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BTT Capítulo 34

BTT Capítulo 34: Un encuentro casual

Los cuerpos yacían por todas partes en el complejo del templo. Guardaespaldas. Sirvientes. Y unos cuantos jóvenes cuya comprensión de los peligros de la región prohibida provenía únicamente de los libros. Miraron hacia el cielo, sus rostros llenos del terror que habían experimentado antes de morir.

También había medusas muertas.

A diferencia de los humanos, cuando las medusas morían, se convertían en lodos grises sin forma que caían al suelo y emanaban un hedor nocivo. No se parecían en nada a las hermosas y coloridas criaturas que eran en vida. También emanaron un poderoso nivel de mutágeno que se filtró en todo lo que lo rodeaba.

El desastre continuó.

Mientras los hombres y mujeres jóvenes huían desesperadamente hacia la jungla, las medusas los perseguían, causando muerte y estragos.

No fue hasta unas dos horas después que Xu Qing llegó al complejo del templo. Cuando miró a su alrededor a todos los cadáveres, su expresión facial no cambió. Había visto muchos cadáveres en su vida. Dejó solos a los guardaespaldas y sirvientes muertos, pero recolectó algunos de los restos de medusas para estudiarlos más tarde. Las posesiones que quedaron en los cadáveres estaban contaminadas por el mutágeno de las medusas muertas y, por lo tanto, eran inútiles.

Eventualmente, Xu Qing se detuvo junto a un cadáver en particular. Era Viejo Pedroso. Su pecho tenía un enorme agujero, pero la sangre ya se estaba coagulando. El hombre miró hacia arriba con ojos vacíos que aún contenían un poco de arrepentimiento.

Xu Qing suspiró.

No era un dios, por lo que, aunque Viejo Pedroso le había comprado un seguro, no había forma de que pudiera haberlo salvado de esto. Ese fue aún más el caso considerando que la Niebla de la Confusión no se había levantado.

Después de un momento de tranquilidad, Xu Qing se arrodilló y cerró los ojos de Viejo Pedroso. Luego lo enterró. No se molestó con una lápida. Como había dicho Sargento Trueno, los carroñeros no tenían familia, por lo que no había necesidad de ceremonia alguna. Cenizas a las cenizas, polvo al polvo. Esa era la vida de los carroñeros. Lucharon por sobrevivir en un mundo caótico, y después de morir… poder descansar en paz fue suficiente. Fue triste, pero así fue como terminaron la mayoría de los carroñeros.

De pie frente a donde había enterrado a Viejo Pedroso, Xu Qing miró en dirección al campamento base y pensó en su vida recientemente.

Ya habían pasado cuatro meses desde que llegó al campamento.

Capitán Sombra Sangrienta estaba muerto. Cuervo de Llamas estaba muerto. Montaña Gorda y Caballo Cuatro estaban muertos. Fantasma Salvaje estaba muerto. Cuchilla de Hueso estaba muerto. Viejo Pedroso estaba muerto. Sargento Trueno se había retirado. Y había muchos otros carroñeros que habían muerto durante ese tiempo.

Era un mundo brutal y caótico en el que la vida humana no valía mucho.

La única forma de seguir viviendo es volverse aún más fuerte.

La expresión se volvió fría, se dio la vuelta y se fue.

En la luz del crepúsculo que se desvanecía, un viento sopló, susurrando su ropa. Era un sonido frío, y se hizo más débil a medida que desaparecía en la jungla. A pesar de que la luz se desvanecía, todavía se esforzaba por penetrar el dosel frondoso, como si buscara iluminar a Xu Qing mientras corría. Pero fue demasiado rápido y la luz no pudo alcanzarlo.

Después de moverse durante un tiempo, Xu Qing se detuvo de repente y miró hacia abajo, con un brillo de incredulidad en sus ojos. Arrodillándose, olfateó el aire mientras miraba una planta en particular, y más específicamente, un rastro casi imperceptible de polvo en una de sus hojas. Si no fuera por su sólida comprensión de las plantas venenosas y su familiaridad con los olores en la región prohibida, no lo habría notado. Después de observar el polvo por un momento, arrancó la hoja y la miró aún más de cerca.

No puedo identificar todos los ingredientes, ¡pero sé que tiene sangre de ciempiés eterna!

Sus ojos brillaron cuando recordó una conferencia en la que el Gran Maestro Bai habló sobre la sangre  de ciempiés eterna.

