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BTT Capítulo 19

BTT Capítulo 19: Vida

Se sabía que el campamento base carroñero tenía todo lo necesario para la vida cotidiana. Además, tenía mucha carne. Debido a su proximidad a la región prohibida, los carroñeros iban y venían a diario y necesitaban comer carne. Así que había puestos de vendedores instalados solo para ese propósito.

Al escuchar que Xu Qing quería comer serpiente, una sonrisa vibrante apareció en el rostro arrugado de Sargento Trueno. No se le pasó por alto que Xu Qing obviamente recordaba su amor por la carne de serpiente.

Sin embargo, antes de que Xu Qing pudiera salir, el viejo bloqueó su camino.

“Hay mucha gente astuta en este campamento”, dijo. “Y no estás familiarizado con todas las bestias mutantes que viven en la región prohibida. Lo más probable es que acabes siendo estafado. Compraré la carne.”

Al escuchar la palabra “estafa”, Xu Qing inconscientemente frotó su pincho de hierro, pensó por un momento y luego dijo: “Nadie me va a estafar”.

Sargento Trueno miró el pincho y luego se rió involuntariamente. Sin otra palabra, se fue.

Después de que el viejo se fue, Xu Qing fue a la cocina, limpió todo cuidadosamente y luego puso la mesa. Lo último que hizo fue colocar un tercer juego de vajilla. Mientras sacaba el tazón extra y los palillos, de repente se dio cuenta de algo.

“El tercer juego… es para alguien que nunca vendrá”. Pensando en esas palabras, movió el tercer juego de vajilla al lado del lugar de Sargento Trueno en la mesa.

Hizo lo mismo con la tercera silla.

Habiendo logrado estas cosas, miró hacia el patio. Era de noche, y un viento frío sopló algunos copos de nieve junto con él.

En la parte oriental de Fénix Sur, a finales del tercer mes fue cuando volvió el calor a las tierras. Las plantas florecieron y los animales despertaron de su hibernación. Pero el invierno rara vez renunciaba voluntariamente y usaba las nevadas ocasionales para recordarles a todos que todavía estaba presente.

A medida que el crepúsculo se hizo más profundo, el viento trajo más y más copos de nieve al patio. Sin embargo, cuando cayeron del cielo al mundo de los hombres, aterrizaron en el suelo y se derritieron.

Finalmente, todo estaba embarrado.

No importa cuán alto sea el punto de vista que uno pueda alcanzar, y no importa cuán limpia sea esa persona, era imposible evitar la realidad de que el mundo humano estaba lleno de suciedad que nunca podría limpiarse.

Era difícil decir si la frialdad del viento hizo que aparecieran los copos de nieve, o si la aparición de los copos de nieve hizo que el viento se volviera más frío. De cualquier manera, mientras el viento soplaba a través de las tierras, a través del campamento base y hacia el patio, Xu Qing sintió frío hasta los huesos.

Era un cultivador, pero aún no podía olvidar el profundo miedo al frío que había albergado durante años. Como tal, se sentía incómodo.

Finalmente, notó una figura que se tambaleaba a través del viento frío y la nieve. Cuando la figura abrió la puerta del patio y entró, estaba sonriendo.

“Tuvimos suerte, Chico. Mira este. Es una serpiente de cártamo. Su carne es excepcionalmente buena. Solo espera, te voy a mostrar lo bueno que soy en la cocina”.

Dicho esto, Sargento Trueno llevó adentro a la serpiente muerta. Cuando vio lo limpia que estaba la cocina y cómo habían puesto la mesa, su sonrisa se amplió. Mirando a Xu Qing, preguntó: “¿Quieres aprender a cocinar una serpiente?”

“Sí”, respondió Xu Qing, con los ojos brillantes. Le encantaba aprender cosas nuevas y, además, ya sabía lo bien que cocinaba Sargento Trueno.

Sonriendo, Sargento Trueno llamó a Xu Qing a su lado y comenzó a trabajar, explicando mientras lo hacía.

“Sabes, la mayoría de la gente piensa que debes cortar tanto la cabeza como la cola de la serpiente cuando la cocinas. Bueno, las excreciones de la serpiente provienen del área de la cola, por lo que debe eliminar esa parte. Pero no la cabeza. Siempre que tenga cuidado de quitar el veneno, la cabeza agregará mucho sabor al plato en su conjunto”.

A Sargento Trueno le encantaba hablar de cocina. Xu Qing observó y escuchó atentamente mientras Sargento Trueno limpiaba la serpiente, la desollaba, le quitaba los despojos y luego preparaba la carne.

“Recuerda, chico, si solo comes la carne sola, no tendrá ningún sabor. Necesitas un buen caldo para acompañarlo.”

