COS Libro 9, Capítulo 27

Preocupaciones ocultas

“¿Cuántos soldados?”, Preguntó Richard, su aura ardiendo con sed de sangre. Los tres ángeles que servían en el núcleo del Imperio del Árbol Sagrado estaban en camino a un punto desde el cual podían atacar a Azan muy fácilmente, lo que significaba que tenían que estar acompañados por un ejército.

“150,000 de la Iglesia, 350,000 de la nobleza, la caballería aún no se ha unido”, respondió Martin directamente.

“¿Y el propósito?” Richard sonrió fríamente.

“Jeje, por supuesto que se están preparando para Blackrose. Todavía no se les ha ordenado pelear, pero esperarán y observarán “.

“500,000 es mucho, pero no dudes en probarme”.

Martin se rió, “Ahora obviamente no es el mejor momento, pero eso podría cambiar muy pronto”.

“¿Estás … obligándome a abandonar Faelor?”

Martin sonrió, “No, solo siento que una oportunidad para eliminarte está cerca”.

……

Cuando la cara de Martin desapareció del círculo de comunicación, Richard frunció el ceño. Él entendió que esto no era una amenaza vacía, incluso Martin no podía movilizar a 500,000 soldados por una broma. Si no manejaba las cosas en Faelor adecuadamente, permitiéndose ser arrastrado a un atolladero, las tropas del Imperio del Árbol Sagrado se inundarían en Azan.

Mientras que los Archerons habían regresado formalmente a la Alianza Sagrada, habían pisoteado a todas las demás familias en el curso de hacerlo. Todos los que podían ayudar aún estaban avergonzados, y estaba bastante seguro de que ninguno de ellos ayudaría si un imperio entero atacaba. La familia Anan podría, pero eran demasiado débiles para contener a este oponente durante más de un día o dos en el mejor de los casos.

Richard sintió que esto era una advertencia de Martin, que el niño divino podía entender su indecisión. Todas las familias que intentaron luchar contra los segadores habían pagado un alto precio sin ningún beneficio, por lo que renunciar era la única opción sensata. Tenía que estar de acuerdo, pero todavía se sentía … mal.

Alejándose de sus preocupaciones, se teletransportó al palacio real para ver a Apeiron. El lugar había sido reconstruido casi por completo en este punto, con la residencia de la Emperatriz volviendo a la normalidad, pero aún había signos de construcción si se miraba. Llevado directamente al salón principal de sus aposentos, él detectó estas señales mientras esperaba que ella saliera.

Apeiron no tardó mucho, saliendo en solo unos minutos. Acababa de terminar su baño, todavía estaba en el proceso de secarse y se acercó con solo una toalla cubriéndola. Ella se sentó con una sonrisa, “¿Se trata de los segadores?”

“Sí, mi propio poder está un poco tenso”, asintió Richard.

Ella levantó una ceja, cruzando las piernas de tal manera que él pudo ver brevemente. Una sonrisa se elevó en su rostro cuando notó que se sonrojaba muy levemente, pero le permitió recomponerse y continuar: “Espero que uses el nombre de la Alianza Sagrada para suprimir el Imperio del Árbol Sagrado. Acabo de hablar con Martin, y sé que han reunido a 500,000 soldados y están avanzando hacia mi territorio. Si mis bajas contra los segadores son demasiado grandes, declararán la guerra de inmediato “.

“¿Fuiste a Martin justo antes de esto?”

La sonrisa de Apeiron se volvió bastante críptica, pero Richard todavía asintió en respuesta, “Sí”.

“Entonces lo buscaste y luego te amenazaron”.

Richard frunció el ceño, pero asintió una vez más.

“Je. Entonces déjame decirte mi decisión; No te ayudaré”.

Esta respuesta dejó a Richard un poco sorprendido, con el ceño fruncido por la confusión. Si bien su relación había sido caótica, había llegado a creer que los dos eran bastante cercanos ahora. ¿Por qué, entonces, no estaba dispuesta a ayudar cuando los Archerons estaban en peligro? Ni siquiera era como si necesitara hacer algo, una simple muestra de su rostro y el Árbol Sagrado retrocedería.

¿Estaba haciendo lo mismo que Martin?

