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BTT Capítulo 10

BTT Capítulo 10: Ropa nueva

Era el tercer mes lunar, por lo que el clima comenzaba a calentarse. Sin embargo, todavía hacía frío. Para alguien que acababa de salir de una región prohibida, ese nivel de frío ni siquiera se notaba. Pero después de permanecer afuera durante el tiempo suficiente, lentamente causaría que la frialdad se filtrara en los huesos. Por supuesto, las noches eran más heladas.

Sin embargo, Xu Qing no permitió que el viento gélido lo detuviera. Simplemente se envolvió un poco más con su jubón de cuero. Todavía tenía un asunto que atender y, por lo tanto, se movió con cuidado a través de las sombras del campamento base.

Se encontró con perros callejeros ocasionales que le mostraban los dientes, pero al ver la mirada sedienta de sangre en sus ojos, se escabulleron. Xu Qing no los molestó después de que huyeron.

Finalmente, llegó a una cabaña en el anillo central. Agachado en la oscuridad frente a él, se sentó inmóvil y observó.

Una hoguera chisporroteante dejó escapar algunas volutas de humo.

Xu Qing no había olvidado lo que le quedaba por hacer a Caballo Cuatro al separarse de Montaña Gorda. Entonces, por ahora, solo planeaba esperar a que Montaña Gorda volviera a salir.

El viento helado lo mordió, pero permaneció tan inmóvil como una piedra, esperando pacientemente.

Detrás de él había un edificio con un techo prominente, sobre el cual estaban agazapados el Maestro Séptimo y su sirviente. Mirando a Xu Qing, el Maestro Séptimo sonrió.

“Tal como lo predije. El pequeño cachorro de lobo está en una matanza. Ahora tengo mucha curiosidad por ver cómo se comporta cuando entra en la región prohibida cercana”.

El tiempo pasó. Aproximadamente una hora después, Xu Qing frunció el ceño. Después de pensarlo un poco, se dio la vuelta y se deslizó de nuevo en la noche como un espectro. No regresó de inmediato a la residencia del Sargento Trueno. En cambio, lo rodeó para asegurarse de que la costa estaba despejada.

Sólo entonces entró, atravesando silenciosamente el patio y entrando en su camarote.

Tomando una respiración profunda, se frotó las manos para alejar el frío de su cuerpo. Limpiándose la sangre, se sentó con las piernas cruzadas en la cama para pensar.

Los carroñeros van y vienen al azar cada vez que consiguen trabajo, y ese Caballo Cuatro es obviamente un lujurioso. Pasará un poco de tiempo antes de que alguien se dé cuenta de que no está. Durante ese tiempo, Montaña Gorda no estará de guardia. Para terminar este asunto correctamente, necesito deshacerme de Montaña Gorda.

Era lo mismo que cuando había matado a Buey Cruel sin dudarlo. Habiendo sido criado en los barrios marginales, simplemente no podía permitir que existieran amenazas a su propia vida a su alrededor. Había matado a Caballo Cuatro, no solo porque el hombre le robaba, sino también porque era una amenaza. Y necesitaba deshacerse de Montaña Gorda por la misma razón.

Después de reflexionar sobre el asunto, tiró los artículos de Caballo Cuatro sobre la cama frente a él y miró a través de ellos.

Eran todas cosas al azar. Por ejemplo, había un trozo de hierro del tamaño de la palma de la mano que se parecía un poco a una caja. Parecía ser nada más que un material de artesanía. También había alrededor de setenta monedas espirituales, lo que fue un gran botín para Xu Qing.

Después de hacer un balance. Xu Qing comparó los bolos blancos que Caballo Cuatro había tomado con los que ya poseía. Todos ellos estaban en mal estado. Por eso, su confianza en las palabras del comerciante aumentó un poco.

Después de considerarlo más, Xu Qing consumió una de las píldoras y luego cerró los ojos para experimentar los efectos. Sintió que algo cálido fluía a través de él y finalmente se acumulaba en las manchas de mutación en su brazo izquierdo. Fue una sensación agradable. Algún tiempo después, el sentimiento se desvaneció. Xu Qing abrió los ojos y miró su brazo. Las dos manchas de mutación se veían de color más claro y no dolían tanto.

Funcionó, pensó, luciendo complacido.

Sacó una segunda píldora. El mismo sentimiento lo llenó, y cuando se desvaneció, se llevó todo el dolor con él. Se sintió limpio y cómodo, como si su carne y su sangre hubieran sido purgadas. Además, se sentía aún más fuerte y más rápido que antes.

No consumió más bolos blancos, sino que los guardó en su bolsa. Luego cerró los ojos para trabajar en su cultivo.

La noche transcurrió sin incidentes.

A la mañana siguiente, abrió los ojos y se preparó para afrontar el día.

