COS Libro 1, Capítulo 19

Balance

Con ella apreciando su espacio personal, el tercio superior del Deepblue pertenecía solo a Sharon y Sharon, cerrado a todos los demás … Técnicamente eso no era cierto: los gólems de seguridad que estaban alrededor del nivel 15 guerreros en fuerza te atacarían mientras no fuiste reconocido, pero si lo lograste podrías ingresar al lugar; y todo lo que tuviste que enfrentar después de eso fue una docena de grandes magos, y luego Sharon misma. Entonces sería libre de moverse en estos pisos superiores como lo desee. Todo teóricamente hablando, eso es.


Gritos intermitentes reverberaron en el área personal de Sharon, gritos espeluznantes que resonaron dentro del corredor gris oscuro para inducir la piel de gallina. Quienes sabían lo que estaba pasando tendrían una reacción completamente diferente.


Minnie apareció al final del pasillo con pasos rápidos. Era evidente por su paso apresurado, sus labios fruncidos, sus cejas fruncidas y su cuerpo tembloroso que estaba preparada para huir de este lugar en cualquier momento, que no le gustaba exactamente ese corredor sombrío. Eso era comprensible, después de todo, todavía era considerablemente joven, pero el oscuro y húmedo tema de este siniestro lugar había sido decidido por la poderosa Sharon, y ella nunca podría equivocarse. Nadie se atrevió a opinar sobre la configuración de estos pisos.





Más chillidos indistintos sonaron desde el pasillo, y esta vez Minnie reconoció al dueño de la voz. Ella sonrió y escupió en el suelo, llegando al final de la región de la jaula que tenía una docena de células de varios tamaños y funciones. La región tenía más de mil metros cuadrados de área, y Randolph estaba atado a un estante en una celda del centro. Sus extremidades habían sido estiradas, sus ropas desgarradas mientras un carcelero medio desnudo blandía su látigo de 5 metros de largo en su espalda sin piedad.


Los músculos tensos del hombre de piel oscura tenían un brillo de grasa, lo que le daba un aspecto repugnante. Sus pantalones cortos estaban desgarrados a los lados, manchados con grandes manchas de barro marrón, probablemente sangre seca de personas o animales.


Si uno descuidaba la brutalidad de la situación, notarían la habilidad extrema del carcelero con su instrumento. El largo látigo aulló y se movió en el aire cuando golpeó repetidamente la tierna colilla de Randolph, dejando cicatrices candentes a su paso. La piel no estaba siendo desgarrada; el daño fue suficiente para ser tortuoso pero no duradero. De pie a cuatro metros de distancia, el carcelero incluso distribuyó sus ataques. Casi todas las partes del trasero de Randolph estaban cubiertas, y aun cuando las marcas se cruzaban, la piel permanecía intacta. Desde lejos parecía un arte abstracto y bestial; una mezcolanza de colores y líneas con una belleza inexplicable que estaba cerca de la perfección. El carcelero probablemente contó como alguien muy fuerte.





La cola de Randolph estaba hinchada, y había una mezcla de lágrimas, moco y saliva en su otrora atractivo rostro. Como un mago sobresaliente proveniente de una familia de aristócratas, tenía un alto grado de valentía y resistencia, pero los castigos en esta región fueron diseñados para las razas más duras como el engendro del infierno, diablos abisales, dragones menores, hombres bestia mestizos y enanos grises. Los humanos, especialmente aquellos que no eran tan fuertes físicamente, fueron tan fáciles de terminar como un cuenco de agua. Toma este carcelero, por ejemplo, el latigazo más simple y Randolph ya estaba al borde del colapso. La celda tenía dieciséis herramientas diferentes de tortura, y podría usar nueve completos.


Randolph estaba abarrotado después de los latigazos, pero a pesar de que temblaba no podía desmayarse. El dolor insoportable llegó en grandes oleadas sin cenit ni nadir, solo un continuo dolor invasivo que apuñaló su conciencia. Sintió que iba a morir al momento siguiente.


