de carne de cañón.







Tras limpiar las secuelas de la batalla, el ejército de Richard continuó vagando sin rumbo por las Tierras ensangrentadas. No menos de diez batallas se libraron durante los siguientes quince días, todas de diferente escala. Había destruido dos equipos de esclavistas más y se había enfrentado a cien hombres de ladrones de caballos. También había capturado una pequeña caravana, aunque terminó comprando sus productos en lugar de saquearlos. Dicho esto, compró sus productos a precio de costo.

Richard ahora tenía más de 300 personas del desierto y 100 bárbaros debajo de él. Seis
de los habitantes del desierto y once guerreros bárbaros habían
alcanzado el número requerido de asesinatos, ganando la libertad y el
oro.
Los bárbaros eran extremadamente aficionados a su patria, y cada uno que aseguró su libertad decidió irse.


Su magnanimidad había valido la pena. Aquellos
que aún no habían alcanzado la cuota se quedaron y lucharon con
valentía, convenciendo a todos los otros bárbaros con los que se
encontraron para que le prometieran lealtad y trabajaran arduamente por
su oportunidad de libertad.
La cantidad de guerreros bárbaros bajo su mando crecía rápidamente.


Esto no era lo mismo con la gente del desierto. Ya hubo cinco intentos de huir, con uno donde escapó una pequeña tropa entera. Sin embargo, incluso si fueran bestias feroces en el desierto, Flor de Agua era una niña salvaje. Solo ella era suficiente para cazar a estos traidores, ejecutándolos a todos.







Richard mantuvo su promesa hacia ellos también, mostrando un equilibrio de crueldad y gracia. Cinco líderes habían sido ejecutados debido a que los subordinados intentaban escapar.

Sin embargo, lo que fue sorprendente fue que los guerreros del desierto que obtuvieron su libertad decidieron quedarse. Sus
tierras en el desierto del noroeste habían sido arrasadas cuando fueron
capturados, por lo que incluso si deciden irse, no hay ningún lugar al
que puedan llamar hogar.
Eran personas feroces, muy interesadas en el oro que Richard tenía para ofrecer.


Cada pelea terminó con muertes y recompensas.


En
medio de toda esta batalla, Richard finalmente alcanzó el nivel 10. La
sangre élfica en él continuó evolucionando, dándole una afinidad con la
naturaleza.
Esta afinidad fortaleció pasivamente cualquier hechizo de la
naturaleza que arrojó, aumentando también su percepción y capacidad de
ocultarse.


Los trolls crecieron al nivel 11 y mutaron, y ambos se hicieron más fuertes. Su
fuerza, resistencia, vitalidad y tasa de recuperación fueron
impulsadas, poniendo a Tiramisu en el sendero para convertirse en un mago
de batalla.







Lo que sorprendió a Richard fue Gangdor. Acababa
de ingresar al nivel 11 antes de irse, y rápidamente había llegado al
nivel 12, incluso si no estaba completamente estable allí.
Este buey de un hombre finalmente había superado a Flor de Agua en dos
niveles, esta última todavía un poco lejos del nivel 11. Sin embargo,
incluso si estuviera dos niveles más arriba, la joven y el Aliento de la
Oscuridad demostrarían ser un oponente formidable.


En medio de todo esto, ninguno de los caballeros con experiencia que había venido con él avanzó en el nivel. Además de eso, solo uno de los caballeros novatos capturados
posteriormente avanzó, creciendo al nivel 11. Las diferencias en talento
innato entre su equipo y el resto se hicieron cada vez más evidentes.


Sin embargo, aquel cuyo poder había crecido más era el nigromante, Zendrall. Ahora
tenía casi veinte guerreros de la oscuridad que podía convocar a
voluntad, aunque solo tenía el grupo de maná para soportar a diez a la
vez.
Cualquiera
que sea el caso, estos guerreros eran todos de nivel 12 o superior, e
incluso con sus lentas reacciones definitivamente estaban por encima del
nivel 11 en términos de capacidad de combate.
Jugarían un papel decisivo en cualquier batalla pequeña.


Richard
se había hecho un nombre en el último mes, su reputación se extendió a
muchos bandidos de caballos, grupos de mercenarios, caravanas y
esclavistas.
Sin embargo, eso fue todo; los poderes subían y bajaban todos los días en las Tierras ensangrentadas, siendo el poder y el oro el único orden de la tierra.







Este nuevo día se había vuelto mundano. Richard sintió que el mes pasaba como si fuera un año, mezclándose con un mundo rojo de recuerdos rojos. Se despertó en una mañana roja, viendo la tierra roja y las rocas en todas partes mientras avanzaba. Cada batalla vio destellos de sangre escarlata, y el crepúsculo bañó toda la tierra en carmesí. En esta tierra caótica de asesinatos, el color rojo ya se había convertido en sinónimo de sangre. No había forma de distinguirlos.

En medio de este mundo rojo sangre, otros dos caballeros Archeron dejaron a Richard para siempre. Los que vivían no tenían tiempo para recordar o llorar.




———–








Al acercarse la noche un día, Richard se levantó en una roca alta. Se agachó en el borde de un acantilado, mirando hacia abajo para mirar el campamento de orcos en el valle.

Esta era una tribu orca promedio, compuesta por aproximadamente 250 miembros. Había tiendas de diferentes tamaños por todas partes, con un altar erigido en la parte posterior del campamento. Se podía ver a un chamán vestido con colores vivos bailando una danza
esotérica frente al altar, un sonido de tambor solemne tocando
continuamente desde lejos y tentando al corazón de Richard a bailar.


Hubo una hoguera encendida en el centro del campamento. Las mujeres y los ancianos estaban cocinando comida para pasar la noche, mientras que varios jóvenes jugaban peleando a un lado.


Flowsand y Flor de Agua estaban de pie a la izquierda y derecha de Richard, mirando el campamento también. Un cazador de orcos y su mascota lobo del desierto estaban abajo en un
charco de sangre detrás de ellos, ya se había convertido en un cadáver.


Este pico estaba en una excelente posición, revelando los movimientos de todo dentro de unos pocos kilómetros. Por eso la tribu había puesto a un cazador en guardia aquí. Tristemente, fue su posición exacta la que expuso la ubicación de su campamento. La visión de Richard ahora era muy superior a la de un orco.

COS Libro 2, Capítulo 97
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