Tenía ciertas propiedades medicinales, pero generalmente se usaba como catalizador en otras medicinas. Y debido a que podía combinarse con otros elementos medicinales para crear una sustancia que atraía a las bestias, era un ingrediente importante para los cazadores.

¿Tiene esto algo que ver con esas medusas moviéndose? Entrecerrando los ojos, dejó con cuidado la hoja peligrosa y luego sacó un paquete de polvo venenoso.

Después de esparcir el polvo sobre la hoja con la sangre  del ciempiés eterna, comenzó a moverse de nuevo, esta vez en una dirección diferente.

No tenía intención de ir en una dirección similar a la de los hombres y mujeres jóvenes para los que había estado trabajando Viejo Pedroso. Sus asuntos no tenían nada que ver con él, y él no quería involucrarse. Incluso si fueran amigos de Chen Feiyuan, no estaba obligado a ayudarlos. Además, tenían expertos con ellos que podían luchar contra las medusas gigantes y, en lo que respecta a Xu Qing, esos expertos también podrían ser una amenaza para él. Lo más importante de todo, parecía que alguien en ese grupo, por razones desconocidas, había provocado intencionalmente a las medusas.

Después de determinar dónde estaban, Xu Qing los rodeó. El cielo estaba oscuro cuando llegó al cañón y su laboratorio. Después de almacenar cuidadosamente todas sus plantas medicinales recién cosechadas, comenzó a trabajar nuevamente en el proyecto del bolo blanco. A pesar de haber evitado a los hombres y mujeres jóvenes que huían, a medida que la noche se hacía más profunda, Xu Qing aún podía escuchar los estruendos de su lucha. Y estaba cada vez más cerca. Él frunció el ceño.

Eventualmente, cuando escuchó pasos acercándose, suspiró.

Poniéndose de pie, salió del laboratorio y salió a la luz de la luna. Desde la entrada del cañón, escuchó voces frenéticas.

“¡¡El camino conduce aquí!!”

“Todos apúrense. ¡Entrar!”

Las voces pertenecían a un grupo de jóvenes desaliñados con ropas andrajosas. Parecían aterrorizados.

Detrás de ellos había una docena de personas de la misma edad, luego siete u ocho guardaespaldas, la mayoría de ellos heridos en diversos grados.

En total, eran más de veinte. Mientras corrían hacia el cañón, los guardaespaldas tomaron posiciones defensivas junto a la entrada. Mientras tanto, los hombres y mujeres jóvenes dieron suspiros de alivio y miraron alrededor del hermoso cañón. Casi de inmediato, notaron a Xu Qing parado afuera de su laboratorio.

“¡Alguien está aquí!”

Los hombres y mujeres jóvenes gritaron alarmados y retrocedieron, alejándose de Xu Qing. Al mismo tiempo, tres de los guardaespaldas pasaron volando junto a ellos y miraron a Xu Qing con vigilancia e intención asesina.

La intención asesina hizo que los ojos de Xu Qing se volvieran tan fríos como el hielo. Luego miró más allá de los guardias a los hombres y mujeres jóvenes. Dos de ellos se destacaron para él.

Uno parecía ser un poco mayor que Xu Qing, quizás dieciséis o diecisiete años. Estaba en mal estado, pero en lugar de estar nervioso como sus compañeros, estaba alerta y en guardia.

La otra era una hermosa joven cuya ropa estaba muy sucia. Parecía estar aterrorizada. Sin embargo, Xu Qing había visto tanto en la vida que, de un solo vistazo, podía decir que su terror era un acto.

Además… esa chica usaba un par de guantes muy limpios. Xu Qing, que ya estaba muy bien informado sobre el trabajo con veneno, sabía que los guantes como ese tenían muchos usos.

Por ejemplo: esparcir polvo medicinal.

Ocho guardaespaldas, todos con bases de cultivo en el sexto nivel de Condensación de Qi. Todos los demás están en el quinto nivel o menos. Están organizados en tres grupos. Ese tipo es el único con una base de cultivo en el séptimo nivel. Y esa chica… es la que trajo la medusa. Los expertos que luchan contra las grandes medusas no están aquí. Deben haber alejado a las grandes medusas del grupo principal.

Era costumbre de Xu Qing evaluar a las personas de esta manera. Y no había forma de que estos hombres y mujeres jóvenes pudieran tener idea de que todo lo que necesitaba era una sola mirada para determinar tanto sobre ellos.