“El Sendero de Sangre de los Archerons fue grandioso”, interrumpió sus pensamientos, “Pero eso te da muchos enemigos. Estoy bastante seguro de que la mayoría de las familias que están debajo de nosotros con mucho gusto verán como te sacan de Fausto. Si tengo la oportunidad, no me importaría enviar personalmente a toda tu familia al abismo. Por supuesto, si está dispuesto a comprometerse … “

Ella levantó una pierna y se la puso en el muslo, moviendo los dedos de los pies como indicación. Esta vez no llevaba botas, ni ropa, pero Richard no pudo besar ese pie suave. Apeiron era alguien que generalmente se mantenía fiel a su palabra, pero se había prometido a sí mismo que nunca más soportaría tal humillación.

Con sus pensamientos tan sombríos como las nubes sobre la Bahía del Tempano de Hielo, Richard apartó la pierna y se despidió. Permitiendo que Julian lo escoltara al portal, regresó a su propia isla.

……

Julián rápidamente regresó al lado de Apeiron, “Su Majestad, ¿por qué no echarle una mano? Ni siquiera necesitaría un anuncio formal … Finalmente has encontrado a alguien agradable después de todos estos años … Creo que podría ser una buena idea tratarlo un poco mejor “.

“Grr … Yo también quería ayudarlo, pero … Suspiro, me dejó de mal humor”, gruñó Apeiron.

“¿Huh? ¿Por qué?”

“¡Porque fue a buscar a otro primero!”

Julian no sabía cómo evaluar esta razón. Era bastante absurda, pero de alguna manera también parecía válida.

……

Un Richard de corazón pesado regresó a su isla, incapaz de entender cómo una solicitud de ayuda se convirtió en dos amenazas diferentes de destrucción. Lo único que había obtenido de todo esto era cierto conocimiento de los peligros que podía enfrentar.

Cuando regresó a su oficina, un asistente pasó una carta del Imperio Milenario que contenía sellos que implicaban importancia y secreto, junto a la cresta del Príncipe Tumen. Richard supo de inmediato que esto tenía que ver con el mundo alternativo y, a pesar de la amenaza de los segadores, abrió la carta de inmediato.

La carta resultó ser de Macy, y el contenido era bastante simple. Habían revisado y encontrado algunas pistas relacionadas con el mundo alternativo y un posible paso hacia él, pero esta información solo se le pasaría si asumía la responsabilidad de sus acciones anteriores. La línea final de la carta era así: “Entonces, Su Excelencia, ¿cómo está su estado de ánimo ahora?”

Después de leer la carta, Richard no sabía cómo responder. Parecía que realmente se había ido por la borda la noche en que hizo la runa de Macy, dejándola con un rencor que ahora decidió explotar. Desafortunadamente, no tenía tiempo para entretenerla en este momento. Enviando una respuesta rápida de que su estado de ánimo mejoraría significativamente si tuviera la información, dio a entender que nada estaría fuera de la mesa después de que su guerra con los segadores hubiera terminado. Hasta entonces, solo podía encontrarlo en Faelor.

Sellando la carta y pidiéndole a un sirviente que la enviara, le informó a Alice que el Imperio del Árbol Sagrado se estaba reuniendo en el territorio del Conde Barton. Debía retirar su ejército y centrarse en la defensa, luchando ante el menor signo de agresión. También se puso en contacto con Blackgold, diciéndole al enano gris que tenga cuidado con el Deepblue y que se concentre en la producción de los cañones de trueno.

Con todo arreglado, se dirigió a Faelor de inmediato. Sin embargo, apenas había salido de su estudio antes de que un mago corriera con la respuesta de Macy, una carta cuyo contenido era simplemente un “¡Espera por mí!” La velocidad de la respuesta lo dejó perplejo, pero sin tiempo para esperar, le dio instrucciones al mago para revisar los bienes que iban a ser enviados a Faelor. Reuniendo a un escuadrón de caballeros rúnicos y teletransportándose al Castillo de Blackrose, se congeló al ver a una chica con una armadura dorada esperando con una espada pesada en la espalda.

COS Libro 9, Capítulo 26
COS Libro 9, Capítulo 28

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