Afuera, en el patio, pudo ver que Sargento Trueno estaba en su camarote, sentado con las piernas cruzadas y haciendo ejercicios de respiración. Xu Qing no lo molestó. Abriendo silenciosamente la puerta principal del patio, salió, la cerró detrás de él y se dirigió al campamento.

El viento parecía aún más frío que la noche anterior, golpeando a Xu Qing con tanta fuerza que se estremeció. Incluso los perros callejeros se escondían en sus madrigueras.

También había una niebla espesa, que trajo malos recuerdos de la vida en los barrios marginales.

Odiaba el frío.

Para los pilluelos de la calle, un viento frío era como una catástrofe contra la que había que luchar para sobrevivir.

Por eso, cuando Xu Qing se abrió paso a través del viento frío y pasó por delante de una tienda de ropa, dejó de caminar y miró hacia arriba. Dentro de esa tienda había montones de ropa nueva, limpia y recién doblada.

Acariciando su abultado bolso, dio media vuelta y entró. No había muchos otros clientes, por lo que se sintió cómodo tomándose su tiempo para examinar las prendas en venta.

El tendero detrás del mostrador lo miró, luego miró a la dependienta y dijo: “Ve a la parte de atrás y endereza un poco. Si hay pedidos personalizados que no se han recogido en un mes, tráigalos para venderlos”.

“¿Qué pasa si las personas que hicieron el pedido regresan?” preguntó la vendedora.

“¿Regresar? La gente desaparece en este campamento todo el tiempo. Algunos mueren en la región prohibida, otros simplemente se levantan y desaparecen. Nadie volverá por esa ropa que no sean fantasmas. Apresúrate.”

Agitando la mano, el tendero empujó a la dependienta a la parte de atrás.

Xu Qing siguió paseando, pero no encontró nada que le gustara. Alrededor de ese tiempo, la dependienta regresó con un montón de ropa que comenzó a arreglar para exhibirla. Mirando hacia arriba, los ojos de Xu Qing brillaron cuando vio un abrigo de piel oscura entre los artículos.

Después de que pasó el tiempo suficiente para quemar un palo de incienso, Xu Qing salió de la tienda con el abrigo puesto. No era muy pesado e hizo un gran trabajo para evitar el frío. Por lo menos, se sentía mucho más cálido que con el otro abrigo. Dicho esto, el gran abrigo no se ajustaba del todo a su pequeño cuerpo, por lo que se veía un poco extraño.

A Xu Qing no le importaba. De hecho, estaba tan contento con el nuevo abrigo que se esforzó por evitar el barro en la calle mientras caminaba.

Su primera inclinación fue ir a buscar Montaña Gorda, hasta que notó una especie de conmoción en la periferia del campamento. De hecho, muchos carroñeros se dirigían en esa dirección.

Xu Qing miró por encima.

Bajo los rayos del sol naciente, vio una docena de carruajes tirados por caballos que se acercaban majestuosamente.

Las personas que viajaban en el exterior de los carruajes parecían ser nada más que conductores y guardias, pero vestían lujosamente. Tenían rostros rubicundos y ojos brillantes, y todos ellos irradiaban asombrosas fluctuaciones de poder espiritual. Era imposible saber quién estaba dentro de los carruajes, pero Xu Qing tuvo que adivinar que eran importantes.

Había escuchado al sargento Trueno mencionar que caravanas como esta solían llegar al campamento base. Por lo general, eran comerciantes que comerciaban con trébol de siete hojas, que se usaba para crear bolos blancos.

Montaña Gorda estaba entre la multitud que se había reunido para mirar los carruajes. Después de notarlo, Xu Qing no prestó atención a los recién llegados y, en cambio, entrecerró los ojos y comenzó a seguir al hombre rechoncho.

La llegada de los carruajes puso a todo el campamento en marcha. Se convirtió en un día de mercado y, gracias a la conmoción, Xu Qing no encontró ninguna oportunidad para lidiar con Montaña Gorda. Más tarde esa noche, solo pudo ver cómo Montaña Gorda regresaba a su cabaña. Metiendo su daga en su manga, Xu Qing se fue.

No había encontrado su oportunidad, pero era una persona paciente. Volviendo a su camarote, se sentó con su abrigo nuevo a meditar. Más tarde, se durmió con el abrigo puesto.

No fue hasta la mañana siguiente al amanecer que se quitó el abrigo. Mientras se preparaba para salir al campamento, se puso el jubón viejo y andrajoso de la ciudad en ruinas. Mirando su nuevo abrigo tirado sobre la cama, se preguntó si había sido demasiado impulsivo el día anterior.

Vestido con la vieja prenda raída, se dirigió al campamento base, curioseando en los puestos del mercado y observando el área donde estaban estacionados los carruajes tirados por caballos. Eso sí, la realidad era que buscaba a Montaña Gorda.

