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BTT Capítulo 20

BTT Capítulo 20: ¿Hogar?

Xu Qing caminó a través del viento y la nieve de regreso al patio. Antes incluso de entrar, escuchó al Sargento Trueno reír desde adentro. También escuchó el sonido de ladridos. Empujando la puerta principal, vio alrededor de una docena de perros callejeros en el patio. Se congelaron en el lugar, mirándolo con frialdad, y él miró hacia atrás. No hizo nada amenazante, solo mirarlos, pero aun así gruñeron y se alejaron de él, con los pelos de punta.

Escuchó conversaciones provenientes de la cabaña de Sargento Trueno, luego la puerta se abrió y Crucifijo y Raptor Agraciada salieron. Al ver a Xu Qing y luego a los perros callejeros, Crucifijo sonrió.

Arrodillándose, Raptor Agraciada le dio unas palmaditas en la cabeza al perro más cercano, sonrió y dijo: “Dicen que tienes un aura siniestra muy fuerte, Chico”.

Xu Qing no respondió, sino que miró al Sargento Trueno, que también salía de la cabaña.

El viejo vestía un grueso jubón de cuero y tenía una pipa en la mano. Señalando a Raptor Agraciada, dijo: “Mi pequeña Raptor Agraciada dijo que, debido a mi lesión, está preocupada por mi seguridad en el campamento. Así que asignó a estos perros para que vigilaran el patio”.

Había un significado adicional en las palabras de Sargento Trueno que Xu Qing captó. Debido a que Xu Qing no le había dicho a nadie cómo escucharon el Canto, Sargento Trueno le devolvió el favor y no reveló los detalles de lo que Xu Qing había logrado.

Xu Qing asintió, luego sacó la bolsa de bolos blancos y se los arrojó al Sargento Trueno.

El viejo los miró y sonrió. “Bien bien. Tengo que admitir que necesito estas cosas. Pero de ahora en adelante, no me los vayas a comprar. Tengo suficiente dinero ahorrado para comprarlos para mí. Crucifijo.” Miró al hombre. “Ahora que Chico ha vuelto, puedes decírselo”.

La sonrisa abandonó el rostro de Crucifijo, para ser reemplazada por una expresión más sombría. “Vinimos por dos razones. El primero fue traer esa medicina especial para el sargento. Raptor Agraciada y yo compramos suficiente para un mes. Una vez que se agote ese suministro, obtendremos más”. En este punto, Crucifijo sacó un saco de piel de animal y lo colocó a un lado.

“El segundo asunto”, prosiguió, “es este: porque el Escuadrón Sombra Sangrienta fue eliminado por completo, nuestro escuadrón trajo la mayor cosecha de tréboles de siete hojas. Otros carroñeros trajeron un poco, pero no se acercaron a nosotros.”

“Ayer, Raptor Agraciada y yo fuimos a entregar nuestra colección al dueño del campamento y obtuvimos una gran recompensa. Sin embargo… el dueño del campamento es tan tacaño como siempre, y en lugar de darnos tres píldoras para limpiar el polvo, solo nos dio una.” Crucifijo miró a Raptor Agraciada.

Sacó cuatro sacos, puso uno a un lado y también sacó una caja de madera. Al abrir la caja, Xu Qing pudo ver una píldora medicinal del tamaño de un huevo de paloma en el interior, de color cian. El aroma medicinal que emanaba de él era muy superior al de un bolo blanco.

“Fantasma Salvaje no tenía familia, así que dividí su parte entre el resto de nosotros. Estas cuatro bolsas son la recompensa de la moneda espiritual. Y en cuanto a la píldora para limpiar el polvo…”

Crucifijo miró a Sargento Trueno, obviamente esperando que tomara una decisión sobre qué hacer con él.

“Dáselo al Chico”, dijo el viejo con frialdad. En ese momento, no cabía duda de que estaba al mando del Escuadrón del Trueno.

Crucifijo asintió. Raptor Agraciada pareció sorprendida, luego pensativa. Ambos habían preguntado al sargento Trueno qué pasaba en la selva, pero el sargento nunca respondió a sus preguntas. Pero dada su decisión con respecto al botín, ahora era bastante obvio.

“En cuanto a la parte de Fantasma Salvaje… la dividiste bien. Después de todo, somos su familia”.

