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BTT Capítulo 6

BTT Capítulo 6: El chico

Fénix Sur era un lugar grande. Visto desde lo alto del cielo, era aproximadamente elíptico y estaba rodeado de océano por todos lados. Estaba separado del continente  venerado antiguo por el Mar de la Eternidad y, por lo tanto, era casi como una isla. Sin embargo, era lo suficientemente grande como para que la mayoría de las personas no pudieran caminar de un extremo al otro durante su vida.

Además, la mayoría de los lugares en la masa de tierra eran lugares de difícil acceso para los humanos, y estaban bloqueados por las Montañas de la Verdad, que dividían la masa de tierra principal en diagonal.

Al suroeste de las Montañas de la Verdad había una vasta región prohibida que constituía alrededor del setenta por ciento de Fénix Sur. Solo las áreas al noreste de las montañas estaban habitadas por humanos.

A pesar de eso, había una gran población humana.

El noreste estaba lleno de una gran variedad de ciudades, tanto grandes como pequeñas. Algunos eran lugares enormes con poderosas murallas, otros eran poco más que pueblos. Independientemente, las ciudades fueron construidas lejos de las regiones prohibidas.

Nadie que tuviera elección en el asunto elegiría vivir en constante peligro. Solo los fugitivos y los marginados lo harían, y los lugares donde se reunían eran campamentos de perros-come-perros llenos de violencia constante.

Casi todas las regiones prohibidas tenían un campamento base de carroñeros cerca. A veces más de uno.

Desde el pico de la montaña en la que se encontraba, Xu Qing tenía una buena vista del campamento base debajo. No parecía muy grande, y si tuviera que adivinar, la población era de cientos.

Era temprano en la mañana, pero el humo de las fogatas se elevaba en el aire y el lugar ya parecía bullicioso. Incluso desde esta distancia, podía escuchar gritos, maldiciones, regateos y risas sin escrúpulos, todo mezclado.

En cuanto a la ‘vivienda’ que había mencionado Sargento Trueno, se hizo cada vez más simple yendo del centro a la periferia. En los bordes del campamento, las “casas” no eran más que tiendas de campaña.

Al otro lado del campamento, a cierta distancia, había una jungla negra como boca de lobo, llena de niebla arremolinada y, presumiblemente, monstruos aterradores. Aunque el sol brillaba intensamente, no era lo suficientemente fuerte como para atravesar la oscuridad de la jungla. El color le recordó a Xu Qing las manchas de mutación negras que aparecerían en las personas, lo cual fue un pensamiento impactante y espantoso.

“¿Qué opinas?” preguntó Sargento Trueno.

Xu Qing pensó por un momento y luego dijo: “Parece  los barrios bajos en casa”.

Sargento Trueno se rió y luego comenzó a caminar cuesta abajo.

Xu Qing apartó la mirada del campamento base y se concentró en seguir a Sargento Trueno. Los dos bajaron de la montaña y se dirigieron directamente hacia su destino.

En el camino, se encontraron con algunas personas que iban y venían. La mayoría de ellos vestía de manera similar al Sargento Trueno, siendo su vestimenta principalmente de cuero gris. Xu Qing notó que todos los que veían a Sargento Trueno lo miraban con respeto. Y cuando sus ojos se dirigieron a Xu Qing, sintieron curiosidad. Ahora más que nunca quería saber quién era ese Sargento Trueno.

Ya era tarde en la mañana cuando terminaron de cruzar la llanura y se dirigieron al campamento base real. No había murallas en la ciudad, y las calles parecían estar trazadas sin ningún plan establecido. El lugar estaba polvoriento, con hojas muertas y basura acumulada por todas partes. Todo el lugar parecía aleatorio y caótico.

Los sonidos que Xu Qing había escuchado de la montaña ahora lo abarcaban todo.

Había muchas estructuras para ver y también muchos carroñeros. Algunos eran como Buey Cruel, altos y fornidos. Algunos parecían demacrados y siniestros. Otros parecían estar borrachos o dormidos, pero al mismo tiempo parecían amenazantes. E incluso había jóvenes como Xu Qing, que se mantenían apartados y miraban fijamente al cielo. Un pequeño número fueron deformados o mutilados.

Mientras Xu Qing caminaba, sus pupilas se contrajeron al notar fluctuaciones de poder espiritual provenientes de muchas de las personas.

Había individuos de todo tipo, algunos comprando, algunos peleando y otros simplemente disfrutando del sol.

