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BTT Capítulo 23

BTT Capítulo 23: Golpe de sable único

¡Xu Qing vio una luz dorada y brillante!

Venía de las estatuas en las paredes, tan desgastadas por el tiempo como estaban. Cada estatua era una fuente de luz que llenaba el templo con un resplandor incomparable. Sin embargo, la mayor fuente de luz no eran esas estatuas más pequeñas.

En cambio… era la enorme estatua principal del templo, la figura divina cuyas manos sostenían un enorme sable de piedra.

Conmocionado, Xu Qing miró hacia la luz del templo y vio que, en la puerta del templo, había una figura rodeada por una niebla oscura. No fue posible distinguir ningún rasgo distintivo, pero la figura parecía vagamente humana. Y cuando la luz dorada brilló sobre él, onduló y se distorsionó.

Más allá, fuera del templo, había una hueste aún mayor de formas oscuras y sombrías. Tenía que haber cientos, y mientras algunos eran vagamente humanos, otros parecían bestiales. Irradiaban una frialdad asombrosa que se precipitó como una ola para conectarse con la figura dentro del templo.

En cuanto a la figura sombría dentro del templo, cuando la luz dorada brilló sobre ella, echó la cabeza hacia atrás y lanzó un aullido que podría sacudir el alma. Sin embargo, no dio un solo paso más en el templo.

¡Era como si ahora estuviera prohibido hacerlo!

Xu Qing miró hacia la estatua que empuñaba el sable y de repente notó lo realista que parecía. Luego, para su asombro, se bajó de su pedestal y comenzó a caminar. Rebosante de profunda dignidad y santidad, como un dios del cielo descendido al mundo de los mortales, caminó hacia la figura sombría.

Levantó el sable y lo balanceó hacia abajo.

Ese movimiento de sable fue simple y sin refinar, pero contenía una resonancia de dao que podría sacudir el cielo y la tierra.

Xu Qing no escuchó ningún sonido, pero su alma tembló como si sintiera gritos tristes que emanaban de la figura sombría.

La niebla que lo rodeaba se evaporó, revelando un cuerpo en descomposición cubierto con ropa hecha jirones. Visible ahora era un viejo con cuencas de ojos que no eran más que agujeros abiertos. Un momento después, su cuerpo colapsó, disipándose tan seguramente como la niebla que lo había rodeado.

Las figuras sombrías del exterior también se vieron afectadas. La niebla que los rodeaba comenzó a desvanecerse y, debido a la luz dorada, Xu Qing pudo ver claramente a algunos de ellos. Uno era un rostro reconocible.

Era… ¡Capitán Sombra Sangrienta!

Estaba entre la multitud, su rostro demacrado sin expresión. Cuando la luz dorada brilló sobre él, fue como si se purificara y luego desapareciera.

Unos momentos después, no había nada en la oscuridad de la noche. Todas las figuras sombrías habían desaparecido.

La luz en el templo se desvaneció y la impactante estatua se dio la vuelta y regresó a su lugar. Eventualmente, dejó de brillar y una vez más se convirtió en una estatua, parada allí, mirando la puerta principal del templo, esperando y vigilando.

Pronto, todo volvió a la normalidad. Sin embargo, Xu Qing todavía estaba acurrucado en la grieta de piedra, jadeando, con los ojos brillantes de incredulidad.

El obviamente muerto Capitán Sombra Sangrienta aún existía.

El templo obviamente ordinario brillaba con una impactante luz dorada por la noche.

La estatua obviamente inmóvil se convirtió en una figura divina cuyo único golpe de sable fue infinitamente majestuoso.

En poco tiempo, salió el sol y comenzó un nuevo día.

A Xu Qing le tomó un tiempo calmar sus pensamientos, después de lo cual salió de la grieta de piedra. Miró la luz de afuera, luego las estatuas en la pared y finalmente la gran estatua con el sable. No estaba seguro de qué era exactamente la estatua, y si estaba viva o muerta.

No tenía idea de cuánto tiempo hacía que este templo había estado en su apogeo, o cómo había sido en ese entonces.

Pero los acontecimientos de la noche anterior lo habían dejado conmocionado.

Eso fue especialmente cierto en el caso de la energía majestuosa que acompañó a ese golpe de sable. Había dejado una marca profunda en su alma, asegurándose de que nunca la olvidaría. Lo que era más inimaginable era que en realidad había un área en esta peligrosa región prohibida que la oscuridad no podía invadir.

Sargento Trueno no le había mencionado eso, pero bueno, tal vez el viejo sargento ni siquiera lo sabía. Por un lado, eventos como el de anoche no eran exactamente comunes. Además, no había muchas personas en el campamento base que permanecieran por períodos prolongados en esta región prohibida.

