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BTT Capítulo 9

BTT Capítulo 9: Consecuencias de una amenaza

Finalmente avancé.

Xu Qing se puso de pie, cerró el puño y lanzó un golpe experimental. Se escuchó un crujido y una fuerte ráfaga de viento sopló a través de la habitación. Sus ojos se agrandaron. Incluso de pie allí, se sentía mucho más fuerte que antes.

Si tuviera que luchar contra la misma anaconda gigante cornuda, estaba seguro de que podría destruirla con un solo golpe en el abdomen. No solo eso, sino que también podía decir que sus sentidos eran más agudos. Podía ver más claro y también oír mejor; y fue entonces cuando notó que alguien golpeaba suavemente la puerta de bambú.

Sorprendido, se acercó a la puerta y miró hacia afuera. Apenas podía ver a la chica de pie a la luz de la luna fuera de la puerta de bambú del patio. Parecía herida y también temblaba visiblemente.

Él frunció el ceño y decidió simplemente ignorarla. Sin embargo, ella persistió en llamar.

Finalmente, abrió la puerta y salió.

La chica parecía nerviosa al ver a Xu Qing de repente parada al otro lado de la puerta de bambú, pero no retrocedió. En cambio, ella se quedó allí mirándolo.

“¿Puedo ayudarle?” él dijo.

Tartamudeando un poco, respondió: “Yo… obtuve mi permiso de residencia. Y… y conseguí trabajo en el campamento.”

“Es bueno saberlo”, respondió, y luego se dio la vuelta para volver a su habitación.

“¡Espera!” soltó ella. “Gracias. Vine aquí porque quería darte las gracias.”

“No hay de que. Quería comer esa cosa. No tuvo nada que ver contigo.” Volvió a su camarote.

Mirando su espalda, la chica levantó la voz y dijo: “No importa. Todavía quiero agradecerte. Y… te lo pagaré algún día.”

Se giró y se tambaleó un poco mientras se adentraba en la noche.

Xu Qing la vio irse y luego cerró la puerta, sin estar convencido de que seguiría sus palabras. Inhalando profundamente, se tomó un poco más de tiempo para examinar los cambios dentro de él. Ahora se sentía mucho más seguro de poder sobrevivir.

Sin embargo, el dolor en su brazo, que supuso que era por el mutágeno, era más intenso. Ni siquiera comer la vesícula biliar de la serpiente había hecho mucho para aliviar los efectos mutágenos.

Estaba tranquilo tan tarde en la noche. No escuchó ningún sonido de bestia haciendo eco en el campamento. Caminando hacia la cama, miró la manta limpia y luego su ropa cubierta de suciedad. Después de pensarlo un poco, se quitó la manta, la enrolló y la dejó a un lado. Luego se acostó en los listones de madera de la cama.

Actuando por instinto, sacó su pincho de hierro negro y trató de conciliar el sueño.

Ese pincho era su compañero de mayor confianza. Lo había encontrado hace años mientras hurgaba en un montón de basura. Pensando que parecía afilado y fuerte, lo mantuvo a su lado desde entonces, y ahora era su arma preferida.

Necesito encontrar un lugar que venda bolos blancos.

Frotó su saco, que contenía todas sus pertenencias y ahorros, incluidas algunas gemas que había encontrado en la ciudad en ruinas. Dicho esto, no se quedaría con muchas piedras preciosas. Esa era solo una manera de meterse en problemas. Lo había aprendido a una edad temprana.

Envuelto en sus pensamientos, finalmente cerró los ojos.

Sin embargo, nunca soltó el asimiento de su pincho de hierro.

Pasó la noche y, finalmente, la luz del sol se filtró desde el exterior.

Xu Qing se despertó. Al salir, miró hacia la cabaña de Sargento Trueno solo para darse cuenta de que el viejo se había ido. Al notar su ausencia, Xu Qing se dirigió al campamento. Quizás debido a su actuación al matar a la serpiente, muchos ojos se fijaron en él mientras caminaba.

La gente ya no lo miraba como un niño al que intimidar. La gente lo reconoció. Y algunos parecían desconfiar de él. Además, los jóvenes de aproximadamente su misma edad que acechaban en los callejones parecían envidiosos.

