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BTT Capítulo 1

BTT Capítulo 1: Vivir

Era el tercer mes lunar, el comienzo de la primavera, en un rincón lejano de la parte este del continente del Fénix sur.

El cielo oscuro y brumoso colgaba opresivamente en lo alto, como una pintura de tinta salpicada sobre un lienzo, con la cúpula del cielo negra y las nubes difuminadas a través de ella. Rayos carmesí revoloteaban entre las capas de nubes, acompañados por el sonido del trueno.

Sonaba como el aullido de un dios, haciendo eco en el mundo de los mortales.

La lluvia de color sangre cayó con tristeza sobre el mundo mundano.

Acechando debajo había una ciudad en ruinas, golpeada por la lluvia carmesí, completamente desprovista de signos de vida. Las murallas de la ciudad destrozadas no contenían seres vivos. Se podían ver edificios derrumbados, así como cadáveres de color negro verdoso y montones de sangre. Ningún sonido interrumpió el silencio. Lo que una vez habían sido bulliciosas calles de la ciudad ahora estaban desoladas. En el pasado, la gente había atravesado estos caminos polvorientos, pero ya no.

Lo único que quedó fue carne destrozada, suciedad y papel triturado, mezclados en una pasta sanguinolenta que solo podría describirse como impactante y espantosa.

No muy lejos en la distancia había un carro tirado por caballos volcado, atascado en el barro y casi roto en pedazos. Envuelto en el eje había un muñeco de conejo que se balanceaba con el viento, su pelaje blanco estaba manchado de sangre desde hacía mucho tiempo. Sus ojos nublados rebosaban de animosidad mientras miraba fijamente los adoquines salpicados de sangre que tenía delante.

Cerca del carro yacía un joven.

Parecía tener trece o catorce años, su ropa andrajosa y sucia. Atado a su cintura había un saco hecho de piel de animal.

Sus ojos no eran más que rendijas y no se movía. El viento helado barrió a través de los agujeros en su ropa, absorbiendo lenta pero seguramente el calor de su cuerpo. Luego, algunas gotas de lluvia golpearon su rostro y parpadeó, revelando que sus ojos fríos como los de un halcón estaban enfocados en algo a poca distancia de él.

A unos veinte metros de distancia había un buitre demacrado que arrancaba la carne del cadáver de un perro callejero y, de vez en cuando, miraba a su alrededor.

Estas ruinas eran un lugar peligroso, y todo lo que se necesitaría era un ligero movimiento para que el buitre volara por el aire a un lugar seguro.

El joven también esperaba su oportunidad, como un hábil cazador.

No pasó mucho tiempo antes de que llegara esa oportunidad, ya que el buitre hundió repentinamente su cabeza en la cavidad torácica del perro.

Los ojos del joven se volvieron extremadamente fríos, y se puso en movimiento como una flecha de un arco, corriendo hacia el buitre mientras simultáneamente sacaba un pincho de hierro negro de su saco. [1]

La punta del pincho brillaba fríamente.

Quizás fue eso, o quizás fue la intención asesina que irradiaba el joven. De cualquier manera, el buitre lo sintió. Batiendo sus alas alarmado, voló en el aire.

No fue lo suficientemente rápido.

El rostro del joven estaba completamente inexpresivo cuando arrojó el pincho negro, enviándolo disparado por el aire en un rayo oscuro.

¡SPLAT!

El pincho atravesó la cabeza del buitre, rompiendo su cráneo y quitándole la vida en un instante. La fuerza del golpe llevó al buitre por el aire hasta que chocó contra el carro tirado por caballos.

El conejo de peluche empapado de sangre se balanceaba de un lado a otro.

El rostro del joven estaba plácido mientras se apresuraba a regresar al carro y agarraba tanto al buitre como al pincho. El niño había lanzado la brocheta con tanta fuerza que, cuando la sacó del carrito, se llevó consigo un trozo de madera.

Habiendo logrado estas cosas, el joven se alejó sin mirar atrás.

El viento se levantó. Al mismo tiempo, el conejo empapado de sangre parecía estar observando al joven mientras se iba.