Por lo tanto, incluso si tales eventos ocurrieran ocasionalmente, pocas personas habrían estado presentes para servir como testigos. Cualquier historia que la gente contara eventualmente se habría convertido en nada más que leyendas.

Dando una larga mirada a la estatua, Xu Qing juntó las manos y se inclinó profundamente.

Luego, después de pensarlo un poco más, sacó una vela de su saco, la puso frente a la estatua y la encendió. Finalmente, ofreció otra reverencia respetuosa y luego salió del templo.

Después de salir del complejo, siguió mirándolo por encima del hombro, con la esperanza de que lo ayudara a recordar todo. Y no podía dejar de pensar en ese único golpe de sable.

De hecho, mientras viajaba de regreso a través de la jungla, se encontró levantando la mano por encima de la cabeza e imitando el movimiento. Con cada intento de copiarlo, sentía que el movimiento le resultaba cada vez más familiar.

El cultivo del Encantamiento de la Montaña y el Mar consistía en imitar la imagen del goblin. Pero ahora, Xu Qing estaba reemplazando la imagen de ese goblin con la imagen de ese  golpe de sable único.

Mientras lo hacía, su base de cultivo superó el punto de avance y entró en el cuarto nivel del Encantamiento de la Montaña y el Mar, ¡todo sin que Xu Qing se diera cuenta de lo que estaba sucediendo!

Tal vez debido a cómo estaba imitando ese golpe de sable, este avance no solo brindó un impulso a su poder y velocidad. También lo empujó a un gran avance en su psique.

Como resultado, Xu Qing sintió que podía pensar con más claridad. Y cuando levantó la mano por encima de la cabeza, ya parecía que contenía algo de la naturaleza fundamental del golpe de sable.

Lo llenó de placer.

Pasaron dos días. Tal vez fue porque estaba en la periferia de la región prohibida, o tal vez fue el evento impactante que se había desarrollado en el templo, pero de cualquier manera, no se encontró con ningún paso desagradable.

Y las bestias mutantes eran pocas y distantes entre sí.

Su base de cultivo había alcanzado un nivel más alto, lo que facilitaba mantenerse a salvo. Pero todavía era muy cuidadoso y cauteloso.

No había encontrado la flor de la vida o el cristal que elimina las cicatrices. Pero había cosechado una buena cantidad de tréboles de siete hojas, así que tan pronto como regresara, los vendería por una gran suma de monedas espirituales.

Era de noche cuando se acercó al borde de la jungla. Y fue entonces cuando dejó de caminar y miró hacia abajo a una planta cerca de sus pies. Se parecía a la flor de la vida, aunque según lo que recordaba de la imagen que había visto, era otro tipo de planta.

Sin embargo, después de pensarlo un poco, miró a su alrededor con aire de culpabilidad mientras se formaba un plan en su mente, luego se agachó y cosechó la cosa. Finalmente, salió corriendo de la jungla y entró en el campamento base, poco después de la puesta del sol.

No era tarde en la noche, por lo que el campamento estaba lleno. Eso era especialmente cierto en el caso de las tiendas cubiertas de plumas, que parecían llenarse con el sonido de bromas juguetonas y jadeos enérgicos. Xu Qing ignoró los sonidos mientras regresaba a la residencia. Apenas abrió la puerta del patio, vio salir al Sargento Trueno.

El sargento notó lo desaliñado que se veía Xu Qing, pero no dijo nada al respecto. En cambio, parecía aliviado.

“Te fuiste mucho tiempo”.

“Fui a ese complejo de templos”. La luz de la luna se mezcló con la luz de la lámpara en el patio, lo que le permitió a Xu Qing ver los ojos inyectados en sangre y la expresión exhausta de Sargento Trueno. Claramente no había estado durmiendo mucho. ¿Fue porque…? Cuando Xu Qing juntó las piezas, sintió calidez en su corazón.

“¿Complejo del templo?” dijo Sargento Trueno, sonando sorprendido. Realmente no había imaginado que Xu Qing fuera tan lejos en la región prohibida. Sin embargo, no hizo preguntas. En cambio, llevó a Xu Qing a la cocina, se arremangó y puso algo de comida en la mesa.

La comida estaba caliente y claramente no la habían tocado. Xu Qing se sorprendió. Obviamente, Sargento Trueno no estaba seguro de cuándo regresaría Xu Qing, pero tenía comida caliente lista para él en el momento en que regresó. Fue muy revelador.

El sargento… había estado preparando la comida todas las noches y esperándolo.

