COS Libro 2, Capítulo 73

Ritual

Tres días después, la adición de los rollos a la runa claramente sorprendió a Martillo Tormenta. Flowsand enfatizó repetidamente que la dignidad del Dios de Valor no
podía ser violada, y cualquier persona común activando estos rollos
pagaría un alto precio, pero cuanto más estricta era su advertencia, más
decidido estaba el semiorco de sangre caliente.


Al
final, Martillo Tormenta escogió personalmente a veinte de sus guerreros para
Richard como pago final por la runa, y también le agradeció por los
rollos.
Este grupo constituía casi un tercio de las élites jóvenes de
Piedra de Sangre, y si no fuera por los rollos, Richard probablemente solo
habría conseguido una tropa de soldados viejos, débiles, enfermos y
cojos.


Por supuesto, tendría que esperar hasta que Martillo Tormenta matara a Sombra Fugaz para que lo obedecieran de verdad.


Temprano al día siguiente, Martillo Tormenta dejó Campamento Piedra de Sangre bajo un cielo estrellado, caminando solo en un sendero de venganza. Richard
tomó el control de los nuevos guerreros en el momento en que se fue,
borrando los restos de la influencia de Mark y tomando el control del manantial que solía tener.
Con
tal precedente y la alianza con Martillo Tormenta, Howie, Chiron y el resto
mantuvieron un silencio que reconocía tácitamente el cambio en el poder.







Luego comenzó a investigar sobre Cosaco Rojo. Resultó
que el cosaco rojo no era simplemente el nombre de una persona, sino de
uno de los grupos comerciales más grandes en las Tierras Ensangrentadas.
Cualquier
grupo que pudiera prosperar en este caos era realmente más aterrador
que los bandidos y los ladrones de caballos, más feroces que los orcos,
los desiertos y los bárbaros.
Sin ser más despiadados que todos estos grupos, no podrían sobrevivir en las Tierras ensangrentadas y expandir su influencia.


Cosaco Rojo era uno de los mayores grupos de comercio de esclavos en
las Tierras Ensangrentadas, con una tropa de guardia comparable a
un ejército estándar.
Con
más de 5000 guerreros, el ejército era como el de un conde humano, pero
con la constante lucha en las Tierras ensangrentadas, los guerreros
individuales superaban con creces a los soldados comunes.
Además, esa ni siquiera era su fuerza de combate más fuerte. Ese honor pertenecía a las partes esclavistas.


La
mayoría de los esclavos que salieron de las Tierras ensangrentadas eran
poderosos bárbar
os y habitantes del desierto que eran buenos en la
batalla, con ocasionales orcos.
Los esclavistas trabajaban todo el año, y todos ellos eran cazadores sedientos de sangre.

La vanguardia que había enviado al frente había encontrado a un guardia fronterizo del Cosaco Rojo. Por supuesto, el título de guardia fronterizo era solo de nombre. La mayoría de las veces, actuaban como ladrones de caballos. El caballero de armadura roja que los conducía era en realidad
bastante infame: el nombre de Red Hook y su caballería era conocido por
muchas personas, incluso fuera de las Tierras ensangrentadas.


Una pequeña llama salió de la palma de Richard, iluminando las pocas páginas de información que había adquirido en llamas. Él miró mientras se convertían en cenizas.


‘Cosaco Rojo … Parece un objetivo bastante bueno, y tengo una razón justa también. Has
robado un centenar de caballos, así que también podría aniquilarte … 
‘ -pensó Richard, mientras convocaba por casualidad una ráfaga de viento
para lanzar las cenizas por la ventana.






——-






Tomó cinco días para que Martillo Tormenta regresara. La piel del semiorco se había vuelto verde anormal, y ahora tenía muchas más arrugas en la cara. Parecía que había envejecido diez años en apenas cinco días, sus tres trenzas ahora mucho más grises que negras. A pesar de que estaba de pie con la cabeza en alto, uno podía ver una
leve joroba en su espalda y sentir el peso adicional de sus pasos.