Con un suspiro, Sargento Trueno recogió su parte de la recompensa, al igual que Crucifijo y Raptor Agraciada. Xu Qing hizo lo mismo.

Entonces Raptor Agraciada le ofreció a Xu Qing la píldora para limpiar el polvo. Xu Qing miró primero a Sargento Trueno y, por la mirada en sus ojos, se dio cuenta de que el viejo hablaba muy en serio sobre su decisión. Xu Qing tomó la píldora.

Hubo más conversaciones, principalmente entre Crucifijo, Raptor Agraciada y Sargento Trueno. Xu Qing permaneció en silencio como de costumbre y solo escuchó la conversación.

Dicho esto, Crucifijo y Raptor Agraciada no lo ignoraron, e incluso le hicieron algunas preguntas de vez en cuando. Pasó el tiempo. Finalmente, era mediodía y la nieve había dejado de caer temporalmente. Crucifijo y Raptor Agraciada se despidieron y se prepararon para partir.

Justo antes de salir por la puerta principal, Crucifijo se volvió hacia Xu Qing y dijo: “Chico. Raptor Agraciada y yo tomamos una misión. Nos iremos por un tiempo, así que… cuida al sargento mientras no estemos”. Luego sacó una daga que le entregó a Xu Qing. “Tu vieja daga está demasiado oxidada. Usa este en su lugar. Es afilada.”

A continuación, Raptor Agraciada le dio un silbido a Xu Qing.

“Chico, eres fuerte. Pero a veces necesitas ojos alrededor del campamento, y tal vez incluso otra ayuda. Este silbato te dará un control rudimentario de los perros callejeros del campamento. Cuando los necesites, haz sonar el silbato. Son inteligentes y podrán descubrir lo que necesitas”.

Entonces los dos le ofrecieron más consejos y advertencias. Finalmente, le dieron la mano a Xu Qing y se despidieron.

Al verlos irse, Xu Qing guardó el silbato y se metió la nueva daga en la bota. Sin embargo, no tiró su vieja daga.

Finalmente, Crucifijo y Raptor Agraciada desaparecieron de la vista, por lo que Xu Qing se volvió para mirar la cabaña de Sargento Trueno. Luego se abrió paso entre todos los perros hacia su cabaña. Allí, se sentó con las piernas cruzadas para meditar.

El viento aullaba afuera y caía más nieve. La nieve en el cielo parecía fusionarse con la nieve en el suelo, filtrándose a través de las grietas en cabañas y tiendas por igual, asustando a los que estaban dentro.

Sargento Trueno descansaba en su camarote, pero hacía tiempo que se había acostumbrado al viento helado y apenas lo notaba. Sin embargo, el viejo no pudo evitar recordar la imagen de Xu Qing acurrucado sobre sí mismo debido al frío. Miró hacia la cabaña de Xu Qing, luego, después de pensarlo un poco, se puso un sombrero de cuero para la nieve y salió.

En un abrir y cerrar de ojos, pasaron tres días.

Durante todo ese tiempo, la nieve cayó con fuerza. Cada vez que parecía que se detendría, volvía con renovado vigor. La nieve no tuvo tiempo de derretirse y, finalmente, se acumuló en el suelo. Hacía un tiempo desagradable, pero los carroñeros vivían vidas duras y frías de todos modos, y no podía compararse con eso.

La población en el campo parecía estar creciendo lentamente. Algunas personas visitaron al médico, otras se dirigieron a la región prohibida.

Eventualmente, la gente notó que el Escuadrón Sombra Sangrienta no había regresado. Los rumores se arremolinaron. Luego, comenzó a difundirse la historia de que el escuadrón había sido aniquilado en la región prohibida. Al principio, pocas personas creían esa historia. Después de todo, todos los miembros del Escuadrón Sombra Sangrienta eran formidables y conocidos. Eso fue especialmente cierto en el caso de su capitán, que era uno de los expertos más fuertes del campamento. El escuadrón había estado en la región prohibida demasiadas veces para contar, por lo que parecía poco probable que sufrieran una derrota completa.

Sin embargo, después de dos días en los que no había indicios de que alguien de Sombra Sangrienta regresara al campamento, la gente comenzó a creer los rumores. Luego la gente conectó el hecho de que Sargento Trueno había regresado inconsciente al campamento y que Fantasma Salvaje aparentemente había desaparecido. En ese momento, la gente comenzó a juntar las piezas del rompecabezas.