La única manera de obtener respeto es ganándolo.

Mientras buscaba una tienda que vendiera bolos blancos, Xu Qing se familiarizó con el campamento.

Había muchos perros callejeros, la mayoría de los cuales gruñían y mordían por la comida. Muchos estaban flacos y demacrados, pero unos pocos se veían sanos y fuertes. Xu Qing se mantuvo atento a los perros mientras exploraba.

Eventualmente, tuvo una comprensión general de cómo estaba dispuesto el campamento. Y fue en el anillo interior del campamento donde encontró la tienda que estaba buscando.

Era un lugar bastante grande, con muchos clientes entrando y saliendo.

Se tomó unos minutos para mirar desde afuera, y fue entonces cuando se dio cuenta de que la misma chica de la noche anterior estaba trabajando como asistente. Parecía estar haciendo varios trabajos, apresurándose, con la frente empapada de sudor.

Cuando Xu Qing finalmente entró, lo notó casi de inmediato y estaba a punto de decir algo cuando un carroñero le preguntó sobre algunos de los productos a la venta.

Al principio, Xu Qing no miró las mercancías. En cambio, estudió a los otros clientes.

Había siete personas presentes, algunas de ellas mirando los artículos a la venta, algunas de pie pensando, otras regateando. Había dos personas que parecían estar allí juntas, un tipo gordo y un tipo flaco.

El gordo era redondo, el flaco tenía cara de caballo, y ambos parecían duros, con fuertes fluctuaciones de poder espiritual. El flaco actualmente le estaba gritando a la chica por no responder a su pregunta de manera satisfactoria. Mientras la chica se disculpaba una y otra vez, Xu Qing comenzó a buscar productos.

Según lo que estaba viendo, se trataba de una tienda general. Había píldoras medicinales, armas, ropa, comida y casi todo lo demás. Después de mirar alrededor, se acercó a uno de los mostradores de ventas, detrás del cual había un tendero fumando una pipa larga.

“¿Cuánto cuestan los bolos blancos?” preguntó Xu Qing.

El tendero abrió los ojos y miró a Xu Qing de arriba abajo. Tal vez porque lo reconoció de la pelea de ayer, respondió de una manera relativamente cortés. “La oferta es limitada. Solo me entran unos cinco por día, y hoy ya vendí dos. Diez monedas espirituales cada uno.”

Xu Qing había estado listo por un alto precio, pero escuchar que costaron diez monedas espirituales lo hizo fruncir el ceño.

Los ahorros de toda su vida consistían en veintitrés monedas espirituales. Sin embargo, las manchas de mutación en su brazo y el dolor que irradiaban lo llevaron a sacar veinte monedas espirituales de inmediato y entregárselas.

El comerciante los aceptó, abrió el gabinete y sacó un paquete envuelto en tela que le entregó a Xu Qing.

Xu Qing lo abrió para encontrar dos píldoras medicinales blancas dentro. Frunció el ceño de nuevo. Las píldoras ya se estaban poniendo un poco verdes, que no era su color original. No eran frescas y ni siquiera emanaban un aroma medicinal. Claramente eran píldoras de baja calidad.

“Los bolos blancos en el campamento base son todos así”, dijo el comerciante con una sonrisa de madera. “No tenemos material de buena calidad aquí. Pueden estar a punto de estropearse, pero aún funcionan. No te preocupes, son seguros para consumir”.

Xu Qing fue demasiado cauteloso para hacer eso. En cambio, decidió llevarle las píldoras al Sargento Trueno y pedirle más información. Guardando las píldoras, se preparó para irse. Sin embargo, de repente esquivó hacia un lado.

En ese mismo instante, una mano se posó en el lugar exacto donde había estado parado.

Mirando con frialdad, vio al carroñero con cara de caballo que le había estado gritando a la chica poco antes. Pareciendo sorprendido, el hombre retiró su mano. Al mismo tiempo, su corpulento compañero se acercó sigilosamente a la entrada de la tienda, bloqueó la salida y miró a Xu Qing con una sonrisa llena de dientes.