Gracias al viento, la lluvia parecía aún más fría cuando golpeaba al joven y su ropa hecha jirones.

En cierto punto, se encorvó, frunciendo el ceño mientras trataba de envolverse. Soltó un gruñido de exasperación.

Odiaba el frío.

Por lo general, se quedaba en el interior durante un clima como este. Pero en este momento, se apresuró por la calle sin pausa, pasando por numerosas tiendas y tiendas averiadas.

No quedaba mucho tiempo. Su cacería de buitres había tomado más tiempo de lo que esperaba, y había otro lugar al que tenía que ir esta noche.

No debería estar lejos ahora.

Cadáveres de color negro verdoso asfixiaban la calle, sus rostros eran máscaras de furia y desesperanza. Era como si el aura de desesperación que exudaban buscara contagiar la mente del joven.

Pero el joven estaba acostumbrado, y no dedicó a los cadáveres un segundo pensamiento.

De hecho, mantuvo sus ojos en el cielo. Parecía ansioso, como si el cielo oscurecido fuera más aterrador que todos los cadáveres juntos.

Eventualmente, vio una tienda de medicamentos en la distancia. Con un suspiro de alivio, se apresuró hacia esta. No era un lugar grande y había cajones de medicinas esparcidos por todas partes. El lugar olía a una mezcla de medicina y moho, casi como el de una tumba recién abierta. Todo el lugar era un desastre. [2]

En la esquina estaba el cadáver de un viejo apoyado contra la pared, su piel de color negro verdoso. Había muerto con los ojos abiertos y miraba fijamente al mundo.

El joven miró a su alrededor y luego comenzó a hurgar en el lugar.

Las plantas medicinales del lugar coincidían con los cadáveres. La mayoría eran de color negro verdoso. Sólo unos pocos parecían normales.

El joven miró de cerca la medicina no contaminada, aparentemente buscando entre sus recuerdos. Eventualmente, identificó una planta medicinal usada para tratar incisiones. Quitándose la camisa hecha jirones, miró hacia abajo a una herida abierta en su pecho.

No estaba curado y sus bordes se estaban volviendo negros. También salía algo de sangre.

Aplastando la planta medicinal, respiró hondo y luego untó la pasta en su herida.

El dolor hizo que su visión se nublara, se estremeció de la cabeza a los pies y casi se cae. Se obligó a seguir untándose con la medicina, pero no pudo evitar que gotas de sudor salieran de su frente y rodaran por su rostro hasta el suelo. Se convirtieron en manchas de tinta debajo de él.

Pasaron diez respiraciones de tiempo. Después de cubrir la herida con medicina, el joven se quedó sin energía. Recostándose contra el botiquín cercano, se tomó un tiempo para respirar y luego se volvió a poner la camisa.

Una vez más, miró hacia el cielo. Luego sacó un mapa en mal estado de su bolsa y lo abrió con cuidado.

Era una representación simple de la ciudad en la que se encontraba actualmente. La farmacia estaba marcada en el mapa y muchos de los distritos de la ciudad en el noreste estaban tachados. Parecía que había usado su uña para hacerlo. Solo hubo dos distritos que no fueron tachados.

Después de todos estos días de búsqueda, al menos sé que está en algún lugar de esos dos distritos. Dobló el mapa, lo guardó y se preparó para irse.

Justo antes de salir, se detuvo y miró el cadáver del viejo. Y específicamente… su ropa.

El viejo vestía un jubón de cuero de tan buena calidad que estaba prácticamente intacto.

Después de pensarlo un poco, el joven se acercó, le quitó el jubón al viejo y se lo puso.

Era un poco demasiado grande, pero después de ponérselo, al menos sintió calor. Miró al viejo por un momento, luego se arrodilló y cerró los ojos.

“Descanse en paz”, dijo con voz suave y ronca. Arrancando una de las cortinas de la pared, cubrió el cadáver del viejo y luego se fue.

Al salir a la intemperie, notó un destello de luz más adelante. Atrapado en el barro había un espejo del tamaño de una mano.