Vio a algunos hombres salir de tiendas especiales decoradas con plumas de colores brillantes. Mientras se subían los pantalones, sonrisas lujuriosas cubrían sus rostros.

Xu Qing reflexionó que, para un extraño, este lugar probablemente parecería un infierno. Sin embargo, aunque sintió la necesidad de permanecer en guardia en todo momento, este lugar en realidad lo hizo sentir como en casa.

Realmente es como los barrios bajos, pensó, mirando las tiendas con las plumas brillantes, y las bellas figuras en el interior que apenas podía distinguir cuando las solapas de la tienda se abrieron. De hecho, en un momento, una mujer joven con ropa reveladora salió perezosamente de una de esas tiendas, lo vio y le hizo señas para que se acercara.

“Mantén tus ojos en ti mismo”, dijo Sargento Trueno.

“Sé cuál es ese lugar”, dijo Xu Qing, mirando hacia otro lado.

Una sonrisa de sorpresa apareció en el rostro arrugado de Sargento Trueno, pero no dijo nada. Simplemente llevó a Xu Qing más adentro del campamento. En el camino, Xu Qing prestó mucha atención a todo, con la esperanza de formarse una imagen mental del diseño general del campamento. Esa era su práctica habitual. Le gustaba estar familiarizado con su entorno. De esa manera, las cosas eran menos peligrosas.

Eventualmente, llegaron a una enorme estructura de madera instalada en medio de todo. Parecía una especie de arena para pelear con bestias. Rodeando el área abierta en el medio había numerosas mesas simples.

También escuchó los gruñidos y gritos de las bestias.

También había algunas casas adosadas junto a la arena, fuera de las cuales había algunos carroñeros que se veían un poco más limpios y bien vestidos que los demás.

Momentos después de que llegaran él y Sargento Trueno, salió un hombre muy delgado.

A diferencia de los carroñeros, vestía una túnica larga y tenía bigote y perilla. También emanó fluctuaciones de poder espiritual. Después de mirar con desdén a Xu Qing, miró a Sargento Trueno. “¿Un novato?”

“Él ya conoce las reglas”, respondió Sargento Trueno.

“¿Cómo se llama?”

“Es un niño enclenque. ¿Por qué tendría un nombre? Solo llámalo… chico.”

“Bien, ven conmigo. Tienes suerte, chico. Hay algunos otros que se inscribieron antes que tú. Deberíamos tener suficientes personas para celebrar el evento mañana”.

Bostezando, el hombre con barba de chivo se giró y se dirigió hacia una de las casas.

Xu Qing miró al Sargento Trueno. El viejo miró hacia atrás con una expresión de esperanza y expectativa. “Ve. Volveré a buscarte mañana.”

Xu Qing lo miró a los ojos y asintió, luego se giró y siguió al hombre con barba de chivo.

Se detuvieron frente a la casa, donde el hombre con barba de chivo presentó a Xu Qing a los carroñeros allí, luego se dio la vuelta y se fue. Xu Qing recibió instrucciones de entrar y no salir sin permiso.

Al entrar, vio cuatro pares de ojos girando en su dirección desde diferentes partes de la habitación.

Tres de ellos eran hombres jóvenes, el otro era una chica.

Dos de los jóvenes probablemente eran unos años mayores que él, y ambos lo miraron casualmente antes de apartar la mirada.

La chcia era más joven que él y tenía una gran cicatriz en la cara. Estaba acurrucada en un rincón, mirando a su alrededor con nerviosismo. Aparentemente, había llegado recientemente, al igual que Xu Qing.

El joven mayor parecía ser ya un carroñero de pleno derecho, pero recientemente se había mudado a los campamentos base. Dado su estado, miró a Xu Qing con una sonrisa ligeramente burlona. Luego sus ojos se dirigieron a la chica y se humedeció los labios. Sin embargo, dado que aún no tenía un estatus completo en el campamento, no iba a hacer nada fuera de lugar.

Después de escanear la habitación, Xu Qing ignoró a todos los demás, encontró un lugar cerca de la puerta y se sentó a meditar.

El tiempo pasó lenta y constantemente. Tal vez debido a la entrada sin incidentes de Xu Qing, los tres jóvenes finalmente comenzaron a conversar. La niña permaneció tranquila sola.

Era obvio que los dos jóvenes estaban tratando de adular al mayor. En su mayor parte, su conversación giró en torno a la próxima prueba.