A lo lejos, el Maestro Séptimo estaba sentado en un tejado bostezando. Mirando los carruajes, luego a Xu Qing, le preguntó a su sirviente: “¿Enviaste la invitación al Gran Maestro Bai?”

“Sí, Maestro Séptimo. Respondió que se enfermó recientemente…”.

“¿Cayó enfermo? ¡Él es un doctor! ¿No es eso… espera? Pareciendo sorprendido, el Maestro Séptimo dijo: “El Niño vestía ropa nueva ayer. ¿Por qué se cambió de nuevo al atuendo anterior?”

Incluso cuando el Maestro Séptimo estaba desconcertado por el asunto, entre la multitud, Xu Qing vio a Montaña Gorda y comenzó a seguirlo.

Y así fue como pasó el día.

Cuando llegó la noche, justo cuando Xu Qing pensaba que Montaña Gorda regresaría a su cabaña, descubrió que el hombre se dirigía hacia el anillo exterior del campamento. En términos relativos, era una ubicación remota.

¿Me notó?

Frunciendo el ceño, Xu Qing miró la niebla con los ojos entrecerrados. En lugar de seguirlo, miró a su alrededor para asegurarse de que no lo seguían, luego tomó una ruta diferente que lo llevó al anillo exterior antes de Montaña Gorda.

Después de asegurarse de que no estaba siendo conducido a algún tipo de emboscada, encontró un área sombría para ocultarse.

Un momento después, llegó Montaña Gorda. Dejó de caminar.

“Me di cuenta ayer de que me estabas siguiendo, hijo de puta”, gritó. “Sal a la intemperie. Este lugar es lo suficientemente remoto como para que sea fácil deshacerse de los cuerpos aquí. Si no me enfrentas ahora, la próxima vez iré tras de ti con mis amigos. Es posible que tengas al Sargento Trueno cuidándote, pero el Escuadrón Sombra Sangrienta tiene formas de lidiar contigo a pesar de todo”.

Dadas las palabras del hombre, Xu Qing no vio ninguna razón para seguir escondiéndose. Salió.

Montaña Gorda lo miró. “Caballo Cuatro no aceptaba un trabajo clandestino. Lo mataste, ¿no? Supongo que te subestimé.” Sonriendo maliciosamente, dio un paso en dirección a Xu Qing. “Está bien. Nunca me gustó Caballo Cuatro. Si no lo hubieras matado, lo habría hecho yo mismo tarde o temprano. Por lo tanto, debería estar agradeciéndote. No podría importarme menos que esté muerto, excepto que sé que su saco tenía algo realmente asombroso. Y ahora lo tienes.”

Montaña Gorda miró el saco en la cintura de Xu Qing, sus ojos brillaban con codicia. Sin siquiera esperar una respuesta, se lanzó hacia adelante, su cuerpo rechoncho explotó con una velocidad que superó el segundo nivel de Condensación de Qi. Intensas fluctuaciones de poder espiritual salieron de él, creando una corriente de magia que barrió el aire como el hielo hacia Xu Qing.

Montaña Gorda definitivamente no estaba en el segundo nivel de Condensación de Qi, sino en el tercero. Por eso, y por el artículo en la bolsa de Caballo Cuatro, quería eliminar a Xu Qing solo.

Los ojos de Xu Qing se entrecerraron. Esta fue la primera vez que se enfrentó a un cultivador en la batalla, y la primera vez que vio a alguien externalizar sus flujos de poder espiritual. Sin embargo, tenía fe en su propia fuerza y velocidad.

Incluso cuando Montaña Gorda comenzó a moverse, Xu Qing se lanzó hacia adelante explosivamente.

En un abrir y cerrar de ojos, evadió el ataque de Montaña Gorda, dejando al hombre corpulento visiblemente sorprendido. Luego, Xu Qing giró detrás de su oponente, apretó su mano derecha en un puño y lanzó un golpe.

Xu Qing nunca había desatado toda su fuerza en una pelea.

Su puño se estrelló contra Montaña Gorda, liberando un enorme crujido. Un temblor masivo pasó por Montaña Gorda y su flujo de energía externa se hizo añicos. Al mismo tiempo, sus órganos internos se estremecieron y una gran gota de sangre explotó de su boca.

La intención asesina en los ojos de Xu Qing se hizo más fuerte.

A continuación, sacó su pincho de hierro y saltó hacia Montaña Gorda en retirada, apuntando el pincho hacia su cabeza.

Sin embargo, justo en ese momento, la cara de Xu Qing cayó e inmediatamente se lanzó en la dirección opuesta.

Al mismo tiempo, un brillo vicioso apareció en los ojos de Montaña Gorda.

