COS Libro 2, Capítulo 74

Ritual (2)



Una vez que el canto llegó a su fin, la cabeza comenzó a temblar. El
coágulo en el cuello se rompió, la sangre fluyendo libremente una vez
más para elevarse al altar y converger en el martillo al lado de la
pierna de la escultura.
Eventualmente penetró en la estatua misma, dándole vida propia. Richard sintió débilmente una fuerte conciencia despertando en su interior.


Los ojos de la estatua se volvieron de un rojo sangre, su mirada aparentemente abarcaba a todos en este salón ancestral. Cuando miró a Richard, los ojos se volvieron abruptamente exuberantes. Richard
sintió una perturbación en su mente como un trueno, como si miles de
leones feroces estuvieran rugiendo al mismo tiempo.
Fue sacudido en un instante, su visión se volvió negra cuando casi perdió el conocimiento.


Sin
embargo, algunas mentes fuertes inmediatamente entraron a su propio
paisaje mental para ayudar a luchar contra esta voluntad imponente.
Lograron eliminar al invasor inmediatamente, liberando su mente. El ancestro orco no podía hacer frente al poder combinado de Flor de Agua, la madre de la progenie y sus esclavos.


Inesperadamente, la fuerza de voluntad de la madre de la progenie superó incluso a la de Flor de Agua. Zendrall, que había enterrado su cabeza en la investigación, también se dio cuenta de la batalla y se unió para ayudar. Sin
embargo, su juramento fue mucho más débil que un contrato verdadero, y
la conexión difusa no le permitió transmitir demasiado de su poder.
Si
no fuera por eso, su fuerte fuerza espiritual como se exhibió en esa
batalla de pantano habría asestado un duro golpe a la conciencia
invasora.







La
batalla espiritual terminó en un instante, y Martillo Tormenta y los orcos
restantes de repente sintieron un gran dolor en sus cerebros al
desplomarse al suelo.
Para
cuando se recuperaron de la conmoción, descubrieron que la cabeza del
lobo se había secado para parecer un cadáver disecado.
La estatua había dejado de brillar, y la energía persistente del ritual había desaparecido.


Martillo Tormenta se apretujó vertiginosamente en su cabeza, mirando inexpresivamente hacia el altar. La caída lo había dejado palpitando de dolor en todo su cuerpo herido, tan intenso que su rostro se distorsionó. Miró a sus hombres como lo hicieron con él, pero ninguno fue capaz de descubrir lo que realmente había sucedido. Terminaron concluyendo que el sacrificio había convocado la presencia
de sus ancestros, pero eran demasiado débiles para aceptar ese poder.


Los ancianos y los guerreros recuperaron la compostura rápidamente, mientras que el mismo Martillo Tormenta cojeaba hacia Richard. El
semiorco miró solemnemente a los ojos: “Majestuoso mago de lejos, tu
ayuda me ha permitido matar a la Sombra fugaz, y al hacerlo vengé a los
guerreros caídos de nuestra tribu.
Usted
ha visto nuestros rituales, y desde ahora en adelante será considerado
un amigo de los orcos piedra de sangre por la eternidad.
Puede
que no seamos fuertes, pero si la necesidad alguna vez aumenta, ¡puedes
confiar en nosotros para dar nuestras vidas por nuestros amigos! “







Mientras decía eso, Martillo Tormenta extendió la mano con ambos brazos para darle un abrazo a Richard, completando la ceremonia. Sintiendo
ese poderoso abrazo y mirando la cara marchita y el cuerpo herido,
Richard sintió una sensación inexplicable en su corazón.
Si hubiera hecho una runa similar a la de Gangdor, Martillo Tormenta no habría tenido que usar los rollos de Flowsand para ganar. Él no habría llegado al final de su vida tan rápido.


Y, sin embargo, en este momento, el semiorco resultó ser un verdadero guerrero, un líder calificado y un amigo confiable.


Sin
embargo, de repente recordó las palabras de Flowsand al principio del
día, que los recursos que le habían dado obviamente habían sido
adquiridos en otro lugar.
Había
una considerable cantidad de sangre detrás de cada elemento, y Campamento Piedra de Sangre en sí no era conocido por su hospitalidad a los plebeyos.
Muchas muertes habían ocurrido bajo el cargo de Martillo Tormenta.


Varios sentimientos extraños se mezclaron, dejando a Richard sin saber cómo juzgar a los orcos piedra de sangre. Terminó solo suspirando silenciosamente en su corazón, recordando su propia identidad como invasor.


Las Tierras Ensangrentadas eran caóticas y crueles, pero aún conservaban una pureza infantil. Fue difícil distinguir el bien del mal.