La parte más humillante fue el hecho de que todas sus heridas se encontraban en el área que Minnie le había pedido que cuidara: sus nalgas. Casi lo volvió loco, pero afortunadamente por su fuerte voluntad no colapsó hasta el último minuto. Aún así, había perdido toda su fuerza al final del castigo, incapaz de sentir el insulto nunca más. Lo peor ya estaba hecho, y todo lo que deseaba ahora era que este asunto quedara fuera del ojo público, especialmente el de Sharon. Tal cosa podría poner en peligro su posición como su aprendiz.


Él se estremeció ante la idea. Si fue expulsado del Deepblue … Ni siquiera podía pensar en una vida después de eso. No todos podían soportar ser arrojados al suelo desde tales alturas, y en el transcurso de estos eventos Randolph se había dado cuenta de que era su origen familiar y su identidad como aprendiz de Sharon lo que lo hacía especial, no su talento o apariencia. Y en ese momento, el miedo y el arrepentimiento lo tragaron entero. Tanto que olvidó maldecir el trasero de Minnie.





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Un esclavo de piel oscura estaba inclinado hacia abajo en uno de los salones favoritos de Sharon, con una gran olla de oro en la espalda con varias frutas en su interior. Parte de la fruta era regordeta y seductora, mientras que algunas otras estaban retorcidas y con colores extraños, pero fuera de estas cosas, la olla tenía todo. Muchas de estas frutas ni siquiera estaban en temporada, y algunas fueron producidas desde otros planos. En un vaso de cristal elevado en el centro había algunas frutas preciadas que normalmente estaban custodiadas por poderosas bestias. La media tonelada de frutas sirvió perfectamente como merienda de Sharon durante el día.


El hombre avanzó con pasos pesados, siguiendo el camino de guijarros que conducen a través del bosque con grandes árboles. Pasó por una vasta llanura para llegar frente a un lago con mesas y sillas dispuestas a su lado, los muebles simples y puros a diferencia de la olla glamorosa pero que a la vista daban un aura de intimidad.


Sharon estaba holgazaneando en un sofá, enviando frutas a su boca desde una olla dorada similar que estaba casi vacía a su lado. El esclavo reemplazó la olla vieja con la nueva antes de regresar. Aunque era un salón, todavía ocupaba más de mil metros cuadrados y tenía sus propios sistemas de ecología y calefacción que lo hacían como un cómodo bosque de montaña.


Algunos grandes magos rodeaban el diván de Sharon, informando sobre asuntos importantes. Se turnaron por estado, la mayor parte de la información sobre asuntos financieros, Randolph y Richard.





Uno de ellos estaba informando sobre las finanzas de invierno del Deepblue. Antes de que pudiera terminar ese informe rápido y simple, una cereza que se suponía iba camino de la boca de Sharon se detuvo en el aire. Su mirada intensa se posó en dicho gran mago, una amenaza masiva irradiando de ella que instantáneamente hizo que todos los presentes se tambalearan un poco. “¿Qué? ¿Tuvimos una pérdida la temporada pasada?”


La persona a cargo de las finanzas era diferente de todos los demás. Era un enano gris, un supuesto némesis de la raza humana. Pocos de su especie tenían algún talento mágico, por lo que no tenían muchos grandes magos. Por otro lado, su naturaleza meticulosa con el dinero los hizo muy capaces con las finanzas.


El enano bajó la cabeza y se inclinó de inmediato, evitando el contacto visual con Sharon mientras respondía con cuidado, “Sí, pero solo eran unas 60,000 monedas”.


Pero Sharon lo interrumpió, “¡Eso todavía es una pérdida! Recuerdo que robé un puñado de dragones gigantes a mediados del año pasado, y parte de eso fue a la administración del Deepblue. ¿Cómo podrías seguir teniendo perdidas? ¿Has investigado?”


“Encontré la causa, pero …” El enano tarareó y zangoloteó, sin atreverse a hablar.





“¡Continúa!” Sharon levantó la voz de nuevo.

Eventualmente, rechinó sus dientes y forzó las palabras, “Has estado de buen humor últimamente, maestra …”

La cereza continuó en el abismo que era la boca de Sharon cuando escuchó estas palabras. La legendaria maga frunció el ceño, reflexionando sobre el asunto antes de responder: “Bueno, creo que estaré de mejor humor en los próximos días, así que dejemos eso de lado por ahora. ¿Hay algo mas?”