Mirando hacia abajo, pudo ver su reflejo.

Su rostro estaba sucio, pero eso no podía cubrir por completo sus rasgos delicados e inusualmente hermosos. Desafortunadamente, la inocencia que uno esperaría encontrar en un adolescente se había ido, reemplazada por una fría indiferencia.

El joven miró su reflejo durante un largo momento, luego levantó el pie y pisó el espejo.

¡CRACK!

Dejó atrás el espejo roto mientras corría en la distancia.

A pesar de estar hecho pedazos, el espejo logró reflejar la luz del cielo. Allá arriba, cubriendo el mundo y dominando a todos los seres vivos, estaba la mitad del rostro de un dios roto.

El rostro parecía indiferente, con los ojos cerrados y el pelo suelto a su alrededor. Era una parte natural de este mundo, similar al sol y la luna.

Debajo, los seres vivos del mundo eran como insectos. Y como en el Despertar de los insectos, las vidas de todas las criaturas del mundo fueron influenciadas por ese rostro y cambiaron a causa de él.

Debajo del rostro del dios, el resplandor y la luz se desvanecieron lentamente del día.

Las sombras proyectadas por el sol poniente crearon una neblina que llenó las ruinas, cubriendo todas las tierras circundantes, como para tragarlas por completo.

La lluvia caía con más fuerza.

A medida que la oscuridad se hizo más profunda y el viento se levantó, agudos lamentos flotaron en el aire.

Sonaba como los gritos de fantasmas malignos, llamando para despertar a los grues que acechaban en las ruinas. Los sonidos eran escalofriantes y conmocionarían las almas de cualquiera que los escuchara.

El joven corrió por las calles más rápido y con más urgencia mientras caía la oscuridad. Finalmente, pasó corriendo junto a una casa derrumbada y estaba a punto de seguir moviéndose cuando sus pupilas se contrajeron.

Justo ahora, había visto a una persona en la distancia. Esta persona no parecía tener ninguna lesión en absoluto y vestía ropa fina mientras se apoyaba contra una pared. Lo más importante, su piel se veía normal. ¡No era negro verdoso! ¡En ruinas como esta, solo una persona viva podría verse así!

El joven no había visto personas vivas durante mucho tiempo. Este desarrollo inesperado lo dejó conmocionado. Entonces, se le ocurrió una idea y comenzó a respirar con dificultad, como si estuviera nervioso.

Quería seguir adelante, excepto que la oscuridad lo estaba acechando por detrás. Dudó por un momento. Luego se comprometió con esta posición y se apresuró a marcharse.

Justo antes de que realmente cayera la oscuridad, el joven llegó a su morada en las ruinas. Era una cueva muy pequeña con plumas de aves esparcidas por todas partes.

La única forma de entrar era una grieta demasiado pequeña para que pasara un adulto. Sin embargo, el joven apenas podía pasar.

Una vez dentro, metía objetos varios como libros y piedras en la grieta para sellarla.

Justo cuando terminó de sellarse en el interior, se volvió completamente oscuro afuera.

Sin embargo, el joven no se relajó. Mantuvo su punta de hierro agarrada con fuerza en su mano y ocultó su respiración mientras se agachaba allí escuchando lo que sucedía afuera. Pronto, escuchó el sonido de bestias mutantes aullando y grues riendo.

Algunos de los aullidos se hicieron más claros, más cercanos. El niño se puso nervioso. Sin embargo, el aullido pasó por la cueva y se desvaneció. Finalmente, respiró aliviado.

Cuando se sentó en la cueva, el tiempo pareció detenerse. Permaneció aturdido por un tiempo mientras sus nervios fuertemente heridos se relajaban.

A un lado había una tetera con agua. Él bebió. Luego, ignorando los sonidos del exterior, sacó el cadáver del buitre de su saco.

Comió, arrancando carne y tragando bocado a bocado. Sabía amargo, pero siguió comiendo, forzando la carne en su estómago. Sintió un ruido sordo mientras su estómago luchaba por digerir el nuevo material. Solo cuando hubo devorado por completo al buitre, respiró hondo y cerró los ojos para dormir.