Los otros clientes en la tienda vieron lo que estaba pasando y reaccionaron de inmediato.

“¡Son Montaña Gorda y Caballo Cuatro de Escuadrón Sombra Sangrienta!” alguien comentó.

Entonces el tendero dijo con frialdad: “Ese niño volvió con Sargento Trueno. Sé que Tronido y Sombra Sangrienta no se llevan bien y no planeo interferir. Pero no pierdas el tiempo. Tengo negocios que hacer.”

Los transeúntes afuera notaron la conmoción y estiraron el cuello con interés. La chica parecía muy ansiosa, pero no estaba segura de cómo ayudar a Xu Qing.

“No se preocupe, esto no llevará mucho tiempo”, dijo Caballo Cuatro, mirando a Xu Qing con ojos fríos y una sonrisa más fría. “Niño, he matado muchas anacondas cornudas gigantes, así que no planeo causarte problemas. Pero necesito bolos blancos. Dame los dos que acabas de comprar. Si lo haces, puedes irte tranquilamente. Pero si no lo haces, te romperé el cuello y tomaré las píldoras de tu cadáver”.

Los ojos de Xu Qing se oscurecieron. Sus ojos revolotearon a la garganta del hombre, luego a su obeso compañero. Y finalmente miró a la multitud reunida en la calle. Ambas personas tenían fuertes fluctuaciones de poder espiritual, y ambas parecían estar en el segundo nivel. Estaba seguro de que, uno a uno, podría derrotar a cualquiera de ellos en diez respiraciones de tiempo o menos.

Si venían a por él juntos, todavía confiaba en que podría ganar, pero le llevaría más tiempo.

Eso sin mencionar que este era un mercado público; si estallaba una pelea, podría haber compañeros de su escuadrón que vendrían a ayudarlos.

Xu Qing no iba a descansar todo en la esperanza de que Sargento Trueno viniera a rescatarlo. Ese era el tipo de persona que era. No le gustaba depender de los demás y prefería controlar su propio destino.

Una vez más, mirando la garganta de Caballo Cuatro, sacó el paquete con los bolos blancos y se lo arrojó. El hombre lo atrapó, lo miró y se rió complacido. Su compañero Montaña Gorda también echó la cabeza hacia atrás y se rió. Mientras tanto, Xu Qing simplemente comenzó a caminar.

La multitud tanto dentro como fuera de la tienda parecía tomar todo esto como algo natural. Todos sabían que los débiles son presa de los fuertes. Era una ley natural. Y cuando los débiles podían adaptarse a las circunstancias, significaba que sabían cómo mantenerse con vida.

La chica suspiró aliviada, se secó el sudor ansioso de la frente y continuó trabajando.

En cuanto a Montaña Gorda y Caballo Cuatro, salieron de la tienda, bromeando y riéndose mientras caminaban por la calle.

Sin embargo… ninguno de los dos notó que los estaban siguiendo. Xu Qing se quedó detrás de ellos en las sombras, manteniendo el ritmo pacientemente, teniendo cuidado de no revelar su presencia. Sus ojos eran como los de un lobo acechando a su presa.

Pasó el tiempo. Finalmente, llegó la noche.

Montaña Gorda y Caballo Cuatro visitaron varios lugares del campamento. Ni una sola vez se dieron cuenta de que estaban siendo seguidos.

Pronto, la luna colgó en lo alto del cielo, que fue cuando finalmente se separaron.

Montaña Gorda se sentó en la hoguera cerca de su residencia, mientras Caballo Cuatro paseaba hacia la periferia del campamento y las tiendas cubiertas de plumas, con una sonrisa licenciosa en su rostro.

Justo antes de llegar a su destino, escuchó un sonido en la oscuridad detrás de él. Miró por encima del hombro con desconfianza, pero no vio nada. Entonces la sorpresa llenó su rostro e hizo ademán de moverse, excepto que era demasiado tarde.

Una pequeña mano se estiró y se cerró sobre su boca. Apareció otra mano, con una daga en ella. Sin dudarlo, el dueño de la daga cortó la garganta de Caballo Cuatro.