Sargento Trueno empezó a hervir un poco de agua en una olla de barro, luego añadió numerosas hierbas y especias. Finalmente, metió la cabeza de serpiente.

En poco tiempo, un aroma fragante llenó el aire y Xu Qing comenzó a salivar. Al ver esto, Sargento Trueno se rió de buena gana, sacó un wok limpio y salteó el resto de la carne. Silbidos y chispas llenaron la cocina, y el fragante aroma se hizo tan fuerte que salió a la deriva.

La frialdad gélida desapareció y el estómago de Xu Qing rugió con fuerza. Mientras miraba la carne de serpiente chisporroteante, sus ojos se agrandaron más y más.

Finalmente, Sargento Trueno terminó de sofreír la carne, después de lo cual la echó en la cazuela en la olla de barro y cerró la tapa.

“¿Vas a recordar todo eso?” preguntó.

Xu Qing miró la olla de barro y asintió. El proceso no parecía muy difícil en lo que a él respectaba.

Sargento Trueno sonrió, salió de la cocina y volvió con dos garrafas de licor. Uno se lo dio a Xu Qing, el otro se lo quedó. Tomando un sorbo, suspiró.

“La carne es fácil de encontrar en este campamento. Pero licor… ahhhh. Es mucho más raro”.

Xu Qing levantó la jarra y miró el líquido turbio dentro. Nunca antes había consumido alcohol. Según Sargento Trueno, el licor era raro. Y Xu Qing recordó que el alcohol ni siquiera existía en los barrios marginales; sólo los adultos de la ciudad lo habían bebido. Al ver cuánto parecía disfrutarlo Sargento Trueno, Xu Qing se llevó la jarra a los labios y bebió un sorbo. Ardía, pero se obligó a tragar. El calor se deslizó por su garganta hasta su vientre, donde pareció explotar, enviando una corriente de calor al resto de su cuerpo. Exhaló, casi tosiendo, y pudo oler el alcohol en su propio aliento.

“Es asqueroso”, dijo, mirando al Sargento Trueno.

El viejo echó la cabeza hacia atrás y soltó una carcajada. Señalando a Xu Qing, dijo: “Eres demasiado joven para apreciar el sabor del licor. Te gustará cuando seas mayor.”

Con eso, extendió la mano para tomar la jarra de Xu Qing. Sin embargo, Xu Qing lo apartó.

“Déjame intentar de nuevo.” Tomó otro trago y, aunque frunció el ceño, sintió que ya se estaba acostumbrando al sabor inusual.

Pasó el tiempo mientras bebían juntos, Sargento Trueno se burlaba y bromeaba con Xu Qing todo el tiempo. Finalmente, la carne estaba lista.

Cuando Sargento Trueno puso la olla de barro sobre la mesa y quitó la tapa, el delicioso aroma salió a borbotones. Xu Qing sintió que se le crispaba la garganta. Dejando la jarra en el suelo, esperó a que Sargento Trueno tomara el primer trozo de carne. Luego usó sus propios palillos para clavar un trozo y llevárselo a la boca. Como antes, no pudo evitar devorar la comida como solía hacer.

Y así, mientras afuera caía la nieve y soplaba el viento, un viejo y un joven comieron y bebieron juntos, llenándolos de calor.

Mientras Sargento Trueno observaba a Xu Qing trabajar torpemente con los palillos, una mirada tierna apareció en sus ojos.

Es un buen chico. Es una pena que viva en un mundo tan brutal.

La cabaña tenía grietas, lo que permitía que entraran pedazos de nieve. Cuando aterrizaron en Xu Qing, no importaba que estuviera sudando por la comida, todavía no le gustaba la sensación de frío y se acurrucó un poco sobre sí mismo.

Sargento Trueno se dio cuenta, pero no dijo nada.

Pasó el tiempo. Xu Qing observó cómo Sargento Trueno bebía y aprendía de él, tomando un sorbo y luego exhalando la fragancia del alcohol. En cierto momento, miró a este viejo que lo había sacado de las ruinas de la ciudad y dijo: “¿Tu herida…?”

“Estaré bien. Lo he tratado durante años. No moriré fácilmente. Estoy bien.”

Xu Qing asintió. Para empezar, quería preguntar cómo se lisió la base de cultivo de Sargento Trueno. Pero después de pensar en lo que sucedió en la región prohibida, se mordió la lengua.

Disfrutaron de la comida por un buen rato, hasta que finalmente Sargento Trueno terminó su alcohol. En ese momento el viejo se paró, sus ojos un poco nublados mientras regresaba a su cabaña. Xu Qing de repente se dio cuenta de que el viaje a la región prohibida le había quitado algo de la forma imponente anterior del sargento.