Independientemente de la verdad, Sombra Sangrienta se había ido, lo que significaba que Trueno era el escuadrón más fuerte.

Por eso, cada vez que Xu Qing salía al campamento, notaba las miradas respetuosas que le daban los otros carroñeros.

Eso sí, le estaban dando respeto al Escuadrón del Trueno, no a él personalmente. De cualquier manera, estaba empezando a sospechar un poco de por qué Sargento Trueno se iba temprano y regresaba tarde todos los días. Parecía estar ocupado con alguna tarea, pero Xu Qing no estaba seguro de qué.

Por supuesto, Xu Qing sabía que las personas tenían derecho a la privacidad, por lo que no hizo ninguna pregunta. Además, tenía muchos de sus propios objetivos en los que trabajar. Por un lado, pasaba la mayor parte de su tiempo en su cabaña trabajando en su cultivo. Debido a su arduo trabajo, su base de cultivo mejoró, aumentando lentamente tanto su fuerza como su velocidad.

También dedicó tiempo a estudiar su sombra. Hasta ahora, no pudo identificar nada diferente al respecto. Sin embargo, absorbió el mutágeno, lo que provocó que la mancha de mutación en su brazo se desvaneciera aún más. Su cuerpo se sentía puro y limpio, lo que a su vez hizo que su cultivo progresara aún más rápido que antes.

Dos días después en la tarde, cuando estaba sentado en meditación y preparándose para estabilizarse después de su reciente progreso y posiblemente intentar un avance hacia el cuarto nivel del Encantamiento de la Montaña y el Mar, frunció el ceño y luego abrió los ojos.

Escuchó perros ladrando afuera y luego se dio cuenta de que alguien estaba llamando a la puerta principal del patio.

Al salir de su cabaña, comprobó que Sargento Trueno no estaba, luego miró hacia la puerta. De pie allí había un carroñero con una expresión vacilante en su rostro.

Solo le tomó un momento a Xu Qing darse cuenta de que esta era una de las pocas personas que había salvado de la Niebla de Confusión en la región prohibida. Al ver a Xu Qing, el carroñero juntó las manos e hizo una reverencia.

“¡Hermano Chico, soy yo! ¡Cuchilla de Hueso!”

“¿Le puedo ayudar en algo?” Xu Qing respondió en un tono frío, su rostro completamente inexpresivo.

“Eh…” dijo Cuchilla de Hueso. Dudó brevemente, luego pareció tomar una decisión. Apretando los dientes, continuó: “Hermano Chico, quiero comprarte un seguro. Aquí hay cinco bolos blancos para el pago”. Le arrojó un saco a Xu Qing.

Xu Qing no lo entendió. En cambio, lo dejó caer al suelo y miró con desconfianza al hombre. A su alrededor, los perros callejeros miraban pero no se acercaban.

Al sentir la actitud sospechosa de Xu Qing, Cuchilla de Hueso se lanzó a una explicación más detallada. Mientras hablaba, Xu Qing comprendió gradualmente lo que quería decir con “seguro”. El hombre estaba planeando un viaje al Estanque del Dragón Venenoso en la región prohibida. Si no regresaba en tres días, quería que Xu Qing viniera a rescatarlo.

“Hermano Chico, no estoy preocupado por las bestias mutantes en la región prohibida. Si me matan, es solo el destino. Pero me aterroriza la Niebla de la Confusión. Realmente no quiero morir en esa niebla”.

Xu Qing tenía una expresión algo extraña en su rostro. Le extrañó mucho que Cuchilla de Hueso pidiera algo así. Después de pensarlo un poco, dijo: “¿Qué sucede si no te encuentras con la niebla durante esos tres días? ¿Qué pasa si lo haces bien?”

“Puedes quedarte con las píldoras. Los consideraré un pago por la tranquilidad”. Cuchilla de Hueso juntó las manos y se inclinó profundamente ante Xu Qing, con una expresión de súplica en su rostro.

Pensándolo un poco más, Xu Qing abrió la bolsa con la punta de su pie y examinó el contenido.

Dentro había cinco bolos blancos y, por supuesto, no los necesitaba. Sin embargo, fueron tratados como moneda en el campamento, por lo que al final decidió que también podría tomarlos.