A pesar de todo eso, sin embargo, el semi-orco envejecido tenía ojos relucientes. El
enorme martillo encantado que había nombrado como el mismo estaba en su mano
izquierda, con una cabeza de lobo más grande que un león levantado en su
derecha.
Sus túnicas de cuero estaban desgarradas por todos lados, y se podían
ver muchas heridas abiertas debajo del almohadillado de la tela.


Martillo Tormenta estaba en la puerta de Piedra de Sangre, sosteniendo la cabeza del lobo
mientras gritaba con todas sus fuerzas, “Esta es la Sombra Fugaz, la
poderosa bestia que se comió a una docena de nuestros valientes
guerreros.
Su cabeza ahora está en mis manos, ¿pueden ver? “


Los
guerreros que custodiaban la entrada del campamento aullaban uno tras
otro, chocando armas o golpeándose el pecho con los puños.
Más y más de ellos se reunieron, y Martillo Tormenta continuó manteniendo la cabeza alta. Cada
levantamiento de su brazo se encontró con fuertes vítores de los
semiorcos, y los vítores se hicieron aún más fuertes a medida que se
extendía por Campamento Piedra de Sangre.







“Realmente
son un grupo de guerreros heroicos. Ese Martillo Tormenta tampoco está mal”,
dijo Richard sinceramente desde el último piso de su posada.

Flowsand habló con calma desde su lado, “¿Sientes arrepentimiento por dejarlo usar mis rollos? Si tiene la más mínima idea, piense en el origen de los materiales que nos dio “.

“No,
esto no es arrepentimiento …” La mirada de Richard permaneció fija en
el semiorco mientras se quedaba en silencio por un momento, “… solo
me acordé de algo. Si peleo en guerras interplanares durante mucho tiempo, no sé si cambiaré; No sé en qué me convertiré “.

“No dejaré que pierdas la dirección mientras yo esté cerca”, dijo Flowsand con confianza, una sonrisa en su rostro.

“No estoy diciendo que me perderé … Más bien, podría ser que me enfrié y sea más sanguinario”, explicó Richard.

“Eso, ¿no es inevitable?” Flowsand miró a Richard inocentemente. Por supuesto, su trasero fue fuertemente agarrado a cambio.






Martillo Tormenta envió a alguien a invitar a Richard y sus hombres a su celebración
tribal poco después de que él regresara al campamento Piedra de Sangre.
Y antes de este banquete, invitó específicamente a Richard a su ritual de sacrificio.


El
altar de los orcos piedra de sangre estaba enterrado bajo
tierra en su castillo, centrado alrededor de la estatua de un fuerte
guerrero orco.
Este parecía ser el luchador más fuerte en su historia, el mismo Piedra de Sangre. Una vez que se abrió paso entre las filas de los guerreros santos, toda la tribu recibió su nombre.


También había varias otras estatuas, más pequeñas pero del mismo tamaño que los orcos ordinarios, que rodeaban el altar. Estos
fueron grandes guerreros en la historia de la tribu, aquellos como
Piedra de Sangre que también se convertirían en guerreros santos.
Martillo Tormenta originalmente tenía un atisbo de esperanza de que su estatua se uniera a
estas filas, pero su venganza contra la Sombra fugaz y su deseo de
supervivencia de la tribu lo habían llevado a utilizar los rollos de
Flowsand.
Esto había arruinado por completo sus esperanzas de avanzar.


Richard
era el único forastero en el salón ritual subterráneo, el resto eran los
guerreros más fuertes y los ancianos inteligentes de Piedra de Sangre, lo que
representaba una docena de orcos en total.
Martillo Tormenta comenzó cantando un triste y vigoroso canto de guerra, colocando la cabeza de la Sombra fugaz en el altar.


Todos los orcos cantaron en resonancia, rodeando el altar mientras comenzaban una poderosa danza de guerra antigua. Los pasos eran torpes pero poderosos, las voces roncas pero majestuosas. El corazón de Richard comenzó a palpitar con fuerza, y gradualmente
pareció fundirse en la atmósfera antigua y misteriosa del salón.

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