Xu Qing fue a buscar los tazones y los palillos. Como de costumbre, puso la mesa para tres, con dos juegos opuestos al suyo. Luego se sentó a comer.

Era delicioso de una manera que las papilas gustativas tal vez no pudieran detectar, pero el corazón sí.

Sargento Trueno no comió mucho. En su mayor parte, bebió y miró a Xu Qing, con una sonrisa en su rostro.

“A comer”, dijo en un momento. “Todavía estás creciendo. Si no obtienes suficiente comida, no crecerás alto”.

Xu Qing miró hacia abajo por un momento, luego se aclaró la garganta y obedientemente comenzó a comer un poco más. Entonces empezó a contarle al Sargento Trueno todo lo que pasaba en el templo.

Antes, Sargento Trueno simplemente estaba bebiendo su alcohol. Pero después de escuchar la historia, respiró hondo y dijo: “Escuché a alguien mencionar algo así antes. Pero fue hace mucho tiempo. Puede haber otros que vieron lo que viste. Pero al igual que el Canto, eventualmente se convierte en una leyenda. Ahora que lo pienso, las historias siempre hablan de que sucedió después del Canto.”

Sargento Trueno pareció de repente envuelto en sus pensamientos, como si recordara viejas penas.

Xu Qing podía adivinar lo que estaba pensando y sintió que él tenía la culpa. Probablemente no debería haber contado la historia.

Poco después, Sargento Trueno recuperó la compostura. Al ver a Xu Qing luciendo sombrío, sonrió.

“Eres demasiado sensible, Chico. No soy tan débil como crees que soy.”

Tomó otro sorbo de alcohol, luego cambió de tema y le contó a Xu Qing algunas historias divertidas sobre cosas que sucedieron en el campamento mientras él no estaba.

Sargento Trueno bebió y habló. Xu Qing comió y escuchó.

Realmente parecía que los dos eran… familia.

Más tarde esa noche, el sargento todavía estaba bebiendo mientras Xu Qing limpiaba. Finalmente, el viejo sonrió, se levantó y se fue a su habitación.

Xu Qing fue a su propia habitación y vio que habían cambiado la ropa de cama. Y en lugar de estar enrollado en la parte inferior como solía guardarlo, estaba extendido sobre la cama. También olía como si hubiera sido aireado al sol recientemente. [1]

Estaba a punto de sentarse cuando se miró la ropa y las manos y vio lo sucias que estaban. Enrollando la ropa de cama, se sentó en los listones de madera para trabajar en su cultivo.

Al amanecer, Xu Qing abrió los ojos.

Estaba a punto de irse cuando se le ocurrió una idea. Al entrar al baño, se lavó las manos. Dado lo poco acostumbrado que estaba a tal cosa, tomó un poco de esfuerzo.

Después de que sus manos estuvieran limpias y brillantes, salió del patio y se dirigió hacia la caravana.

No estaba seguro de si se iba demasiado temprano, pero realmente no quería llegar demasiado tarde. Si llegaba temprano, es posible que el Gran Maestro Bai no hubiera comenzado la conferencia. Pero si llegaba tarde… entonces se perdería la primera parte de la clase. Calculando el tiempo con los dedos, llegó a la tienda del Gran Maestro Bai. Resultó que llegó justo a tiempo para escuchar las pruebas.

Sintiéndose muy emocionado, se paró fuera de la tienda y escuchó atentamente.

“El jarabe de flor de loto azul, también conocido como jarabe de loto azul, se deriva de los capullos en flor de los nenúfares. Es un líquido aromático creado por una técnica de calentamiento única. Puede estabilizar los pulmones, ayudar a controlar la tos con sangre de técnicas relacionadas con el fuego…”.

Era la voz de la joven. Xu Qing escuchó atentamente, apenas consciente del paso del tiempo. Antes de darse cuenta, habían pasado dos horas. De repente, la tienda se abrió y el Gran Maestro Bai estaba de pie allí mirándolo.

“¿Puedo ayudarle?”

La mirada del gran maestro Bai no era aguda, pero era imponente. Xu Qing se sintió nervioso al instante. Rápidamente metiendo la mano en su saco, sacó la planta medicinal que había cosechado el día anterior. Manteniendo la cabeza inclinada, dijo: “Gran maestro Bai, yo … quería preguntar si esta es una flor de vida útil o no”.

En respuesta a sus palabras, el Gran Maestro Bai lo miró fijamente por un momento. Entonces una expresión inusual cruzó su rostro. Miró las manos de Xu Qing, que parecían mucho más limpias que antes, y luego la cara de Xu Qing, que estaba tensa por la ansiedad.

“No lo es”, dijo.