Le dolía el agotamiento y, sin embargo, mantuvo un firme agarre en su punta de hierro. Era como un lobo solitario, listo para despertarse a la menor señal de algo inusual.

La oscuridad afuera cubría la ciudad como una manta, llenando la cúpula del cielo.

El mundo debajo de esa cúpula del cielo era inmenso. El continente del Fénix sur era solo un lugar en el mar en expansión. Nadie sabía realmente cuán grande era el mundo entero. Sin embargo, todos en el mundo que miraron hacia el cielo verían esa cara rota arriba.

Era imposible decir cuándo había llegado exactamente la cara rota.

Sin embargo, por pasajes de ciertos registros antiguos, se sabía que llegó hace mucho, mucho tiempo. El mundo una vez estuvo lleno de la energía de los inmortales, y había sido un lugar glorioso y floreciente, rebosante de vida. Hasta que… ese rostro inmenso salió del vacío, devorando y destruyendo.

A la llegada del rostro, todos los seres vivos del mundo se unieron para detenerlo. Pero fallaron. Al final, un pequeño grupo de Emperadores Antiguos y Soberanos Imperiales condujo a su gente en un gran éxodo.

No mucho después de que la cara rota llegara a colgar sobre el mundo, comenzó una pesadilla.

Cuando su aura llenó el mundo, sucedió que las montañas, los océanos y todas las criaturas vivientes se mancillaron. Incluso el poder espiritual utilizado por los cultivadores en su cultivo no fue una excepción. [3]

Los seres vivos se marchitaron. Innumerables personas fueron destruidas. Casi todo murió.

Los pocos individuos que sobrevivieron a la calamidad miraron la media cara en el cielo y la llamaron… un dios. Llamaron a su mundo Armagedón, y el lugar al que partieron los  emperadores antiguos y soberanos imperiales llegó a ser conocido como tierra santa. A medida que pasaban las eras del calendario, generación tras generación usaba estos nombres.

Había más en la calamidad que trajo este dios. Su poder continuó oprimiendo a los seres vivos del mundo, y eso fue porque…

De vez en cuando, a veces una vez en una década, a veces una vez en un siglo, el dios abría los ojos por un corto tiempo.

Cuando eso sucediera, el lugar contemplado sería infectado por su aura.

La gente allí experimentaría una catástrofe, y ese lugar sería conocido para siempre como una región prohibida. A lo largo de los años, más y más regiones prohibidas llegaron a existir en el mundo, mientras que las áreas habitables se hicieron cada vez menos.

Hace nueve días, los ojos del dios se abrieron y miraron hacia el área donde vivía este joven.

Allí había docenas de ciudades humanas e innumerables seres vivos. Como resultado, todo, incluidos los barrios marginales fuera de las ciudades, se infectaron y se convirtieron en una región prohibida.

La aterradora contaminación hizo que muchos seres vivos explotaran instantáneamente en nubes de sangre. Pero otros mutaron en bestias sin mente. En otros casos, las almas de los seres vivos partieron, dejando cadáveres de color negro verdoso.

Solo unos pocos humanos y animales sobrevivieron.

Este joven era uno de ellos.

Una voz lúgubre resonó en la oscuridad, y cuando el joven se dio cuenta de que se acercaba a su cueva, abrió los ojos de golpe.

Levantando su pincho de hierro, miró en dirección a la grieta.

La voz dio la vuelta y luego se alejó. Dio un suspiro de alivio.

De repente, sin ganas de dormir, buscó a tientas su saco, lo encontró y sacó un trozo de bambú del interior.

Estaba oscuro, pero podía sentir el texto tallado en el bambú y, por lo tanto, podía leer sin luz. Sentándose, comenzó a respirar de la manera prescrita.

Este joven se llamaba Xu Qing, y desde muy joven se ganaba la vida a duras penas en los barrios marginales de las afueras de la ciudad. [4]

(para los lectores de er gen recordaran el nombre de ISSTH aunque no creo que tengan relación)

Hace nueve días, cuando ocurrió la catástrofe, se escondió en una grieta. Y a diferencia de todas las personas aterrorizadas que lo rodeaban, miró hacia el cielo al dios y a esos ojos abiertos. Las pupilas del dios tenían forma de cruces y, al verlas, el terror en el corazón de Xu Qing se desvaneció.