Según lo que escuchó, Xu Qing determinó que el campamento base tendría pruebas como estas de vez en cuando, cuando hubiera suficientes personas reunidas que quisieran el estatus de residente.

La prueba fue muy sencilla. El dueño del campamento reuniría una cantidad de bestias mutantes y los combatientes sortearían para luchar contra ellas. Había dos resultados posibles: o vivías o morías.

Si vivía, entonces su recompensa era un permiso de residencia. Si morías, te convertías en comida para las bestias.

Obviamente, las pruebas tuvieron lugar en la arena exterior.

Cuando llegaba el momento de la prueba, los carroñeros del campamento compraban entradas para ver el evento empapado de sangre. Se lo pasaron bien y, por supuesto, el dueño del campamento abriría una sala de apuestas. Todos se beneficiaron.

En este mundo brutal, las vidas no valían tanto como el dinero.

Dicho esto, las personas que no califican para vivir en ciudades, y tampoco califican para vivir en campamentos de carroñeros, no tendrían más remedio que tratar de sobrevivir en la naturaleza. Y las posibilidades de morir eran aún mayores allí.

Por supuesto, los barrios marginales siempre fueron una opción, pero las personas que eligieron venir a los campamentos de chatarra siempre tenían una historia para explicar sus elecciones.

Xu Qing se sentó a un lado, meditando con las piernas cruzadas y al mismo tiempo escuchando la conversación.

Un tema que surgió fue la instancia más reciente del dios abriendo los ojos.

“Cuando llegué”, dijo uno de los hombres más jóvenes, “alguien me dijo que eras uno de los sobrevivientes. ¿Es eso cierto?”

Xu Qing abrió lentamente los ojos.

Cuando lo hizo, se dio cuenta de que el joven que acababa de hablar no lo miraba a él, sino a la chica de la esquina. Temblando, ella asintió en respuesta.

Xu Qing la miró más de cerca.

Los otros jóvenes solo se habían enterado de lo que sucedió, pero Xu Qing lo había sobrevivido. Por lo tanto, sabía muy bien que cualquiera que sobreviviera y llegara a este campamento no podía ser tan débil como parecía esta chica en la superficie.

Al darse cuenta de la mirada de Xu Qing, se giró para mirarlo.

Cerró los ojos de nuevo y comenzó a meditar de nuevo. Quería pasar cada momento posible en el cultivo; esa era su mejor oportunidad de mantenerse con vida.

Y así pasó la noche.

A la mañana siguiente, al amanecer, después de que se desató el clamor caótico del campamento, las puertas de la casa adosada se abrieron de golpe. La luz del sol se derramaba, dibujando la silueta de un carroñero parado en la entrada. Su sombra se extendió por la habitación, cubriendo a la chica en la esquina.

“Reúne tus cosas “dijo con frialdad. “Es hora de tu actuación”.

“Tardó bastante”, dijo el joven mayor, el que ya era carroñero. Sonriendo, salió por la puerta y ofreció saludos a los que estaban afuera.

Los otros dos jóvenes se apresuraron a seguirlo. Xu Qing fue el cuarto en salir, y la chcia fue la última.

Parecía que los carroñeros afuera estaban familiarizados con el joven mayor. Bromearon y se rieron, ignorando a todos los demás mientras caminaban hacia la arena de combate.

A medida que se acercaban, escucharon gritos y gritos estridentes. Cuando entraron en la arena, el sonido era abrumador.

Había al menos cien personas reunidas en las mesas, incluidos hombres y mujeres, como una horda de demonios aquí para ver el espectáculo. El fuerte ruido hizo que la chica temblara aún más, y los dos hombres más jóvenes palidecieron. Solo el joven mayor parecía emocionado.

Mientras tanto, Xu Qing no tuvo ningún cambio dramático en la expresión facial. Simplemente estudió su entorno.

Este lugar no es muy grande. No hay ningún lugar donde esconderse o huir. No puedo dejar que la pelea se prolongue. Los costados de madera son demasiado altos para llevar la pelea a las gradas. Veo algunas marcas que probablemente sean de puertas. Y hay un pasadizo completo por allí. Supongo… Podría intentar ganar tiempo y esperar que la audiencia gritando intimide a la bestia con la que estoy peleando. Por otra parte, los gritos podrían enfurecer a la cosa. Creo que lo mejor será terminar la pelea rápido.

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