Antes de abandonar el salón ancestral, Richard miró la escultura una vez más. La conciencia debería haber recibido un fuerte golpe, regresando a las profundidades de la estatua para recuperarse. Había sentido una fuerte insinuación de divinidad dentro de esa
conciencia, la única razón por la que podía contener la voluntad
restante de Piedra de Sangre.


Esta fue la primera experiencia de Richard con el poder de la adoración ancestral.


Ahora entendía por qué la madre de la progenie querría estos ídolos; quería absorber este poder divino de adentro. Sin embargo, por ahora, al menos, no quería tocar el altar de la tribu Piedra de Sangre.


´En
cualquier caso, hasta donde puedo ver, hay innumerables tribus en las
Tierras ensangrentadas y más allá de esa práctica de adoración
ancestral.
Solo necesito buscarlos lentamente y podré encontrar muchos. En cuanto a Piedra de Sangre… puedo esperar a que Martillo Tormenta muera y resolver las cosas en ese momento. No vivirá mucho más de todos modos.´ Así era como el joven mago se consolaba a sí mismo, racionalizando la situación …







El ritual fue seguido por una celebración tribal. Varias hogueras se quemaron en la arena semicircular, y se repartieron carne asada y licor de mala calidad. Los
orcos que rodeaban las hogueras danzaron su danza de guerra al ritmo
del tambor, parándose de vez en cuando con un pisotón mientras
levantaban el pecho y lanzaban un grito de guerra al cielo.
Esta era una tradición transmitida desde la antigüedad, un juramento a sus ancestros ​​de que protegerían su tierra natal. Una vez cansados ​​de la danza, los orcos se sentaban, comían carne y
bebían alcohol para reabastecerse antes de reunirse con sus hermanos una
vez más.


El banquete de esa noche fue anfitrión de varios invitados especiales. Aparte de Richard también estaban los dos trolls, habiendo preparado una gran olla de sopa de carne aromática para la ocasión. El
estándar de la sopa solo calificaba a Médium Raro y Tiramisu para
llamarse gourmets, pero hasta la fecha, este era el único plato que
Richard les había visto cocinar.
Parecía que esto era lo único que sabían.


Lo único que Richard no podía soportar en medio de toda esta alegría era el alcohol. Se vio obligado a beber tres tazones llenos con Martillo Tormenta, cada tazón de tamaño para orcos. Él también tenía un tazón con cada uno con los ancianos orcos y luego uno con cada famoso guerrero de la tribu.


Para cuando todo terminó, Richard tuvo que dejarse llevar en la espalda de Médium Raro. No
estaba completamente borracho, pero la agitación de su estómago lo hizo
sentir débil y se sentía como si su cerebro estuviera en llamas.
Toda
prudencia y aprensión desaparecieron en este aturdimiento, pero las
bebidas le habían reportado una considerable recompensa.
Salió con treinta guerreros semi orcos, no veinte. Desafortunadamente, las diez adiciones fueron solo soldados ordinarios y no élites.







Médium
Raro tenía un paso firme y la espalda ancha y plana, pero Richard aún
vomitó dos veces en el camino de regreso a su posada.
Al vomitar, se sintió un poco mejor, el viento fresco de la noche refrescando su mente. Sin embargo, el alcohol aún ardiendo en su sangre hizo que su conciencia se nublara.


Mientras viajaban, Richard comenzó a pensar en el día siguiente. No
había muchas razones para que continuaran en Piedra de Sangre ahora, y la
corriente insignificante o incluso todo el campamento no eran sus
verdaderos objetivos.
Ni siquiera eran lo suficientemente buenos para ser considerados como un comienzo.


Además, él era un invasor después de todo. Campamento Piedra de Sangre no estaba lejos de los reinos humanos, y si Neian decidía
enviar un ejército a las Tierras ensangrentadas, sus fuerzas actuales
estarían en peligro.
La fuerza de Essien y la valentía de los paladines incluso frente a la muerte habían dejado una impresión duradera en su mente. Si hubiera sido una batalla directa, la victoria hubiera sido amarga. Como ya había cosechado sus recompensas de Piedra de Sangre, era hora de ir aún más profundo.


Para cuando decidió seguir su camino, Richard descubrió que estaban en la entrada de la posada. Finalmente reunió la fuerza para caminar solo, y así alejó a los trolls para que descansaran. El sueño era más importante para los trolls que para los humanos: su poder crecía dependiendo de lo bien que dormían.


Su estómago ya vacío comenzó a agitarse de nuevo, haciéndole sentir ganas de vomitar. Corrió por el pasillo y abrió la puerta trasera, preparándose para encontrar un rincón para hacer sus necesidades.

COS Libro 2, Capítulo 73
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