Se sentó solo por un tiempo antes de levantarse para limpiar la cocina y lavar los platos. Cuando terminó el trabajo, regresó a su cabaña. Sentado en la cama, vio caer la nieve fuera de la ventana, y finalmente se acurrucó y sacó el saco que una vez había pertenecido al Capitán Sombra Sangrienta. No había píldoras medicinales dentro. Pero había muchas monedas espirituales, así como algunas cosas al azar.

Había un conjunto de guanteletes negros hechos, no de cuero, sino de metal. Xu Qing se los probó y descubrió que eran muy duros y que serían una gran ventaja para sus defensas. Lanzó algunos golpes experimentales y estaba muy contento con los resultados. Quitándose los guanteletes, se sentó y comenzó algunos ejercicios de respiración.

La noche transcurrió sin incidentes.

Seguía nevando por la mañana, pero hacía más calor que la noche anterior. Sin embargo, había suficiente frío sobrante que la nieve se atascó.

Al salir de su cabaña, Xu Qing vio la nieve en el suelo y se envolvió un poco más con su ropa. Mirando el camarote del Sargento Trueno, salió del patio. Su objetivo para la mañana era encontrar bolos blancos para comprar para el sargento.

Sus pies crujían en la nieve mientras se dirigía hacia la tienda general.

En el camino, pasó por la tienda del Gran Maestro Bai, donde escuchó las voces de ese joven y esa joven del día anterior. Estaban leyendo libros en voz alta, lo que provocó que Xu Qing se detuviera y escuchara con envidia.

Después de un corto tiempo, apartó la mirada de la tienda y continuó hacia la tienda general.

Mientras se acercaba, vio a la chica de la prueba de bestias, trabajando duro para barrer la nieve del frente de la tienda. Su ropa estaba hecha jirones, sus manos estaban rojas y su aliento resoplaba frente a ella mientras trabajaba. No la había visto en varios días, pero parecía que ya estaba acostumbrada a la vida en el campamento base. Parecía cansada, pero estaba trabajando con entusiasmo.

La nieve aún caía, pero ella barrió de todos modos. A la luz de la mañana, la cicatriz de su rostro parecía aún más prominente. Ella lo notó cuando se acercó y miró hacia arriba. Ella sonrió.

“¡Buenas!”

“Buenos días…”, murmuró Xu Qing. No estaba acostumbrado a gritar saludos. Asintiendo hacia ella, miró dentro de la tienda. Tal vez porque era temprano, o tal vez por el frío, pero de cualquier manera la tienda estaba vacía.

“¿Qué quieres comprar?” preguntó la chica. “Yo te lo traigo.”

Él la miró. “Bolos blancos”.

Colocando su escoba contra la pared, llevó a Xu Qing al interior. Corriendo hacia uno de los mostradores, rebuscó y sacó algunas bolsas. Mirándolos, eligió un saco específico y se lo entregó a Xu Qing.

“El dueño dijo que solo podemos vender cinco por día”, dijo, luciendo un poco avergonzada.

Xu Qing tomó el saco y lo miró con cuidado. Para su sorpresa, los bolos blancos del interior eran de una calidad mucho mayor que los que había comprado antes. De hecho, tres de ellos no tenían ninguna coloración verde y emitían un leve aroma medicinal.

Pensando en cómo la niña había sido tan específica sobre qué bolsa sacar, Xu Qing la miró.

Parpadeó un par de veces, sonrió y luego dijo: “No te preocupes por eso. Se me permite hacer esto.”

“Gracias.”

Ella mostró una sonrisa radiante. “No hay de que. Debería estar agradeciéndote. Si no fuera por ti, no estaría viva en este momento”.

Sus palabras parecían recordarle algo, así que mientras acompañaba a Xu Qing a la puerta, dijo en voz baja: “Escuché al dueño de la tienda mencionar que muchos jóvenes han desaparecido en la región prohibida recientemente. Y según su expresión, tuve la impresión de que no creía que fuera por la región prohibida en sí. Más bien… la gente es responsable. Sólo sé cuidadoso.”

Por la mirada en los ojos de la niña, parecía estar genuinamente preocupada por él, y Xu Qing no estaba muy seguro de cómo responder. Asintiendo, le dio las gracias y se fue.

A cierta distancia, miró por encima del hombro y vio que la chica una vez más estaba barriendo la nieve. Por alguna razón, su cicatriz parecía muy prominente en su rostro.

De repente, Xu Qing recordó la historia de Sargento Trueno sobre cómo el templo en la región prohibida tenía una especie de cristal que podía eliminar las cicatrices.

Si tengo la oportunidad, le compraré uno.

Mientras se alejaba, dejó un rastro en la nieve. Detrás de él… la nieve caía con más fuerza.

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