También fue en ese momento que vio una luz violeta descender de los cielos y aterrizar en algún lugar de la parte noreste de la ciudad. Luego se desmayó. Cuando despertó, era el único sobreviviente en los barrios bajos.

Sin embargo, no comenzó a explorar.

Sabía que cuando los ojos del dios se abrieran, se formaría una región prohibida. Y cuando eso sucediera, caería una lluvia de sangre, formando un límite alrededor de la región prohibida. Debido a ese límite, las personas dentro de la región prohibida no podían salir. Tampoco podía entrar nadie del exterior, al menos hasta que la región prohibida estuviera completamente formada.

Y eso sucedería cuando dejara de llover.

Para Xu Qing, que había crecido en condiciones difíciles, esta catástrofe no fue tan mala. Los barrios bajos se habían llenado de matones, perros callejeros y plagas. En cualquier noche helada, podría haber perdido la vida. Siempre había sido una lucha por sobrevivir.

Mientras siguiera con vida, nada más importaba.

Dicho esto, su vida brutal en los barrios bajos contenía fragmentos de calidez.

Por ejemplo, había académicos ocasionales que venían a dar clases a los niños y enseñarles a leer.

Xu Qing también tenía algunos recuerdos de su familia. Sin embargo, esos recuerdos se estaban volviendo más difíciles de retener y tenía la sensación de que eventualmente se desvanecerían. Por lo menos, sabía que no era huérfano. Él tenía una familia. Acababa de perder el contacto con ellos hace mucho tiempo.

En cualquier caso, su sueño era simplemente seguir viviendo. Si pudiera hacer eso, entonces tal vez podría encontrar a su familia de nuevo algún día.

Dado que de alguna manera había sobrevivido a la catástrofe, decidió ir a explorar la ciudad.

Tenía dos objetivos cuando salió. El primero fue encontrar la mansión del magistrado de la ciudad, donde se rumoreaba que había un método para volverse más fuerte. Su segundo objetivo era encontrar el lugar donde caía esa luz violeta.

Ese método para volverse más fuerte era algo que todos en los barrios bajos querían obtener. Lo llamaron cultivo. Y cualquiera que practicaba el cultivo era llamado cultivador.

Convertirse en cultivador era el mayor deseo de Xu Qing, además de reunirse con su familia.

Los cultivadores no eran muy comunes. En todos sus años en los barrios marginales, Xu Qing solo había visto una vez a uno en la distancia en la ciudad. Una característica distintiva de los cultivadores era que hacían temblar a las personas que los miraban. Xu Qing había oído que el propio magistrado era un cultivador, al igual que todos sus guardias.

Hace cinco días, durante su búsqueda en la ciudad, finalmente encontró la mansión del magistrado de la ciudad. Y en un cadáver allí, encontró el mismo trozo de bambú que actualmente sostenía en su mano. Había sido una aventura peligrosa, y terminó con él sufriendo esa grave herida en el pecho.

Sin embargo, el trozo de bambú también contenía los secretos del cultivo que tanto había anhelado.

Había memorizado el contenido del trozo y ya había comenzado a practicar el cultivo.

Debido a que, para empezar, Xu Qing literalmente no sabía nada sobre el cultivo, no estaba seguro de si la técnica descrita en el trozo era auténtica. Afortunadamente, el texto fue fácil de entender y se centró en las visualizaciones y la respiración.

Siguiendo la rutina exacta, ya había logrado algunos resultados.

El método se llamaba el Encantamiento de la Montaña y el Mar. El método de cultivo implicaba visualizar la imagen inscrita en el trozo de bambú y luego respirar de la manera prescrita.