El asintió.

Al ver que Xu Qing estaba de acuerdo con la oferta, Cuchilla de Hueso dejó escapar un suspiro de alivio. Ofreciendo un profundo agradecimiento, se inclinó de nuevo y luego se fue.

Xu Qing recogió la bolsa y la miró de nuevo con los ojos entrecerrados. Era una persona vigilante por naturaleza y no confiaba del todo en Cuchilla de Hueso. Sin embargo, no parecía que esto fuera una trampa.

Si la niebla no se levantara, no tendría que hacer nada. Y si Cuchilla de Hueso tenía la capacidad de predecir cuándo aparecería la niebla con tres días de anticipación, ¿por qué necesitaría tramar planes contra personas como Xu Qing?

Dicho esto, Xu Qing no bajó la guardia y se preocuparía por lidiar con la niebla cuando se convirtiera en un problema.

Volviendo a su cabaña, comenzó a meditar de nuevo. La noche pasó rápidamente.

A la mañana siguiente, al amanecer, terminó su sesión de cultivo y miró hacia el patio. Los perros ladraban de nuevo.

Al salir, se encontró con una vista extraña. Sargento Trueno estaba empacando sus pertenencias en una serie de paquetes , que luego ató a las espaldas de los perros. Las lenguas de los perros colgaban y algunos parecían a punto de ceder bajo el peso.

Limpiándose el sudor de la frente, Sargento Trueno dijo: “¿Terminaste con tu cultivo? Vamos. Quiero llevarte a algún lado.”

Sonriendo, le dio unas palmaditas en la cabeza al perro más cercano, luego abrió la puerta y le hizo señas a Xu Qing para que lo siguiera.

Xu Qing estaba confundido, pero siguió adelante. Los perros los siguieron mientras se dirigían a la parte central del campamento base.

Cuando pasaron del anillo central al anillo interior, pasaron junto a más tiendas. La mayoría de las casas estaban construidas con tejas y ladrillos y parecían muy sólidas.

Finalmente llegaron a una gran residencia con patio. Alrededor del patio había cuatro habitaciones independientes con paredes de ladrillo y techos de tejas. Eran mucho mejores que la vieja cabaña de Xu Qing, ya que estaban bien construidas contra los elementos.

Xu Qing miró adentro, luego se volvió hacia Sargento Trueno.

“A partir de ahora, esta es nuestro hogar”, dijo el sargento con una sonrisa.

“¿Hogar?” Xu Qing estaba atónito. Después de todo, la palabra “hogar” era algo que no le resultaba familiar.

“Trabajé duro toda mi vida para ahorrar dinero. Ahora que mi salud está fallando, quiero vivir con comodidad”.

Riendo a carcajadas, Sargento Trueno entró en el patio, seguido de los perros. Inmediatamente comenzó a quitarles los paquetes de la espalda.

Xu Qing se quedó allí por un largo momento, luego entró lentamente. Incluso el suelo estaba pavimentado con ladrillos gris azulados. Estaba mirando distraído a su alrededor cuando el Sargento Trueno lo llamó para pedir ayuda.

Trabajaron durante horas, hasta que cayó la noche. Todavía hacía frío y viento, pero cuando encendieron el fuego en la estufa de la habitación de Xu Qing, el calor llenó el lugar. No había grietas en las paredes, lo que hacía imposible que el viento empujara el frío. Xu Qing sintió que se calentaba.

“No hace frío, ¿verdad?” Sargento Trueno preguntó con una sonrisa.

“No. No hace frío.” Xu Qing miró a Sargento Trueno, sus ojos brillaban a la luz del fuego.

Realmente no tenía frío. De hecho, estaba caliente. Y le hizo temblar hasta el centro de su ser.

Pasó un tiempo, luego Sargento Trueno se fue a su propia habitación, dejando a Xu Qing solo frente a la estufa.

“¿Hogar?” murmuró.

Mientras tanto, Sargento Trueno estaba en su propia habitación, la sonrisa aún estaba en su rostro. Sin embargo, su rostro parecía sonrojarse. Tosió levemente, luego tragó para deshacerse del sabor acre que traía. Suspirando, miró por la ventana hacia la región prohibida, con reminiscencias en sus ojos.

“Ojalá… pudiera verla una vez más”.

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