Se escuchó un sonido sibilante y un chorro de sangre salió disparado hacia la noche. Los ojos de Caballo Cuatro se abrieron de par en par.

Intentó forcejear, pero la mano era demasiado poderosa. Entonces, la persona que lo sostenía lo arrastró hacia atrás.

Agitó los pies, pero no encontraron apoyo en el suelo. Momentos después, lo arrastraban como un pollo al suelo en un callejón oscuro.

La mano mantuvo su agarre en su boca, y después de un corto tiempo, no pudo luchar más, ahogándose como estaba con su propia sangre. Finalmente, fue arrojado al suelo.

Fue entonces cuando, en su desesperación, vio a un joven de rostro frío parado sobre él a la luz de la luna.

Todo lo que pudo hacer fue emitir un sonido de sollozo y asfixia. ¿Cómo podría haber adivinado que el joven que había entregado dócilmente esos bolos blancos más temprano ese día… podría ser tan despiadado?

Quería hablar. Quería decir que solo había estado haciendo una amenaza. Que en realidad no iba a matar a nadie.

Pero la sangre que obstruía su garganta le impedía hablar. Solo pudo vomitar mientras miraba desesperanzado al joven que estaba rebuscando en sus bolsillos.

Finalmente, Xu Qing encontró sus bolos blancos y cinco más. También encontró algunas monedas espirituales y algunos otros artículos al azar. Después de tomarlos, ignoró la expresión aterrorizada de Caballo Cuatro y sacó su cabeza de serpiente cortada. Después de abrirlo con cuidado, expuso los colmillos y perforó la piel de Caballo Cuatro con ellos.

Caballo Cuatro empezó a convulsionar. Luego, la piel que rodeaba las marcas de punción comenzó a derretirse mientras la agonía se extendía a través de él.

Finalmente, Xu Qing se agachó y cerró los ojos. A partir de entonces, Caballo Cuatro no vio nada más del mundo.

Su cuerpo se derritió, convirtiéndose en nada más que sangre que empapaba el suelo.

Habiendo aprendido de los errores del pasado, Xu Qing sacó un saco en el que puso la ropa de Caballo Cuatro. Luego dio media vuelta y se fue.

Poco después, dos personas aparecieron repentinamente en el lugar donde habían asesinado a Caballo Cuatro.

Era el mismo viejo de túnica violeta y su sirviente que habían sido invisibles para la multitud el día anterior. El viejo miró al suelo, luego a Xu Qing que se alejaba en la distancia.

“El chico tiene potencial”, dijo el viejo. “Es paciente, pero mata con decisión. Al mismo tiempo, es despiadado. También limpia tras de sí. No está mal.”

El sirviente pareció sorprendido. Había servido a este viejo durante años y rara vez lo escuchó decir “nada mal” sobre los demás. Ya había elogiado a este joven dos veces.

“Un joven realmente interesante”, dijo el viejo con una sonrisa. Luego preguntó casualmente: “¿Cuánto falta para que llegue el Gran Maestro Bai?” [1]

Apartando la mirada de Xu Qing, el sirviente dijo: ” Séptimo Maestro, según el itinerario del Gran Maestro Bai, debería estar aquí en uno o dos días”.

“Así que ya casi está aquí. En ese caso, haré todo lo posible para convencerlo de la verdad. En las Tierras Violetas, siempre están parloteando una y otra vez sobre seguir las reglas. Sería mucho mejor que se uniera a nosotros en Siete Ojos Sangrientos.” El viejo se rió satisfecho mientras veía a Xu Qing desaparecer en la distancia. “Vamos. Quiero ver qué hace este cachorro de lobo a continuación”.

1. Este Bai es un apellido algo raro que no aparece en la lista de los 100 apellidos chinos más comunes. También significa “cedro, ciprés”. En China continental, se pronuncia Bai, pero en Taiwán se pronuncia Bo. Sucede que sé esto porque, cuando vivía en el barrio chino de Manhattan, conocía a algunos compañeros estudiantes de mandarín no chinos a quienes les habían dado este apellido, y siempre causaba confusión, porque algunas personas los llamaban Bai, y otros Bo. No es el mismo apellido que Bai Xiaochun.

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