La imagen era extraña. Representaba a una extraña criatura con una cabeza grande, un cuerpo pequeño y una sola pierna. Su cuerpo era completamente negro y su rostro era vicioso, como el de un fantasma maligno. Xu Qing nunca había visto una criatura así en la vida real, pero el trozo de bambú lo describió como un goblin. [5]

No mucho después de que conjuró la imagen en su mente y comenzó a respirar, el aire a su alrededor se agitó.

Corrientes de poder espiritual fluyeron hacia él, llenando su cuerpo, llegando a todos los rincones de su ser. Hizo que un frío helado llegara a sus huesos, haciéndolo sentir como si estuviera sumergido en agua helada.

Xu Qing temía el frío, pero se negó a rendirse y continuó con la sesión de cultivo.

Luego, después de continuar de acuerdo con la descripción en el trozo de bambú, terminó la sesión y descubrió que estaba sudando. A pesar de haberse comido todo el buitre, sintió punzadas de hambre en el estómago. Limpiándose el sudor de sí mismo, se frotó el vientre.

Desde que comenzó a entrenar en esta técnica, se dio cuenta de que tenía mucha más hambre. Sin embargo, también era mucho más atlético. Por eso, su tolerancia al frío se hizo mayor.

Habiendo terminado con el cultivo, miró hacia la grieta, y más allá, el exterior.

Todavía estaba oscuro, y los sonidos aterradores del exterior aumentaban y disminuían.

No estaba seguro de por qué había sobrevivido a la catástrofe. Tal vez fue suerte. O tal vez… tenía algo que ver con esa luz violeta.

Por eso, incluso mientras continuaba entrenando en la nueva técnica, había viajado hasta el noreste de la ciudad. Sin embargo, aún no había encontrado dónde aterrizó la luz violeta.

Xu Qing pensó en estos asuntos mientras prestaba atención a los aullidos del exterior. No podía dejar de pensar en cómo había encontrado ese cadáver apoyado contra la pared el día anterior al caer la noche.

Ese cadáver había estado en la sección noreste de la ciudad. Y… en realidad parecía una persona viva.

¿No me digas que tiene algo que ver con esa luz violeta…?

1. El tipo de pincho descrito es el tipo que se usa a menudo para servir brochetas de carne en los puestos callejeros de China.

2. Las tiendas de medicina tradicional china suelen tener paredes llenas de cajones que contienen ingredientes medicinales.

3. El dios se describe usando un pronombre único para los seres divinos. Se pronuncia igual que todos los demás pronombres en chino, pero se ve diferente. Voy a usar un signo diacrítico sobre la vocal en el pronombre para indicar cuándo se usa el pronombre divino. El uso del pronombre se vuelve importante más adelante.

4. Xu figura en el puesto 11 en la lista de los 100 apellidos chinos más comunes. Xu también significa “lentamente, suavemente”. Qing significa “verde, azul, cian”. Olvidando los tonos involucrados, la pronunciación de Xu es, en términos generales, como la palabra inglesa shoe. Si desea ser un poco más preciso, agregue un sonido Y después de SH. En otras palabras, “shyoo”. Qing se pronuncia básicamente “cheeng”. Obviamente, hay más matices si desea tener una pronunciación china completamente precisa, pero bastará con decir el nombre como Shoe Cheeng. Si desea escuchar el nombre pronunciado por Google, puede hacer clic aquí y presionar el botón “escuchar” en el lado izquierdo. Madam Deathblade dice que este nombre suena “erudito” y le hace pensar en un niño joven, tranquilo y de buen comportamiento. Quienes estén familiarizados con I Shall Seal the Heavens recordarán que había un personaje llamado Xu Qing, que era el principal interés amoroso del protagonista. Aunque el pinyin y los tonos son los mismos para sus nombres, los caracteres chinos son diferentes. La mujer Xu Qing de ISSTH es 许清 mientras que el joven de esta novela es 许青. Ambos se pronuncian Xǔ Qīng, pero si miras de cerca, puedes ver que el nombre de pila es un carácter chino diferente.

5. La criatura descrita aquí pertenece al Clásico de Montañas y Mares. En pinyin es “xiao” y básicamente se describe allí como aquí en la narración. Aquí hay un enlace a la representación de un artista de este tipo de criatura.

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