Sin embargo, los guardaespaldas eran diferentes. Podían sentir la frialdad en los ojos de Xu Qing, y al mirar su laboratorio detrás de él, la vigilancia en sus ojos se hizo más fuerte.

Aquí estaban en una región prohibida, donde encontraron un cañón con un taller en él. Sólo podría indicar una cosa; este joven frente a ellos estaba familiarizado con la región prohibida y probablemente vivía dentro de ella. Y eso significaba que era una persona peligrosa.

“Compañero daoísta, ¿tus padres están cerca?” dijo un guardia. “No tenemos malas intenciones. Fuimos atacados por algunas bestias mutantes y huimos aquí para escondernos”.

“Saldremos al amanecer”, dijo otro guardia. “Por favor, perdónanos por molestarte”.

Los guardias eran instintivamente corteses. Y sus palabras fueron una sorpresa para los hombres y mujeres jóvenes detrás de ellos. Sintiendo que algo inusual estaba pasando, miraron a Xu Qing.

El joven mayor del grupo miró a Xu Qing por un momento y su expresión se volvió seria.

En cuanto a la chica de los guantes, lo miró con recelo. Luego miró su laboratorio y pudo oler el leve aroma de las plantas medicinales. Eso fue suficiente para que ella tuviera una idea de lo que se trataba Xu Qing.

Mientras tanto, Xu Qing frunció el ceño mientras miraba al grupo y luego a la entrada del cañón. Sin decir una palabra, caminó de regreso a su laboratorio. Al hacerlo, les dio su aprobación tácita para quedarse.

Al ver eso, los guardaespaldas suspiraron aliviados. Sin embargo, los hombres y mujeres jóvenes parecían nerviosos.

La única excepción fue la chica de los guantes. Sus ojos brillaron extrañamente, y luego habló en un tono cauteloso pero aparentemente herido.

“¡Eres… eres tan malo! ¡Solo queremos escondernos aquí de las bestias mutantes! ¡Si salimos, estamos muertos!”.

Su voz pareció provocar simpatía en quienes la escucharon hablar, y provocó que los jóvenes del grupo a los que les agradaba se hincharan repentinamente de coraje.

“¡Así es! ¿Cómo puedes ser tan de sangre fría?”

“No tenemos malas intenciones. Solo queremos descansar aquí un poco.”

“¡No es como si él fuera dueño de la región prohibida! ¡No tenemos que pedirle permiso!”

Unas pocas palabras pronunciadas en voz baja fueron todo lo que se necesitó para que estas personas se enfadaran con Xu Qing. No se enfurecieron, pero fue suficiente para que la chica se sintiera complacida consigo misma. Le gustaba usar a la gente y, en este momento, quería saber más sobre el joven que habían conocido.

Sin embargo, fue entonces cuando una luz fría brilló desde Xu Qing cuando su daga salió disparada a la velocidad del rayo hacia la chica.

Su rostro cayó, pero antes de que pudiera esquivar, la daga pasó junto a su oreja, cortando un mechón de cabello y luego golpeando la piedra detrás de ella. Saltaron chispas. La mano derecha de la joven sorprendida colgó en el aire donde la había arrojado para defenderse. Luego miró a Xu Qing y lo vio mirándola con los ojos fríos y asesinos de un lobo. La mirada en sus ojos la sacudió hasta la médula.

En cuanto a los guardaespaldas y los otros hombres y mujeres jóvenes, parecían igualmente asombrados. El primero se volvió aún más vigilante que antes, mientras que el segundo soltó exclamaciones de sorpresa.

Dando a la chica una mirada dura, Xu Qing reprimió su intención asesina y dijo: “Nos conocimos por casualidad, como parches de lenteja de agua a la deriva. No me presiones.”

Luego caminó de regreso a su laboratorio. Parecía fundirse con la luz de la luna, volviéndose tan frío como la noche.

Todos los demás en el cañón se quedaron en silencio. Durante ese breve momento, muchos en el cañón sintieron de repente que se habían enfrentado a un peligro tan aterrador como las medusas del exterior.

En el silencio, Xu Qing entró en su laboratorio. Y luego un grito espeluznante resonó desde la entrada. Una pequeña medusa acababa de encontrarlos y apuñaló a uno de los guardias, le chupó los órganos y luego entró en el cañón.

Y detrás había una gran cantidad de medusas, avanzando hacia adelante.

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