Un mago humano dio un paso al frente, “Ya hemos castigado a Randolph según sus órdenes, Maestra. ¿Cómo deberíamos avanzar?”

“¿Qué sugieres?”, Preguntó Sharon perezosamente mientras jugueteaba con una fruta acuática en la mano con desinterés.





El hombre respondió: “Su aptitud no es tan mala, y fue evaluado como sobresaliente en las pruebas. Además, él es el hijo del Duque Solam del Imperio del Árbol Sagrado , y el Maestro Klaus incluso confirmó su aptitud como maestro de runas. Sugiero que mantengamos su posición “.


La legendaria maga se burló, “Klaus se atreve a llamarse a sí mismo un maestro? Escuché que él agregó ‘Santo’ antes de su nombre. Bah, ¿desde cuándo esa basura antigua tuvo razón sobre la gente? Ya tenemos un gran maestro de runas en el Deepblue; deseche la basura antes de que desperdiciemos más de nuestros recursos en él. Ya hicimos suficientes pérdidas la temporada pasada … Esto es lo harás, envía a Randolph de acuerdo con nuestro plan original “.


“Pero él todavía es el hijo de Duke Solam …” El mago humano le recordó. Incluso en el Imperio del Árbol Sagrado, donde los seres poderosos estaban en todas partes, el Duke Solam era alguien con gran influencia. Era conocido como el “Asesino de Dragones”, “Asesino de Demonios” y “Asesino Infernal”, habiendo adquirido tales títulos a pesar de estar a un paso de convertirse en un ser legendario. Él no necesariamente perdería una guerra abierta con Sharon.


Sharon agitó su mano con desdén y lo interrumpió. “El niño es el hijo de Solam, pero él no es el único. Estoy segura de que las otras once esposas nos ayudarán, y recuerdo que dos de sus otros hijos fueron lo suficientemente buenos como para no avergonzarme. Deles este lugar, siempre y cuando Solam contribuya con la mitad de su patrocinio original “.





“Eso es suficiente para detener las pérdidas, ¿verdad?” Sharon se volvió hacia el enano gris con grandes expectativas.


El hombre hizo algunos cálculos rápidos, pero solo frunció el ceño, “Solo puede asegurarnos para la primavera. Dijiste que tu estado de ánimo solo mejorará “.


Sharon se puso seria, buscando alrededor de la olla de fruta pero sin encontrar nada por un largo tiempo. Ella permaneció en conflicto por un tiempo, eventualmente hablando, “Mi estado de ánimo … no puedo controlar eso, ¿qué hacemos ahora? Incluso los dragones son pobres después de que los visité el año pasado, así que no podré encontrar nada, incluso si vuelvo a ir. Y se están moviendo cada vez más lejos, haciéndose difícil de encontrar … “


El enano sugirió con cautela, “¿Por qué no … agregar otro aprendiz que se paga por sí mismo?”


Un mago más viejo intervino antes de que Sharon pudiera reaccionar, “¡Eso no va a funcionar! ¿Qué tan noble es ser aprendiz de Su Excelencia la propia Sharon? ¿Cómo podría vender ese lugar? Uno podría estar bien, ¿pero más? ¡Los aprendices que no tienen la capacidad de mantener su estado dañarán seriamente la reputación del Deepblue y Su Excelencia! “





“¡Preocúpate por las pérdidas antes de preocuparte por la reputación! Incluso después de esto, cada genio luchará por un puesto como aprendiz de Su Excelencia, independientemente de si pagan o no. ¿Quieres que la Maestra más hermosa deje de estar encantada? Ella tiene un aprendiz que se convertirá en un maestro de runas en el futuro ahora, ¡todos los demás son insignificantes en comparación! ”

Para entonces, el enano había empezado a gritar. Sharon agitó su mano para silenciarlo, haciendo que los dos magos esperaran sus palabras mientras ella perdía el tiempo entre la pérdida de las finanzas y la reputación. Le llevó un tiempo tomar una decisión dolorosa: “Agreguemos otro aprendiz que paga por cuenta propia”.

Para distraerse ella cambió rápidamente el tema a Richard. “Ahora, veamos lo que nuestro futuro maestro de runas ha estado haciendo”. El estrés financiero inmediatamente había llevado a las perspectivas de Richard a convertirse en un maestro de las runas.

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