Dos rayos negros de luz salieron disparados de sus oídos, gritando por el aire hacia Xu Qing, uno tras otro. Las dos rayas negras eran ciempiés alados que se movían a una velocidad increíble. Cuando se acercaron, Xu Qing cortó con su daga, cortándolos por la mitad. Aún así, uno de ellos se acercó a siete pulgadas de su rostro, y el peligro de la situación hizo que su intención asesina se hiciera aún más fuerte.

Debido a que Xu Qing se vio obligado a retroceder, Montaña Gorda tuvo un momento para estabilizar sus órganos internos.

Retrocediendo aún más, realizó un gesto de encantamiento con las dos manos, lo que hizo que su rostro se pusiera rojo. Luego exhaló bruscamente, escupiendo una enorme nube de gas venenoso. [1] [2]

El gas se convirtió en una nube que se disparó hacia Xu Qing, acompañada de agudos silbidos.

Después, el rostro de Montaña Gorda era blanco pálido, e incluso parecía menos gordo que antes. Dio otro paso hacia atrás, sus ojos contenían tanto miedo como odio.

Xu Qing obviamente era mucho más fuerte de lo que había anticipado.

Montaña Gorda nunca había considerado que, dado que estaba en el tercer nivel de Condensación de Qi y tenía numerosos ataques relacionados con veneno, en realidad sería amenazado por alguien así. Ese gas venenoso era su carta de triunfo. Si no terminaba la pelea rápidamente, tendría que pedir ayuda. Así de peligroso era este oponente.

Sobre todo esto pendía el hecho de que si gritaba pidiendo ayuda, no conseguiría el alijo de Caballo Cuatro.

Le quedaba un objeto tabú, una pieza de ámbar que sacó, por si acaso. Sin embargo, dudó en usarlo y, en cambio, miró a Xu Qing mientras la nube de gas se agitaba a su alrededor.

Para su sorpresa, el gas se abrió repentinamente y Xu Qing salió disparado desde adentro.

Se movió tan rápido que Montaña Gorda no vio nada más que un borrón. Con el corazón palpitante, hizo añicos el trozo de ámbar y tomó aliento para dejar escapar un grito. Pero era demasiado lento.

Un pincho de hierro negro como la brea se clavó en su cabeza, perforando su cráneo como un cuchillo caliente cortando mantequilla. La sangre se roció sobre Xu Qing.

Montaña Gorda se puso rígido, luego cayó lentamente al suelo.

Ignorando el cadáver, Xu Qing miró a su alrededor, sin aliento. Estaban en una parte remota del campamento, pero eso no garantizaba que nadie hubiera notado los sonidos de la lucha. Al no ver a nadie alrededor, se apresuró a Montaña Gorda y agarró su bolsa.

Estaba a punto de deshacerse del cadáver con su cabeza de serpiente cortada cuando notó algo en la mano de Montaña Gorda. Al estirar los dedos, encontró un trozo de ámbar medio triturado. No se veía particularmente especial, aparte de la cola de escorpión en el interior.

Xu Qing recogió con cuidado la pieza de ámbar. Luego convirtió el cadáver en un charco de sangre como había hecho con los demás. Después, se alejó a toda velocidad en la noche. Detrás de él, la sangre empapó el suelo, sin dejar rastro de lo que había ocurrido.

***

El Maestro Séptimo y su sirviente salieron de la oscuridad.

El Maestro Séptimo vio irse a Xu Qing. Había estado allí observando la pelea todo el tiempo y parecía que acababa de darse cuenta de algo.

“Lo entiendo. El Niño no quería mancharse de sangre su ropa nueva. Está traumatizado por vivir en la pobreza y no puede soportar arruinar su nuevo atuendo”.

Su sirviente suspiró.

El Maestro Séptimo había estado reflexionando sobre este tema durante todo el día, tratando de determinar por qué Xu Qing no usó su ropa nueva. Ahora tenía su respuesta y podía dejar de preguntarse.

1. A veces veo que la gente pregunta por qué uso “gesto de encantamiento” en lugar de algo tan simple como “signo de la mano”. La razón es que el chino tiene una palabra para “signo de la mano” y esta no es esa palabra. Además, la mayoría de los diccionarios C-E mencionan la palabra inglesa “encantamiento” en la definición de este término.

2. Dado que este es el primer capítulo que aborda los ataques de “veneno”, me gustaría señalar que soy consciente de los matices de las palabras veneno, toxina, veneno, etc. en inglés. En chino, todas estas palabras se pueden describir usando un carácter, y ese es un carácter que se usa con frecuencia en las novelas de fantasía. Como resultado, usaré la palabra general “veneno” en prácticamente todos los casos, independientemente de si una sustancia sería más precisamente una toxina que un veneno. Ocasionalmente usaré “veneno” cuando tenga sentido.

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