Xu Qing rápidamente juntó las manos, luego se alejó rápidamente, respirando aliviado cuando abandonó el área de la caravana. Luego miró hacia atrás y se dio cuenta de que el Gran Maestro Bai todavía lo estaba mirando.

El viejo asintió. Xu Qing dejó de caminar, luego se tomó de las manos y se inclinó profundamente antes de continuar su camino.

Después de que Xu Qing desapareció, el Gran Maestro Bai volvió a la tienda. En el interior, los guardias, así como sus dos aprendices, permanecieron en su lugar, inmóviles, como si estuvieran hechos de piedra.

Justo en frente de su asiento, ahora había una mesa servida con una variedad de comidas y bebidas finas. En el lado opuesto de la mesa del asiento del Gran Maestro Bai había un viejo con una túnica violeta, detrás del cual estaba un sirviente con una túnica gris.

Mirando al Gran Maestro Bai, el viejo de violeta se rió de buena gana. “Bueno, ¿qué piensas, Gran Maestro Bai?”

El gran maestro Bai no parecía en absoluto sorprendido por la repentina llegada de este viejo de violeta. Tampoco le preocupaba que su gente en la tienda se congelara en su lugar. Sentándose en su silla, levantó una de las botellas de alcohol y bebió un trago. “¿Qué quieres decir con ‘¿qué pienso?'”

El viejo de túnica violeta sonrió. “Estoy hablando del Chico. Como dije la última vez, mientras esperaba que aparecieras antes, encontré un chico con mucho potencial.”

El gran maestro Bai soltó un resoplido frío y miró al hombre de túnica violeta. “¿Potencial? La primera vez que el niño escuchó a escondidas, no fue gran cosa. Pero esta vez sacó una planta medicinal y me preguntó si era una flor de vida. Ahora tengo la sensación de que va a empezar a traer aquí todo tipo de plantas al azar como excusa para escuchar a escondidas. Si no fuera por su recomendación, lo habría ahuyentado de inmediato.

El hombre de violeta volvió a reírse. “Tienes una boca como una espada, pero un corazón como el tofu. Dado tu mal genio, si no pensaras que tiene algún potencial, no importaría quién te lo presentó, no le darías la hora del día.”

El gran maestro Bai soltó otro resoplido frío y, en lugar de ofrecer más explicaciones, preguntó: “Quieres llevarlo a Siete Ojos Sangrientos, ¿no? ¡Llevarlo a ese lugar pestilente sería un desperdicio de un potencial académico!”

Arqueando las cejas, el hombre de violeta dijo: “¿Desperdicio? Yo creo que no. Además, ¿de qué sirve ser académico? En este mundo, todo se trata de tu base de cultivo”.

“¿De qué sirve ser un académico?” El gran maestro Bai replicó acaloradamente. “Déjame preguntarte: ¿por qué viniste aquí y me suplicaste repetidamente a mí, una persona común y corriente, que te acompañara a Siete Ojos Sangrientos?”

Con una sonrisa avergonzada, el hombre de violeta dijo: “Oh, bueno, usted es diferente, señor…”.

“¿En qué soy diferente?” Gran maestro Bai espetó, deslumbrante.

El hombre de violeta de repente se golpeó la frente. “Aiya. Olvidé por completo que tengo algo realmente importante que hacer en este momento. Tengo que irme, Gran Maestro Bai. Regresaré mañana y podemos beber un poco más juntos”.

Se levantó y se preparó para irse, pero en el último momento miró al Gran Maestro Bai. Cuando habló, su tono era muy serio. “Gran maestro Bai, si realmente crees que el chico tiene potencial, entonces enséñale un poco más. Dale una oportunidad. Tal vez pueda llegar a Siete Ojos Sangrientos como académico con una base de cultivo”.

Dicho esto, se fue con su sirviente. Después de que se fue, todo en la tienda volvió a la normalidad, sin que nadie tuviera idea de que algo extraño acababa de ocurrir. Los guardias se pararon allí, el joven murmuraba con ansiedad y la joven parecía complacida consigo misma como de costumbre.

En cuanto al Gran Maestro Bai, se sentó allí mirando pensativo el lugar donde Xu Qing había desaparecido.

1. En China, la forma común de limpiar la ropa de cama (más específicamente el edredón, que a menudo está hecho de seda, pero no siempre) es colgarla al sol. Cuando se trata de edredones de seda, tengo entendido que no puedes lavarlos con agua, así que supongo que no hay otra manera de hacerlo. Tal vez también sea común hacer eso en otras partes del mundo, pero no donde me crié. Por lo general, simplemente lo lavábamos. En cualquier caso, el hecho de que se diera cuenta de que su ropa de cama había sido colgada al sol me parece muy chino.

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